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Cobrindo uma área de mais de 400 mil hectares, do Oceano Pacífico até as acidentadas cadeias montanhosas da Califórnia, este pedaço de felicidade na Região do Vinho desafia as palavras. Sim, ele está cada vez mais famoso por seus vinhos de alta qualidade, dividindo o pódio com o Napa Valley quando o assunto são rótulos colecionáveis de luxo, como as garrafas da Kistler Vineyards, da A. Rafanelli e da Cirq, que estão com lista de espera.

Mas em Sonoma County também é provável que você encontre vinhos extraordinários sendo elaborados em uma fábrica de fundo de quintal. Por exemplo, a Joseph Swan em Forestville, que existe desde 1967 e ainda serve seus vinhos premiados em uma sala de degustação que na verdade é um antigo galpão de barris de madeira. Sobra clima intimista nas vinícolas de Sonoma County. Muitas vezes, é o próprio vinicultor que enche seu copo, com o cão fiel da vinícola sentado por perto.

Comece a explorar com uma breve lição de geografia. Há a cidade de Sonoma com sua histórica Sonoma Plaza. E há o Sonoma Valley, que se refere à área entre Santa Rosa e a cidade de Sonoma (conhecida como Vale da Lua) e que possui diversas regiões vinícolas como Kenwood e Glen Ellen. E também há a região inteira, que engloba tudo, oficialmente chamada de Sonoma County.

Em Sonoma County, muitas vezes, é o próprio vinicultor que enche seu copo, com o cão fiel da vinícola sentado por perto.

Uma hora de carro ao norte de San Francisco, a viagem pelo Sonoma County começa na histórica cidade de Petaluma, com seus clássicos prédios de pedra. Você poderia subir direto pela U.S. 101 para chegar à cidade mais ao norte de Sonoma County, a elegantemente perfeita Healdsburg, mas estaria perdendo a essência dos tesouros escondidos nessa região de vinho, como as cidades de Sonoma, Sebastopol, Santa Rosa e Guerneville. Aqui, tudo se trata de relaxar, socializando com vinicultores e moradores e sabendo que não dá para ficar melhor.

Quando visitar? Até poucos anos atrás, Sonoma County, rico em agricultura, era principalmente um destino de verão. Mas agora as cidades estão movimentadas durante o ano todo, graças em parte aos festivais, como o Olive Festival, que dura o mês de janeiro inteiro, às vinícolas de portas abertas na primavera e aos eventos da colheita no outono. Ou venha no fim de dezembro para poder brindar ao ano novo em festas animadas nos restaurantes, vinícolas e pequenos hotéis de livros de histórias.

—Carey Sweet

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Eric Wolfinger

Single Thread

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Single Thread
A equipe de marido e mulher combina produtos da Califórnia com a técnica japonesa neste suntuoso estabelecimento em Healdsburg

Sonoma County oferece aos viajantes inúmeras riquezas, mas até recentemente os apreciadores da boa mesa — em busca de uma experiência gastronômica de nível internacional — geralmente se sentiam atraídos a se aventurar ao leste para Napa Valley ou ao sul para San Francisco. Graças a Kyle e Katina Connaughton, os tempos mudaram. A equipe composta pelo marido e a esposa— ele é o chef executivo e ela é a encarregada das hortas e gerente da fazenda,— abriu o Single Thread no fim de 2016, transformando imediatamente o cenário gastronômico local com sua cozinha gourmet requintada, de inspiração asiática, centrada em ingredientes da fazenda. O restaurante com lugar para 52 pessoas também possui um hotel de luxo com cinco quartos e faz valer a pena a viagem até Healdsburg.

