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Pintes de bière au San Diego International Beer Festival
Quinn Dombrowski / Flickr

JUIN

San Diego International Beer Festival

Levez votre verre aux brasseurs artisanaux les plus en vogue à l'occasion de cette grande fête organisée chaque année au mois de juin. Le San Diego International Beer Festival est le plus grand événement de la sorte sur la côte Ouest des États-Unis. Pendant trois jours, les zythologues amateurs pourront découvrir plus de 400 variétés de bières, d'hydromels et de cidres provenant de près de 200 brasseries d'une douzaine de pays au Del Mar Fairgrounds.

Le florissant secteur des bières artisanales du comté de San Diego, qui comprend des brasseries populaires comme Mike Hess Brewing, Karl Strauss Brewing Company, AleSmith Brewing Company et Green Flash Brewing Co., ainsi que les brasseurs californiens en général, tiennent tête aux meilleurs brasseurs du monde lors du concours annuel organisé dans le cadre du festival. Les bières rivalisent pour remporter une médaille d'or, d'argent ou de bronze dans des dizaines de catégories spécifiques allant des bières classiques anglaises aux pils tchèques, en passant par des bières fumées artisanales et des stouts plus corsées. Des juges certifiés décernent le titre de grand vainqueur à une seule brasserie. Des brasseries locales ont ainsi eu le privilège de remporter ce titre très convoité, notamment Pizza Port Carlsbad, les brasseries Duck Foot Brewing Co. et Amplified Ale Works de San Diego, et Beachwood BBQ & Brewing à Long Beach.

Lancé en 2007, le festival compte cinq séances de dégustation d'une durée de quatre heures, pendant lesquelles les détenteurs de billets (des billets classiques ou des passes VIP sont disponibles) peuvent découvrir des centaines de stands et déguster les breuvages, discuter avec les brasseurs, rechercher des ingrédients et des articles pour fabriquer leur propre bière et essayer de délicieux accords mets et bières. Ils peuvent également participer à une série de présentations sur scène qui s'intéressent à l'univers de la bière : comment brasser sa propre bière, comment juger une bière et même comment accorder de la bière et du chocolat, entre autres.

Le festival propose également un Gold Medal Beer Pairing Dinner qui sert quatre des bières ayant reçu la médaille d'or cette année avec un menu à l'assiette en quatre plats.

Conseils de pro : les transports publics sont le meilleur moyen d'accéder au San Diego International Beer Festival et d'en repartir. Vendu sous forme de forfait avec entrée au festival, le ticket Fair Tripper comprend un billet aller-retour via les services de transport Coaster, Sprinter ou Breeze du North County Transit District. Les animaux de compagnie ne sont pas admis au festival.