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Michael Ocampo/Flickr

4월

북부 캘리포니아 벚꽃 축제

우아한 벚꽃이 개화하는 봄에 열리는 북부 캘리포니아 벚꽃 축제(Northern California Cherry Blossom Festival)는 일본 문화와 캘리포니아의 ‘일본계 미국인 사회(Japanese-American community)’를 대표하는 축제이며, 이 지역 사람들에게 오랫동안 사랑받아 왔습니다.

이 축제는 1968년을 시작으로 매년 2주말 이상 개최되었으며, 축제 기간에는 라구나(Laguna)와 필모어(Filmore) 사이를 잇는 포스트 거리(Post Street)에 음식 부스, 문화공연, 무술 시연, 라이브 밴드 등 여러 볼거리와 즐길 거리가 가득합니다.

퀸 프로그램(Queen Program)그랜드 퍼레이드(Grand Parade)를 비롯한 대부분의 이벤트는 재팬타운(Japan town) 주변에서 진행됩니다. 다도, 이케바나(일본식 꽂꽂이), 분재(나무를 화분에 심어 가꿈), 종이접기, 인형 만들기 등의 이벤트를 워크숍과 시연을 통해 만나보실 수 있습니다. 고토(우리나라의 가야금과 유사한 현악기), 샤쿠하치(대나무 피리), 샤미센(3선 현악기)등 일본의 전통 악기들로 연주한 노래와 무용수들의 춤을 감상해 보세요. 한 쪽에서는 태고(Taiko) 축제가 진행되고, 동서양의 대중문화가 조화를 이루는 이스트 미츠 웨스트(East-meets-West)에서는 일본 애니메이션, 제이팝(J-pop, 일본의 대중가요), 비디오 게임 등을 체험하실 수 있습니다.

축제의 피날레는 장식하는 퍼레이드는 시빅 센터(Civic Center)에서 시작해 포크 투 포스트 거리(Polk to Post Street)를 거쳐 포스트 필모어(Post and Filmore)에서 마무리됩니다.

 

하지만 매 년 이맘때에는 굳이 특별한 행사에 참가하지 않더라도 도시 여기저기에 활짝 핀 벚꽃을 감상하실 수 있습니다. 일본에서 벚꽃은 ‘인생의 아름다움’과 ‘불안정함’을 상징합니다. 벚꽃을 구경하기 좋은 명소로는 골든 게이트 공원(Golden Gate Park)내에 위치한 일본 다원(Japanese Tea Garden)이 있습니다.