A noite começa no terraço da cobertura, onde petiscos são servidos acompanhados de bebidas e fazem com que o stress do dia se dissipe. Nessa posição estratégica, a apenas um bloco da Healdsburg Plaza, você pode ver onde a fazenda está localizada, a cerca de 10 minutos das margens do Russian River. , Então você é convidado para descer as escadas até a sala de jantar, um espaço estiloso que oferece aos apreciadores da culinária uma visão clara da cozinha e, aos apaixonados por design, uma aula master de elegância sutil. De colheres de madeira entalhadas à mão a copos de saquê personalizados (você escolhe o seu!) e taças Zalto, cada detalhe é repleto de excelência.

E aí a comida começa a ser servida. O Single Thread oferece menus de degustação com 11 pratos— vegetarianos, pescetarianos e onívoros— e o amor pela cultura japonesa dos Connaughton é notório em tudo. O primeiro prato é um conjunto de amostras intrinsecamente elaboradas; seleções totalmente locais de vegetais e frutos do mar impecavelmente dispostos no prato. A maior parte do menu sazonal está em constante mudança, mas o caranguejo de Dungeness, a truta de Mount Lassen, o abalone de Monterey Bay, os grãos de Sonoma e diversos tesouros da fazenda dos Connaughtonestão quase sempre presentes. Cada prato combina produtos da Califórnia com técnica japonesa e os resultados são uniformemente magníficos, mas sem frescura. .

A excelência tem um preço, obviamente. O jantar custa US$ 225 por pessoa, mais a gorjeta, e duas opções de vinho do chefe sommelier Evan Hufford custam US$ 155 e US$ 295. ( A carta de vinhos apresenta diversos favoritos locais, incluindo algumas garrafas difíceis de encontrar e que valem cada centavo.) Você tem de fazer reserva com antecedência de várias semanas antes de sua visita; novos lugares são liberados no início de cada mês.

Para ter uma experiência completa no Single Thread, reserve um dos quartos no andar superior (US$ 700 a US$ 1.000 por noite), onde você encontrará o sistema mais recente de chá Teforia, roupas de cama Matouk, pisos aquecidos e uma privada japonesa que pode surpreender você na primeira vez que usar. Você pode saborear as guloseimas oferecidas no quarto, que incluem doces preparados no restaurante e até uma garrafa de Pliny the Elder, a premiada (e difícil de encontrar) cerveja double IPA fabricada ali perto em Santa Rosa. O melhor de tudo é que o seu pernoite inclui um café da manhã luxuoso, o que de alguma forma acrescenta à experiência de jantar na noite anterior e fará com que você queira planejar uma nova visita.

John Godfrey

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Jinx McCombs/Flickr

A Rota do Vinho em Mendocino e Sonoma County

A Rota do Vinho em Mendocino e Sonoma County
Passeie por sequoias e sobre colinas até a região de 150 vinícolas

A aproximadamente duas horas de San Francisco, esta rota com muito vento pode levar você por Alexander Valley, Dry Creek Valley e Russian River Valley, bem como pela relaxante cidade de Guerneville (destino preferido dos viajantes LGBT). O roteiro segue pela luxuosa cidade de Healdsburg — que possui salas de degustação e restaurantes como o do Farmhouse Inn (classificado com estrela Michelin), além de uma hospedagem de alto nível no maravilhoso Hotel Healdsburg. Mesmo que muitas vinícolas cobrem taxa para degustação, você pode obter um passe para um ou vários dias, válido em mais de 80 vinícolas participantes. A Rota do Vinho também patrocina inúmeros eventos especiais ao longo do ano; o festival anual Wine & Food Affair traz vinícolas que apresentam vinhos harmonizados com pequenos pratos — delicioso.

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Meadowood

Hospedagem de Luxo em Napa e Sonoma

Hospedagem de Luxo em Napa e Sonoma
Curta acomodações luxuosas em toda a região vinícola

Com arredores tão impressionantes como os da região vinícola do Napa Valley e de Sonoma County, era só uma questão de tempo para que hospedagens incríveis também surgissem. Em 1980, o St. Helena's Auberge du Soleil começou a mimar seriamente seus hóspedes, oferecendo quartos isolados com lareira a lenha e varanda privativa, e uma piscina tranquila com vistas românticas do vale. No Meadowood, que mais parece um country club, na Silverado Trail de Napa, os hóspedes podem dar uma tacada em um clube de golfe, jogar tênis e croqué ou relaxar em um spa exclusivo. Depois, preparar-se para um jantar no The Restaurant at Meadowood, que recebeu três estrelas Michelin. (O menu-degustação do chef, com vários pratos, é maravilhoso.)

