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Great Wolf Lodge | Visit California

Great Wolf Lodge

La chaîne hôtelière qui dispose de parcs aquatiques intérieurs permet aux familles de se divertir toute l'année dans le comté d'Orange

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À première vue, un hôtel avec parc aquatique totalement fermé pourrait sembler inutile dans le comté d'Orange, où le soleil brille à longueur d'année. Mais les fans de la marque Great Wolf Lodge vous soutiendront que cet hôtel de 603 chambres, situé à Garden Grove, à l'extérieur de la ville d'Anaheim, est une institution pour les familles à la recherche d'un séjour qui plaît à tous.

Le parc aquatique intérieur de Great Wolf Lodgecompte plus d'une dizaine de toboggans, une rivière à bouées et, comme un clin d'oeil aux réelles plages situées à environ 24 kilomètres, un simulateur de vagues pour la pratique du surf. 

« Le sud de la Californie est déjà un temple pour les familles », indique Phil Cunningham, directeur général du premier site Great Wolf Lodge de Californie (la marque a connu ses débuts en 1997 dans le Wisconsin, où les hivers sont extrêmement froids). « C'est donc un endroit parfait pour Great Wolf Lodge. »

En plus, les parents n'ont pas besoin de tartiner de crème solaire les enfants. Quoi qu'il en soit, les installations sauront occuper tout le monde pendant au moins un week-end, peu importe l'âge des visiteurs : le centre aquatique de près de 10 000 m² (où la température est à 29 °C tout le temps) compte plus d'une douzaine de toboggans, une piscine à vagues, une rivière à bouées et, comme un clin d'œil aux réelles plages situées à environ 24 kilomètres, un simulateur de vagues pour la pratique du surf.

Ici, la sécurité prime : les maîtres-nageurs sont très nombreux, et toutes les installations du parc aquatique disposent d'un code couleur pour indiquer les restrictions liées à la taille minimale, de manière à ce que seuls les enfants disposant des bracelets de la bonne couleur puissent y accéder. Dans la mesure où le parc aquatique est réservé exclusivement aux clients de l'hôtel, même en cas de très forte affluence, vous n'attendrez pas plus de 20 minutes aux toboggans les plus populaires (comme l'impressionnant Howlin’ Tornado, propice aux hurlements).

À l'extérieur du parc aquatique, mais toujours à l'intérieur du complexe, l'hôtel propose une atmosphère pour les enfants qui reprend vaguement les codes de Las Vegas avec une immense salle d'arcade, un petit bowling, un minigolf phosphorescent, deux jeux interactifs (comme MagiQuest, où les enfants sont équipés de baguettes magiques qui s'allument), et même un spa pour les enfants sur le thème des crèmes glacées. Les chambres vont du grand lit deux places aux suites à deux chambres, mais les enfants préféreront certainement les suites KidCabin et Wolf Den, où les adultes bénéficient d'un grand lit deux places et les enfants disposent d'une alcôve en forme de chalet ou de grotte, avec du papier peint où figurent des personnages, un lit superposé et une télévision à écran plat.

En ce qui concerne la restauration, les plats proposés plaisent tant aux enfants qu'aux adultes. Les parents apprécieront l'approche bien pensée, du buffet-restaurant Loose Moose Family Kitchen, près du hall d'entrée, au snack-bar situé près de la piscine à vagues. « Si vous voulez manger des petites cuisses de poulet et des frites en vacances, pas de problème. Nous faisons simplement en sorte que vous mangiez les meilleures cuisses de poulet et les meilleures frites », explique le chef cuisinier de Great Wolf Lodge, Chris Hammond, qui a élaboré des menus à base d'ingrédients durables, locaux ou biologiques, dans la mesure du possible. Les cuisiniers veillent également à répondre aux besoins des familles qui font face à des problèmes d'allergies, et Chris Hammond précise que près de la moitié des plats proposés sont à présent sans gluten.

Le complexe hôtelier fait deux clins d'œil au sud de la Californie, sa terre d'adoption. Tout d'abord, pour contribuer à protéger la nature, il a mis en place un système qui réutilise l'eau filtrée des piscines. Et ensuite, il propose une navette gratuite jusqu'à Disneyland Resort, à 5 km de là.

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