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Vous pensez connaître Santa Monica ? | Visit California

Vous pensez connaître Santa Monica ?

Certes, la plage est spectaculaire. Mais il ne faut pas manquer le côté culturel de la ville et ses nombreux trésors originaux et cachés.

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Sophistiquée et cosmopolite, Santa Monica n'est pas une ville balnéaire comme les autres. Au-delà des destinations incontournables comme la jetée de Santa Monica et la Third Street Promenade, vous découvrirez une ville réputée pour son engagement en matière de protection de l'environnement et dont la vie culturelle ferait l'envie de bien des métropoles beaucoup plus grandes. Par conséquent, même si vous êtes venu ici pour passer une journée sur la plage, prévoyez du temps pour explorer d'autres facettes de Santa Monica et découvrir des repaires locaux et quelques lieux surprenants. Remarque : certaines des attractions mentionnées ici sont temporairement fermées ou fonctionnent de manière virtuelle en raison de la pandémie de COVID-19. Cliquez sur les liens correspondants pour accéder aux toutes dernières informations.

HiHo Cheeseburger

Le plus célèbre burger de Santa Monica est peut-être celui du chef Sang Yoon, qui réalise une création gastronomique sans substitution possible au Father’s Office sur Montana Avenue, mais si vous souhaitez personnaliser la garniture de votre burger, rendez-vous plutôt au HiHo Cheeseburger sur Second Street. Le sud de la Californie est le royaume américain du burger et les burgers du HiHo, qui utilisent du bœuf Wagyu nourri à 100 % d'herbe, sans hormones ni antibiotiques, se classent parmi les meilleurs au monde. Le ratio de bœuf par rapport au pain moelleux est parfait et l'attention apportée par le HiHo à ses burgers concerne également ses frites coupées à la main et cuites deux fois et ses milkshakes dont la glace provient d'une crèmerie fermière de Seattle.

Chez Jay

En matière de bars, Chez Jay est plutôt respectable, et comme de nombreux établissements de Santa Monica, il a temporairement déplacé ses activités en extérieur pour profiter de son patio et du climat doux toute l'année. Après tout, Santa Monica a fait de cet endroit un site d'intérêt local dès 2012. Toutefois, les surfeurs, célébrités et locaux qui fréquentent ce bar-restaurant sur le thème nautique depuis son ouverture sur Ocean Avenue en 1959 ne se soucient pas de respectabilité. C'est un endroit où l'on vient se détendre autour d'un verre, d'un steak ou d'un poisson jusqu'à une heure avancée de la nuit. Et si ces murs pouvaient parler ! Les hublots proviendraient d'un casino flottant qui aurait sombré dans la baie de Santa Monica. Selon la légende, John F. Kennedy et Marilyn Monroe auraient dîné en secret à la table 10.

Tongva Park

La plage est l'attraction majeure de Santa Monica, et de nombreux visiteurs ne s'aventurent jamais à quelques pâtés de maison à l'intérieur des terres pour explorer le superbe et innovant Tongva Park. Conçu par James Corner Field Operations, la même entreprise à qui l'on doit la célèbre High Line de New York, ce parc primé a transformé le désert urbain d'un parking en asphalte en un espace attrayant qui abrite des collines vallonnées, des plantes adaptées à la sécheresse et même un arroyo qui serpente, alimenté par une fontaine qui se trouve devant l'hôtel de ville.

John Drescher Planetarium

Grâce au John Drescher Planetarium, les célébrités ne sont pas les seules étoiles qui brillent à Santa Monica. Installé sur le campus du Santa Monica College, le planétarium, surmonté d'un dôme de 8,5 m (28 pieds) de diamètre, a ouvert ses portes en 1971 et organise un grand nombre de spectacles virtuels et sur zoom qui entraînent les spectateurs dans d'extraordinaires voyages intergalactiques commentés par des astronomes. Le planétarium propose également de temps à autre des événements d'observation qui permettent d'admirer de près la Lune, Jupiter et Saturne, ainsi que des conférences sur zoom qui présentent les toutes dernières informations concernant l'exploration spatiale.

Annenberg Community Beach House

Vous ne pouvez pas vous offrir la maison de vos rêves à Malibu ? Eh bien, vous trouverez le meilleur des substituts à Santa Monica. Bordée par deux hectares (5 acres) de plage sur le site d'une propriété construite par William Randolph Hearst dans les années 1920, l'Annenberg Community Beach House vous permet de savourer la belle vie le long de la côte sans avoir à débourser des millions de dollars. Les familles peuvent passer la matinée sur le terrain de jeux installé sur la plage, avant de se rendre au Back on the Beach Café pour prendre un repas les pieds dans le sable face à des vues à couper le souffle sur l'océan et les montagnes. L'Annenberg Community Beach House abrite également la Marion Davies Guest House, le seul bâtiment restant de la propriété d'origine, ainsi qu'une vaste piscine et une galerie d'art, qui devaient rouvrir en 2021.

