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캘러베러스 카운티 페어 및 개구리 점프 축제
Lucas Himovitz

5월

캘러베러스 카운티 페어 및 개구리 점프 축제

매년 5월 개구리가 등장하는 민속문화와 전통적인 마을 축제를 함께 즐길 수 있는 캘러베러스 카운티 페어 및 개구리 점프 축제(Calaveras County Fair & Frog Jump Jubilee)는 누구나 죽기 전에 반드시 경험해야 할 재미있는 축제 중 하나입니다. 캘러베러스 카운티 축제에서는 마크 트웨인의 단편 <캘러베러스 카운티의 유명한 개구리(The Celebrated Frog of Calaveras County)>를 재현해 개구리 멀리 뛰기 대회를 개최하고 있습니다. 하지만 소설 속 배경인 1800년대에 개구리 점프대회가 실제로 있었는지는 알 수 없는 일이긴 합니다. 1928년 최초로 시작된 이 대회에서는 가장 잘 뛰는 개구리를 출전시킨 후, 다른 개구리보다 더 좋은 성과를 낼 수 있도록 큰소리를 내거나, 바닥을 손바닥으로 치는 등 실제로 접촉하지 않는 선에서 출전 선수를 응원합니다 (역대 최고 기록은 1986년에 ‘로지 더 리베터’라는 개구리가 기록했으며 한 번에 6.4미터를 뛰어올랐습니다).

개구리 점프 대회는 캘러베러스 카운티 축제 첫째 날(목요일)에 시작되어 금요일, 토요일, 일요일까지 이어지며 날이 갈수록 뛰어난 실력의 출전자들만 남게 됩니다. 대회가 며칠간 계속되므로 방문하는 요일에 관계없이 언제나 대회를 관람할 수 있습니다. 개구리 점프 대회는 지역 내 개구리뿐만 아니라 캘리포니아 각지를 대표하는 개구리가 한데 모이는 대규모 대회입니다. 최종 결승전인 국제 개구리 점프 결선(International Frog Jump Grand Final)의 우승자에게는 총 5,000달러의 상금이 수여됩니다(출전 개구리가 상금에 관심이 있는지는 잘 모르겠습니다). 

개구리 점프 대회는 캘러베러스 카운티 축제의 인기 만점 행사이기도 하지만 동시에 캘리포니아의 최장기간 동안 지속되어 온 행사이기 때문에 즐길 거리와 볼거리가 풍부합니다. 이곳은 캘리포니아 골드 컨트리의 완만한 언덕과 농업 환경을 갖추고 있어 전통적인 지방 행사를 진행하기 좋은 최적의 장소입니다. 이 축제에서는 서부의 로데오 전통을 이어받은 프로그타운 로데오(Frogtown Rodeo) 행사도 진행되며 황소 타기 챔피언, 조랑말 레이스, 어린이 카우보이 대회 등을 함께 즐길 수 있습니다. 주니어 라이브스톡 옥션에서 입찰에 참여해보고 라이브 음악과 자동차파괴 경기까지 즐긴 후에는 정통 놀이기구에 탑승하는 즐거움을 누릴 수도 있습니다.