O Sonoma Mission Inn, agora uma propriedade do Fairmont, é focado em águas medicinais e arredores exuberantes. Os visitantes podem aproveitar as piscinas minerais em um cenário repleto de luxo. Em Yountville, relaxe na piscina da cobertura do ultramoderno Bardessono, construído com pedras recuperadas e madeira de demolição. No Calistoga Ranch, 50 lodges independentes estão localizados entre carvalhos e o burburinho de riachos, e fornos escavados no chão aquecem os ambientes externos. 

Se você acha que todo esse deleite é apenas para casais, pense de novo. O Solage Calistoga pode ser sofisticado, mas também tem bons toques que agradam a famílias, como piscina infantil e bicicletas gratuitas.

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Renault Philippe/Alamy

O centro de Sonoma

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O centro de Sonoma
O coração histórico de Sonoma County

Em meados dos anos 1800, a cidade atualmente conhecida como Sonoma era apenas um conjunto de ranchos, governados pelo México. Apesar de o governo americano e o estado da Califórnia terem tomado o território não muito tempo depois dessa época, você ainda hoje pode perceber essa herança. No ponto principal da cidade, a Sonoma Plaza, continua em destaque a missão franciscana mais setentrional da Califórnia — e esse é também o berço da bandeira do estado com o urso, criada pelos americanos que se rebelaram contra o governo mexicano. Atualmente, porém, a Sonoma Plaza é repleta de lojas charmosas, salas de degustação e restaurantes conhecidos.

Para ficar mais familiarizado com o passado local, faça um dos passeios históricos legais por monumentos que ainda estão de pé. Para começar, explore a paróquia transformada em museu Mission San Francisco Solano, o posto militar e arsenal de canhões Sonoma Barracks e a antiga residência do tenente-coronel Mariano Guadalupe Vallejo, comandante-geral das forças de fronteira no norte da Alta California e fundador da cidade de Sonoma.

Você pode ter uma aula sobre a história de Sonoma enquanto degusta vinhos na Three Sticks, instalada em uma casa histórica de 1842 conhecida como Adobe.

Você também pode ter uma lição de história na sala de degustação da Three Sticks Wines: localiza-se na casa histórica Vallejo-Casteñada Adobe, de 1842, com artefatos como um estribo de 1800, louças finas e ferramentas. Por sua vez, o Pangloss Cellars Tasting Lounge, nas proximidades, exibe uma propriedade de pedra construída há mais de um século e oferece rodadas de vinho harmonizadas com caviar, crème fraîche da Cowgirl Creamery e biscoitos salgados com alcaparras. E não deixe de visitar o Bartholomew Memorial Park ali perto, onde se localiza a Bartholomew Park Winery. O museu do local mostra em detalhes a longa história da vinificação em Sonoma, desde que a primeira vila foi construída no parque em 1861, e expõe ferramentas agrícolas primitivas.

Para um jantar voltado para o vinho, visite lugares clássicos como o B&V Whiskey Bar & Grille, que cria delícias como o filé Kobe americano defumado em barril de carvalho francês por 12 horas. Em busca de um cardápio mais contemporâneo, visite o OSO, que oferece pratos ecléticos como camarão em conserva com salada de repolho e couve temperada com amendoim e aioli de tomate com raiz-forte.

Às vezes degustações combinam bem com compras também. A Highway 12 Vineyards & Winery fica dentro de uma boutique de acessórios para casa, para você provar o Carneros Chardonnay enquanto dá uma olhada em brinquedos de pelúcia costurados à mão e molduras decoradas.