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Lands End, joyau du littoral de San Francisco

Lands End, joyau du littoral de San Francisco

Découvrez une fenêtre sur le passé et des vues panoramiques sur San Francisco depuis ce terrain de jeu en bord d'océan.

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La plupart des gens se dirigent vers le pont du Golden Gate pour leurs photos Instagram de San Francisco. On peut capturer certaines des vues les plus fascinantes sur la ville et son cadre spectaculaire depuis la pointe nord-ouest de San Francisco, une avancée rocheuse sauvage et balayée par le vent entourée par l'océan connue sous le nom de Lands End. Situé à cinq pâtés de maisons seulement de l'extrémité ouest du Golden Gate Park et à l'ouest du Presidio, ce coin relativement tranquille de la ville est riche d'histoire et abrite des sites historiques et des ruines (oui, des ruines... poursuivez votre lecture). C'est aussi un lieu idéal pour vous détendre les jambes sur une série de sentiers paisibles, où vous aurez de bonnes chances d'apercevoir des phoques, des lions de mer, des pélicans et même des baleines. Consultez le site National Park Services pour obtenir un plan des sentiers de Lands End.

« Je pense que l'avenir de la Californie s'annonce brillant. Selon moi, notre population va augmenter, le commerce va se développer, nous allons faire progresser la civilisation, les arts et les sciences jusqu'à ce que nous soyons les premiers dans tous nos pays. » - Adolph Sutro (1830-1898)

Commencez votre visite au belvédère de Lands End, un excellent centre d'observation dont les grandes baies vitrées donnent à l'ouest sur le bleu du Pacifique. (De décembre à mars, restez à l'affût des baleines grises migratrices ; en été, vous pourriez apercevoir des baleines à bosse ou même des baleines bleues menacées.) Les expositions mettent l'accent sur l'histoire naturelle de la région et sur ce lieu fascinant du passé de San Francisco à Lands End. Dans les années 1880, Adolph Sutro, qui fit fortune dans les mines d'argent et l'immobilier, acheta des terrains ici et surnomma ce site Sutro Heights. Il entreprit alors de transformer son terrain en un jardin public raffiné, avec des forêts, des parterres de fleurs et de larges sentiers menant à des belvédères. Il améliora et réaménagea également de manière grandiose le restaurant en bord d'océan emblématique de la région, le Cliff House (définitivement fermé depuis décembre 2020) et commença à construire le projet de ses rêves : un pays des merveilles en bord de mer, ouvert à tous, comprenant une imposante structure en verre qui abritait six piscines chauffées à différentes températures, chacune alimentée naturellement en eau de mer à marée haute.

Au fil des décennies, la famille Sutro s'est battue pour financer ce lieu et le maintenir en fonctionnement. Toutefois, après un incendie en 1966, les bains furent définitivement fermés. Les plans de développement du site échouèrent et, en 1976, le complexe de bains, dont il ne reste aujourd'hui que des ruines spectaculaires, et le terrain environnant furent désignés comme parc, une partie de la Golden Gate National Recreation Area protégée par le gouvernement fédéral.

Les Sutro Baths pouvaient accueillir 10 000 personnes à leur grande époque, avec 500 vestiaires et 20 000 maillots de bain et 40 000 serviettes de bain à louer.

Aujourd'hui, les bains sont réduits à des ruines et relient le sentier Coastal Trail, offrant des vues panoramiques sur le Golden Gate Bridge, aux Marin Headlands. De là, une promenade facile mène au sud jusqu'à Ocean Beach, un ruban de sable blanc de 5,6 km qui est remarquablement dégagé et sauvage - un joyau souvent ignoré qui borde le côté ouest de San Francisco. Lors de votre visite, superposez les couches de vêtements ; même en été, le temps peut être très frais.

Conseils d'expert : si vous y allez en voiture, il est préférable d'arriver par le côté ouest du parc. Le stationnement y est beaucoup plus facile que du côté de l'entrée de Lands End, à l'est. De même : ne partez pas sans rechercher les vestiges du Labyrinthe de Lands End, une installation créée par l'artiste Eduardo Aguilera en 2004.

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