칼라베라스 카운티 페어 & 개구리 점프 축제 FrogJubilee_1280x642
Lucas Himovitz

5월

칼라베라스 카운티 페어 & 개구리 점프 축제

개구리가 등장하는 민담과 시골 마을의 축제가 뒤섞인 듯한 흥미롭고 특이한 연례 행사가 바로 칼라베라스 카운티 페어 & 개구리 점프 축제(Calaveras County Fair & Frog Jump Jubilee)입니다. 칼라베라스 카운티 축제에는 마크 트웨인의 단편 <칼라베라스 카운티의 축복받은 개구리(The Celebrated Frog of Calaveras County)>를 재현해 개구리 멀리 뛰기 대회를 개최하고 있습니다. 하지만 마크 트웨인의 소설 속 배경인 1800년 대에 실제로 개구리 멀리 뛰기 대회를 했었는지는 알 수 없는 일이기는 합니다. 1928년 최초로 시작된 이 대회에는 가장 잘 뛰는 개구리를 출전시키고 열심히 응원을 하게 됩니다. 응원 방법으로는 고함을 치거나 바닥을 손바닥으로 치는 등은 허용되지만 자신의 출전 선수를 찔러보는 식으로 도약을 도와서는 곤란합니다. (이제껏 세운 최고 기록은 ‘로지 더 리베터’라는 개구리가 세운 것으로 한 번에 6.4m(21 피트)를 뛰었습니다.) 최종 결승전인 국제 개구리 점프 결선(International Frog Jump Grand Finals)의 우승자에게 돌아가는 상금은 5,000달러입니다. (출전 개구리가 상금에 관심이 있는지는 잘 모르겠습니다.)

개구리 점프 대회는 칼라베라스 카운티 축제의 인기 만점 행사이기도 하지만 동시에 캘리포니아의 최장 기간 동안 지속되어 온 행사이기도 합니다. 칼라베라스 카운티 축제에는 이 밖에도 다양한 행사가 있습니다. 가축 경매장에서 마음에 드는 동물을 골라 볼 수도 있고, ‘개구리마을 로데오(Frogtown Rodeo)’도 흥미 만점입니다. 순회 놀이시설에 올라타는 즐거움도 있습니다.