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Derrell McCain/Alamy

Paraíso Secreto: Solano County

Paraíso Secreto: Solano County
Veja por que esta região do Vale Central tem atrativos próprios, como bons vinhos, lindas paisagens e atividades interessantes

Um tesouro o espera a aproximadamente 32 quilômetros ao leste de Napa. Uma adorável e extensa área “secreta” com beleza alpina: essa é Solano County, região do Vale Central que reúne prósperos empreendimentos residenciais e de negócios — além de lindas paisagens. Aqui, você descobrirá atrações para a família como o Six Flags Discovery Kingdom, em Vallejo, e a caprichosa Jelly Belly Candy Company, em Fairfield. Há uma muitas opções para a pratica de esportes como caiaque, observação de pássaros, escalada e golfe. E, por ser no Norte da Califórnia, há diversão ao melhor estilo da fazenda, lindos acampamentos à beira dos lagos e excelentes vinhos. “As pessoas vem descobrindo que somos uma Napa secreta e isso tem aumentado nosso número de visitantes”, diz Ron Lanza, vice-presidente do Wooden Valley Winery, em Fairfield. “Eu atribuo parte disso à tecnologia: a navegação por GPS do ajuda pessoas a nos encontrarem, escondidos no mapa”.

Descubra como transformar esse destino fora do radar em seu paraíso privado. Nós destacamos seis ótimas dicas de viagem para começar:

Suisun City’s: distrito à beira-mar

Logo após o centro comercial de Solano County, na Interstate 80, você chegará em uma charmosa aldeia beira-mar, que parece ter pego emprestada a estética da Costa Leste. Fundada durante a corrida do ouro na Califórnia, em meados de 1850, a antiga cidade de Suisun City agora virou um distrito pitoresco, com filas de barcos e iates cruzando a água cristalina da Baía de Suisun. Foi ali que se instalou a primeira ferrovia do condado e onde os visitantes ainda podem embarcar em passeios de trem entre cidades no museu Western Railway.

Comece o dia com um café da manhã caseiro no Babs Delta Diner, na marina, famoso por seu piso xadrez em preto e branco e pelo arroz frito Filipino, que os frequentadores pedem no lugar da batata frita, para acompanhar a costela de porco dupla, com ovos e torrada. Para um toque moderno e luxuoso, prove vinhos na Suisun Valley Wine Cooperative, cujos os próprios produtores o servirão, e então, para o jantar, vá ao elegante Ironwood American Bistro, onde a chef Megan Smith surpreende os frequentadores com seu camarão selvagem e torta de caranguejo.

Ótimos achados no Suisun Valley Wine

Algo que as grandes vinícolas de Napa e Sonoma sabem há muito tempo: Suisun Valley produz ótimas uvas.

Nas últimas décadas, espertos produtores buscaram as variedades produzidas em Suisun Valley — Cabernet Sauvignon, Chardonnay e Merlot – para misturá-las com seus vinhos. Hoje, a área é oficialmente uma AVA (American Viticultural Area) e produz uma notável variedade de uvas, de Albarino a Zinfandel. Essa é uma excelente oportunidade para explorar frutas menos conhecidas, como Gamay, Grenache Blanc, Malvasia Bianca, Trousseau Noir e Verdelh. É provável que você conheça os produtores e/ou o dono da vinícola nas salas de degustação, já que eles cuidam dos negócios bem de perto.

Um dia de passeio e degustação deve incluir uma parada na lendária Wooden Valley Winery, fundada em 1933, onde a família Lanza ainda mantém a antiga sala de degustação com painéis de madeira. Não deixe de conhecer o magnífico Vézer Family Vineyard e seus três pontos de degustação: o rancho da família (para eventos e tours privados), o pitoresco Blue Victorian e o chateau Mankas Corner Gardens, que lembra um castelo europeu.

Diversão em Família

Seja nas montanhas russas ou nas quedas d’água, há diversão para todas as idades no Six Flags Discovery Kingdom, em Vallejo. O museu Western Railway é outro ponto alto, com mais de 50 trens históricos em exibição, 35 quilômetros de trilhos (8 deles operando atualmente) e uma impressionante coleção de artigos históricos de ferrovia. Solano County é também um centro da Air Mobility Command, com a Base da Força Aérea Travis operando seus esquadrões e abrigando exposições temporárias. O TAFB Heritage Center está aberto o ano todo, com exposições como um tributo aos irmãos Wright, uma réplica da bomba atômica Fat Man e mais de três dúzias de aeronaves.

Deguste amostras da pipoca amanteigada e de marshmallow tostado na peculiar Jelly Belly Candy Company, em Fairfield, cujo tour pela fábrica conduz o visitante por cada parte do processo de produção dos doces. Termine seu passeio na Jelly Belly Chocolate Shoppe ou na Very Cherry Room, e experimente produtos artesanais acompanhados de um vinho da região. Ou no café, para degustar uma — adivinhe só — pizza no formato de jujubas.

