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Un tamal du festival Indio
Omid Tavallai / Flickr

DÉCEMBRE

Indio International Tamale Festival

Si vous n'avez jamais déroulé la feuille de maïs qui entoure un tamal et salivé en découvrant les saveurs fumantes qui s'y cachent, vous n'allez pas être déçu(e) ! Découvrez l'Indio International Tamale Festival, organisé tous les ans au mois de décembre à Coachella Valley, dans la ville d'Indio, située à 37 km à l'est de Palm Springs. Il s'agit du plus grand festival de la sorte au monde. Cet événement est l'occasion idéale de découvrir un vaste et incroyable éventail de tamales authentiques et faits maison, avec des recettes venant des quatre coins d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud.

Plus de 300 vendeurs servent de délicieux tamales et d'autres plats et boissons, mais les tamales ne sont pas la seule raison pour laquelle les participants affamés affluent chaque année pour prendre part à cet événement gratuit. L'IITF organise également un concours de la meilleure recette, un concours de consommation de tamales (la compétition est féroce : plus de 300 000 tamales sont ingurgités chaque année à l'occasion du festival), une parade, des manèges et un marché de produits agricoles. Des groupes de rock, de funk et de R&B se produisent sur cinq scènes, ainsi que des danseurs folkloriques et des groupes d'Amérique latine et de mariachi, et une exposition automobile présentant des bolides de course et des voitures aux suspensions modifiées vient pimenter un peu plus l'événement (le site Web du festival dispose d'une carte indiquant les différents lieux à visiter). Les festivaliers peuvent même apprendre à réaliser des tamales et des tortillas eux-mêmes lors de démonstrations culinaires. Pour les plus jeunes, des activités gratuites sont proposées dans la Zone réservée aux enfants, ainsi qu'une zone d'art interactif sponsorisée par le programme S.C.R.A.P. (Student Creative Recycling Art Program).

Sans surprise, cet événement (qui existe depuis 1992) s'est frayé une place sur la liste des 10 meilleurs festivals culinaires américains de Food Network.

Remarque : l'entrée au festival est gratuite ; des places de stationnement sont librement accessibles au niveau du Larson Justice Center. Seuls les chiens d'assistance sont autorisés.