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Comment visiter la sinueuse Lombard Street à San Francisco | Visit California

Lombard Street à San Francisco

Dévalez les fascinants virages en épingle à cheveux d'une des rues les plus sinueuses - et les plus photographiées - au monde

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Lombard Street à San Francisco est l'une des rues les plus célèbres de toute la côte Ouest, mais de nombreux visiteurs ne la connaissent que de nom. On entend souvent des questions comme « Pourquoi Lombard Street est-elle si célèbre ? » et « Peut-on toujours descendre Lombard Street en voiture ? » (oui, vous pouvez), ou encore « Combien coûte la descente de Lombard Street ? » (c'est gratuit). Avant d'aller découvrir par vous-même cette emblématique rue en zig-zag, voici ce qu'il faut savoir.

Où se trouve Lombard Street et pourquoi est-elle célèbre ?

Lombard Street traverse la pointe nord de San Francisco d'est en ouest. Cette rue s'étire sur 5 km depuis le Presidio et jusqu'au front de mer de l'Embarcadero. C'est certes une rue magnifique, dont une grande partie passe par le charmant quartier de Russian Hill, mais elle ne se distingue pas particulièrement des autres rues de cette ville pittoresque. Jusqu'à ce que soudain, elle se distingue vraiment. Entre Hyde Street et Leavenworth Street, une petite section de la rue, qui ne s'étend que sur un pâté de maisons, lui a valu le surnom de « rue la plus sinueuse au monde » et de ce fait, une renommée mondiale. (Il est cependant à noter que Vermont Street, dans le quartier de Potrero Hill, à environ 8 km de là, est en réalité la rue la plus sinueuse de San Francisco.) Et oui, on peut toujours parcourir Lombard en voiture, mais dans un seul sens : en descente.

Pourquoi Lombard Street est-elle si sinueuse ?

La colline escarpée traversée par Lombard présente une inclinaison impressionnante à 27 degrés. Dans les années 1920, lorsque la rue a été tracée, les automobiles de l'époque auraient eu beaucoup de mal à la gravir et dans le sens de la descente, cela aurait présenté un danger important. Le tracé sinueux a été conçu pour permettre de gravir la pente plus facilement et pour rendre la rue plus sûre pour les véhicules comme pour les piétons. Depuis lors, ce pâté de maisons de 180 mètres de long est parcouru par huit virages en épingle à cheveux. Des buissons parfaitement entretenus et des hortensias aux couleurs pastel bordent la rue en briques rouges qui serpente, ajoutant encore à cette impression fantastique. Chaque jour, plus d'un millier de visiteurs viennent tester leur courage (et les freins de leur voiture) en descendant ce pâté de maisons.

Comment se rendre à Lombard Street

Réglez votre système de navigation sur le 1099 Lombard Street, ce qui vous conduira au sommet de la colline. Si vous ressentez le besoin de sortir de votre voiture, sachez que le stationnement dans la rue est très rare ; le parking public le plus proche se trouve à environ six pâtés de maisons, au 721 Filbert Street. Si vous empruntez les transports publics, vous pourrez accéder à la colline par autobus (le N°30 vous conduira directement d'Union Square à Columbus Avenue, à quelques pâtés de maisons de Lombard). Si vous optez pour le cable car, la ligne Powell-Hyde vous déposera juste à l'intersection de Hyde et Lombard (au sommet de la rue sinueuse), et la ligne Powell-Mason passe à trois pâtés de maisons, à l'intersection de Lombard et Columbus.

Comment visiter Lombard Street

Il existe plusieurs manières de découvrir cette rue sinueuse de San Francisco. Profitez pleinement de l'expérience en vous y rendant en voiture : soyez simplement prêt à patienter pendant que d'autres véhicules négocient les virages serrés. Une fois en pole position au sommet de Lombard, attendez-vous à vivre une expérience qui vous donnera le sentiment étrange de danger, même si ce n'est pas le cas : vous avancerez sans rien voir de la rue qui se trouve immédiatement devant vous, ce qui peut donner l'impression que vous allez vous lancer du haut d'une falaise. La vue magnifique sur la baie de San Francisco, Fisherman’s Wharf et le Golden Gate Bridge vous captivera, mais gardez les yeux sur la route !

Si vous êtes à pied, vous pouvez longer la rue, en restant prudemment le long des buissons (on a vu des voitures couper les virages) ; ou emprunter les escaliers publics de part et d'autre de la rue.

Alors que le sommet de la colline offre des vues à couper le souffle sur la ville, l'extrémité est produit le cadre le plus célèbre pour les photos. Garez-vous sur le côté et ne manquez pas de prendre un cliché de cette rue originale depuis le bas. Vous serez alors tout près de la demeure fictive de Scottie, le héros du film d'Alfred Hitchcock Sueurs froides : il habitait au 900 Lombard Street.

Quand visiter Lombard Street

Le meilleur moment pour visiter Lombard Street est au cours des heures où l'affluence est relativement faible : évitez donc les heures de pointe et les après-midi pendant le week-end. Essayez aussi de vous y rendre de nuit : les lumières de la ville qui s'étirent au loin offrent un panorama spectaculaire et il y aura moins de monde. N'oubliez pas que les superbes demeures qui bordent la rue sont habitées, et que les résidents doivent pouvoir accéder à leur entrée de garage et à leur porte. En savoir plus sur les manières respectueuses de visiter ici.

Que faire à proximité de Lombard Street

Tirez le meilleur parti de votre visite du quartier de Russian Hill en parcourant les boutiques de Polk Street, en admirant les vues sur la Coit Tower depuis le parc Ina Coolbrith et en faisant une halte au City Lights Bookstore : cette librairie est une institution de San Francisco depuis 1955. Ce quartier attire aussi de nombreux gourmands : l'emplacement original de Swenson’s Ice Cream est un lieu emblématique de Russian Hill mainstay depuis 1948 ; Cheese Plus est un établissement sans prétention qui sert du fromage et des sandwiches à emporter et où vous pourrez vous procurer une création succulente contenant des ingrédients comme du magret de canard fumé et du chutney aux figues. Si vous préférez un restaurant classique, essayez Cocotte (français), Frascati (italien) ou Elephant Sushi. Pour vous loger, la partie ouest de Lombard, entre le Presidio et Van Ness Avenue, est bordée de dizaines d'hôtels à l'ancienne indépendants ou affiliés à des chaînes.

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