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IMPERIAL BEACH SUN & SEA FESTIVAL DE SAN DIEGO
Avec l’aimable autorisation de Jeanette Shambaugh

JUILLET

Imperial Beach Sun & Sea Festival

Construits pour durer dans le temps, la plupart des châteaux à travers le monde ont résisté pendant des siècles. Mais ceux qui sont édifiés chaque année au mois de juillet à l'occasion de l'Imperial Beach Sun & Sea Festival, à 23 kilomètres au sud du centre-ville de San Diego, peuvent ne résister que le temps d'une marée. Mais comme vous pourrez le constater, ces châteaux sont en tous points majestueux.

Au cours d'une période de construction de six heures, les meilleurs bâtisseurs de châteaux de sable s'activent pour sculpter des structures que vous devez absolument voir, avec des escaliers, des remparts et des arcs-boutants. Plusieurs mois peuvent être nécessaires à la planification et la conception de ces palais éphémères et autres créations qui vous en mettront plein la vue. Mais les concurrents savent que beaucoup de choses dépendent également des conditions de la journée de l'événement. « Tout peut faire la différence », explique le participant Leonard Gonzales Jr. lors d'un entretien. « Les différents types de sable, les conditions d'ensoleillement... il y a tellement de variables ! »

Les festivités, presque toutes gratuites, débutent le vendredi avant la compétition, avec l'Imperial Beach Swim & Paddle tôt le matin et une promenade/course de 3 kilomètres sur la plage, avant le Mayor’s Breakfast. Pendant le reste de la journée, un château de sable d'exposition sera présenté, et vous pouvez passer un peu de temps à étudier les lieux et fignoler votre stratégie de construction.

Le lendemain, si vous prévoyez de participer ou souhaitez voir les œuvres prendre forme du début à la fin, vous devrez vous lever de bonne heure : la période de construction officielle court de 8 heures à 14 heures le samedi de l'événement. Mais les autres activités commencent tôt également : le petit-déjeuner caritatif (à base de pancakes, à 5 $ par personne) commence à 7 heures, tandis que la Sun & Sea Parade débute à 9 heures et se clôture par la cérémonie des Parade Competition Awards deux heures plus tard. Toute la journée, la Kids Zone propose différentes activités, notamment le concours de construction de châteaux de sable Kids ‘n Kastles pour les sculpteurs en herbe de 5 à 12 ans. Pour rythmer les constructions éphémères, des concerts sont organisés sur la scène principale de Portwood Pier Plaza. Lors des précédentes éditions, des groupes de musique cajun et zarico, de rock, de blues et de reggae ont notamment fait vibrer les foules.

Même si les constructeurs professionnels sont le centre de l'attention pendant la compétition, les familles et les équipes d'entreprises peuvent également concourir. Mais tout ce dont vous avez réellement besoin, c'est du sable, de l'eau et de quelques heures de patience pour créer votre propre château en usant de votre imagination.