Para as crianças se exercitarem, vá a Vacaville, em que todos podem praticar paddleboard no lago Berryessa, escale rochas no Browns Valley Open Space Preserve ou pedale pela ampla e arborizada trilha no Alamo Creek Bike Path, onde você provavelmente encontrará alguns castores pelo caminho. 

Delícias da Fazenda

Campos de amêndoas, trigos, girassóis e pomares de azeitonas dominam essa região. Cerca de 860 fazendas operam em Solano County. Enquanto você dirige pela estrada, verá muitas barracas vendendo frutas, vegetais e nozes direto da fazenda.

Ou vá direto ao ponto — Cal Yee Farm, em Fairfield, é o paraíso em uma casa de campo acolhedora, com prateleiras repletas de frutas e nozes. Fundada em 1955, ainda é operada pela família Yee. Na Il Fiorello Olive Oil Company, os proprietários Ann e Mark Sievers produzem 12 variedades de azeitonas e as transformam artesanalmente em azeite nos estilos Francês, Italiano, Grego e Espanhol. Os visitantes podem experimentar os diferentes sabores, além de vinagres balsâmicos, vinhos locais e óleos com sabor de pimenta jalapeño e frutas cítricas.

Sepay Groves é outro destino popular, especializado em azeite extra virgem no estilo Toscano e vinagres de vinho produzidos com os vinhos locais. A loja outlet parece um pouco industrial, mas as produções são artesanais e em pequenos lotes, para garantir um sabor extraordinário.

Paraíso do Golf 

Há aproximadamente uma dúzia de campos de golfe em Solano County, do municipal aos clubes privados. Rancho Solano, em Fairfield, conquista fãs pelos lagos, terrenos montanhosos e arborizados e por vantagens oferecidas aos associados que se estendem ao campo irmão, o Paradisse Valley. Outra opção da região, corretamente chamada de Rio Vista, fica à beira da foz do Sacramento River, o golf club, projetado por Ted Robinson Sr., tira vantagem da beleza natural da paisagem.

E quem diria que o golfe se tornou popular nessa região pouco tempo depois do fim da corrida do ouro? O Mare Island Golf Club, em Vallejo, foi criado em 1892, o que o torna o mais antigo do país a oeste do Mississippi. O maior desafio é manter seus olhos na bola e não se distrair com a maravilhosa vista da Baía de San Pablo, o rio de Napa, e até mesmo a ponte Golden Gate.

Trilhas cênicas e Fowl Play

O interior de Solano County oferece muitas oportunidades de aventura, como escalada, caiaque e observação da vida selvagem. O rancho Rush, de 2 mil hectares, e seu vizinho, o pântano de Suisun, são, talvez, os mais famosos espaços ao ar livre da região.

O Suisin Marsh é a maior área remanescente da região úmida costeira na Califórnia, englobando mais de 80 mil hectares de pântano e áreas altas navegáveis, de 30 mil hectares, que recebem mais de 1,5 milhões de patos migratórios, gansos e outras espécies de aves aquáticas durante o ano. O parque regional Rockville Hills, em Fairfield, é outro retiro. Abrange 633 hectares de pastos e bosques de carvalho. A trilha Rockville costura cerca de 1,6 km de colinas e rochas vulcânicas.

Lake Solano Park, nos montes costeiros a oeste, é um lugar popular para acampamentos, piqueniques, caiaque, canoagem e pesca. O lago é considerado um dos melhores pontos de pesca com mosca no Sacramento Valley.

Praticantes de hipismo, mountain bike e corredores se reúnem no Lynch Canyon Open Space Park. São 10 milhas de trilhas íngremes, incluindo um pedaço da trilha da Baía de San Francisco e vistas panorâmicas do pântano de Suisun, do Estreito de Carquinez, da Baía de San Pablo e de Serra Nevada.

 

— Carey Sweet

 

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Região Central da Califórnia

Descubra o Vale Central

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A parte central da Califórnia oferece uma das mais autênticas experiências do estado. Uma chance de ver, e provar, a abundância da Califórnia a cada curva. Siga por rodovias sob sombras de carvalho até bancas de fazendas com produtos frescos da região, e percorra trilhas em áreas vinícolas até alguns dos vinhedos mais produtivos do estado e reservadas salas de degustação.

Pêssegos, ameixas, damascos e tomates — apenas alguns dos produtos ultrafrescos que você vai encontrar pelas fazendas em todo o vale.

Em todo o vale, que se estende por mais de 644 quilômnetros no meio do estado, estão cidades e vilarejos repletos de história local, cultura internacional e diversão para todos.

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