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Destaque: Sonoma County

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Sonoma County Open for Business
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Cobrindo uma área de mais de 400 mil hectares, do Oceano Pacífico até as acidentadas cadeias montanhosas da Califórnia, este pedaço de felicidade na Região do Vinho desafia as palavras. Sim, ele está cada vez mais famoso por seus vinhos de alta qualidade, dividindo o pódio com o Napa Valley quando o assunto são rótulos colecionáveis de luxo, como as garrafas da Kistler Vineyards, da A. Rafanelli e da Cirq, que estão com lista de espera.

Mas em Sonoma County também é provável que você encontre vinhos extraordinários sendo elaborados em uma fábrica de fundo de quintal. Por exemplo, a Joseph Swan em Forestville, que existe desde 1967 e ainda serve seus vinhos premiados em uma sala de degustação que na verdade é um antigo galpão de barris de madeira. Sobra clima intimista nas vinícolas de Sonoma County. Muitas vezes, é o próprio vinicultor que enche seu copo, com o cão fiel da vinícola sentado por perto.

Comece a explorar com uma breve lição de geografia. Há a cidade de Sonoma com sua histórica Sonoma Plaza. E há o Sonoma Valley, que se refere à área entre Santa Rosa e a cidade de Sonoma (conhecida como Vale da Lua) e que possui diversas regiões vinícolas como Kenwood e Glen Ellen. E também há a região inteira, que engloba tudo, oficialmente chamada de Sonoma County.

Em Sonoma County, muitas vezes, é o próprio vinicultor que enche seu copo, com o cão fiel da vinícola sentado por perto.

Uma hora de carro ao norte de San Francisco, a viagem pelo Sonoma County começa na histórica cidade de Petaluma, com seus clássicos prédios de pedra. Você poderia subir direto pela U.S. 101 para chegar à cidade mais ao norte de Sonoma County, a elegantemente perfeita Healdsburg, mas estaria perdendo a essência dos tesouros escondidos nessa região de vinho, como as cidades de Sonoma, Sebastopol, Santa Rosa e Guerneville. Aqui, tudo se trata de relaxar, socializando com vinicultores e moradores e sabendo que não dá para ficar melhor.

Quando visitar? Até poucos anos atrás, Sonoma County, rico em agricultura, era principalmente um destino de verão. Mas agora as cidades estão movimentadas durante o ano todo, graças em parte aos festivais, como o Olive Festival, que dura o mês de janeiro inteiro, às vinícolas de portas abertas na primavera e aos eventos da colheita no outono. Ou venha no fim de dezembro para poder brindar ao ano novo em festas animadas nos restaurantes, vinícolas e pequenos hotéis de livros de histórias.

—Carey Sweet

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Jinx McCombs/Flickr

A Rota do Vinho em Mendocino e Sonoma County

A Rota do Vinho em Mendocino e Sonoma County
Passeie por sequoias e sobre colinas até a região de 150 vinícolas

A aproximadamente duas horas de San Francisco, esta rota com muito vento pode levar você por Alexander Valley, Dry Creek Valley e Russian River Valley, bem como pela relaxante cidade de Guerneville (destino preferido dos viajantes LGBT). O roteiro segue pela luxuosa cidade de Healdsburg — que possui salas de degustação e restaurantes como o do Farmhouse Inn (classificado com estrela Michelin), além de uma hospedagem de alto nível no maravilhoso Hotel Healdsburg. Mesmo que muitas vinícolas cobrem taxa para degustação, você pode obter um passe para um ou vários dias, válido em mais de 80 vinícolas participantes. A Rota do Vinho também patrocina inúmeros eventos especiais ao longo do ano; o festival anual Wine & Food Affair traz vinícolas que apresentam vinhos harmonizados com pequenos pratos — delicioso.

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Meadowood

Hospedagem de Luxo em Napa e Sonoma

Hospedagem de Luxo em Napa e Sonoma
Curta acomodações luxuosas em toda a região vinícola

Com arredores tão impressionantes como os da região vinícola do Napa Valley e de Sonoma County, era só uma questão de tempo para que hospedagens incríveis também surgissem. Em 1980, o St. Helena's Auberge du Soleil começou a mimar seriamente seus hóspedes, oferecendo quartos isolados com lareira a lenha e varanda privativa, e uma piscina tranquila com vistas românticas do vale. No Meadowood, que mais parece um country club, na Silverado Trail de Napa, os hóspedes podem dar uma tacada em um clube de golfe, jogar tênis e croqué ou relaxar em um spa exclusivo. Depois, preparar-se para um jantar no The Restaurant at Meadowood, que recebeu três estrelas Michelin. (O menu-degustação do chef, com vários pratos, é maravilhoso.)

O Sonoma Mission Inn, agora uma propriedade do Fairmont, é focado em águas medicinais e arredores exuberantes. Os visitantes podem aproveitar as piscinas minerais em um cenário repleto de luxo. Em Yountville, relaxe na piscina da cobertura do ultramoderno Bardessono, construído com pedras recuperadas e madeira de demolição. No Calistoga Ranch, 50 lodges independentes estão localizados entre carvalhos e o burburinho de riachos, e fornos escavados no chão aquecem os ambientes externos. 

Se você acha que todo esse deleite é apenas para casais, pense de novo. O Solage Calistoga pode ser sofisticado, mas também tem bons toques que agradam a famílias, como piscina infantil e bicicletas gratuitas.