The Bungalow

Décontracté et indolent selon la meilleure tradition de Santa Monica, The Bungalow est presque aussi satisfaisant que le plaisir de capter la vague parfaite. Dans un cottage restauré de 1947 au Fairmont Miramar Hotel & Bungalows, le Bungalow réunit le mode de vie surfeur vintage de Californie (n'oubliez pas d'admirer les anciennes planches) et des touches marocaines et mexicaines pour créer une casita tendance sans jamais se vouloir à la mode. Jouez au billard et au ping-pong, puis détendez-vous devant le feu en dégustant des tacos au poisson et du ceviche aux crevettes agrémentés d'une IPA de la Santa Monica Brew Works. Les réservations sont requises : prévoyez donc votre visite à l'avance.

McCabe's Guitar Shop in Santa Monica, California

McCabe’s Guitar Shop

Le nom de McCabe’s Guitar Shop ne raconte qu'une partie de l'histoire de ce magasin de musique moderne inauguré en 1958. Avec son énorme sélection, le McCabe's est le lieu idéal où trouver des instruments à cordes, que vous recherchiez une nouvelle guitare ou que vous souhaitiez vous initier au bouzouki. Et si vous avez besoin de faire réparer votre oud ou votre hammered dulcimer, vous êtes le bienvenu. Au fil des années, l'arrière-salle du McCabe's a également accueilli Joni Mitchell, Bruce Springsteen, REM et Elvis Costello, pour ne citer que quelques noms. En fait, le magazine Acoustic Guitar a salué le McCabe’s comme « l'un des sites musicaux les plus précieux au monde ».

Visites à pied du street art et des trésors architecturaux

Santa Monica est un grand centre d'art et de culture, où l'on dénombre plus de 130 fresques de street art dans un rayon de 21 km² (8,3 miles carrés) divisés en huit quartiers. Les fresques sont mises en valeur par différents organismes, de la ville de Santa Monica aux quartiers d'amélioration du commerce local, sans oublier des réceptions privées et l'organisation Beautify Earth. Les visiteurs peuvent préparer leur propre visite à pied du street art à l'aide du guide en ligne complet proposé par Santa Monica Travel & Tourism. Les passionnés d'histoire pourront aussi découvrir les joyaux architecturaux et culturels de Santa Monica en effectuant une visite à pied auto-guidée mise au point par le Santa Monica Conservancy.

Bergamot Station Arts Center

Bien avant de devenir une oasis artistique, la propriété, aujourd'hui occupée par le Bergamot Station Arts Center, a connu de nombreuses incarnations : elle abrita une gare, puis une usine d'emballage de céleri, et passa du chaud (une installation de chauffage d'eau) au froid (une usine de production de glace). Depuis 1994, la Bergamot Station accueille les amateurs d'art venus admirer sa collection éclectique de galeries, comprenant l'art latino-américain moderne et contemporain au Latin American Masters et à la Craig Krull Gallery, une vitrine des plus importants peintres du sud de la Californie. C'est également un lieu pratique : il se trouve à quelques pas seulement d'un arrêt de la ligne de métro E (Expo). Avant votre visite, contactez les galeries individuelles, car elles ne sont actuellement ouvertes que sur rendez-vous.

Cayton Creators Outdoor Community Program

Pendant leur séjour à Santa Monica, les jeunes artistes et leur famille peuvent créer leurs propres chefs-d'œuvre sous la direction d'artistes enseignants dans le cadre du Cayton Creators Outdoor Program. Le Cayton Children’s Museum est le premier musée de ce genre à Los Angeles. Il propose sur 1 950 mètres carrés (21 000 pieds carrés) des expositions basées sur la découverte et des jeux d'apprentissage pour les enfants jusqu'à l'âge de 10 ans. Comme bien d'autres musées et centres d'apprentissage, le Cayton a opté pour des programmes en ligne et en plein air afin de continuer à permettre aux familles de célébrer des thèmes artistiques de base qui sont essentiels au développement de la petite enfance. L'un de ces programmes est le Cayton Creators, qui se déroule en plein air chaque mercredi et chaque samedi et inclut des thèmes hebdomadaires comme le rythme, la poésie et l'art oratoire, ou encore l'abstraction et la curiosité.

Avant de vous lancer, ne manquez pas de visiter notre Centre de voyage responsable, où vous trouverez des informations de voyage utiles. Vous pourrez aussi dénicher d'autres joyaux cachés de la Californie ici.

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