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Fioritura dei ciliegi nella Japantown di San Francisco
Michael Ocampo/Flickr

APRILE

Northern California Cherry Blossom Festival

Organizzato in modo da coincidere con la fioritura dei delicati alberi di ciliegio, il Northern California Cherry Blossom Festival è un tradizionale evento cittadino che ha come protagonista la cultura giapponese e la comunità nippo-americana della regione. Il festival, lanciato per la prima volta nel 1968, si svolge ogni due anni su due weekend di aprile; vi si trovano stand di cibo, performance culturali, arti marziali e gruppi che suonano dal vivo lungo tutta Post St., tra Laguna St. e Fillmore St.

La maggior parte delle attività, inclusi il Queen Program e la Grand Parade, sono incentrati sul distretto della città di Japantown (sul sito del festival è scaricabile una mappa). Potrete scegliere tra i workshop e le dimostrazioni della cerimonia del tè, ikebana (arte della disposizione di fiori recisi), bonsai (miniature di alberi), origami e realizzazione di bambole. Ammirate i ballerini e ascoltate la tradizionale musica giapponese con tutti i suoi strumenti, compresi koto (strumento simile all’arpa), shakuhachi (flauto in bambù) e shamisen (strumento a tre corde simile al liuto). All’interno del festival si svolgerà un festival dei tamburi taiko e ci saranno aree dedicate all’unione tra oriente e occidente che celebrano anime, J-Pop e giochi.

La parata, che conclude in bellezza il festival, inizia presso il Civic Center e si dirige lungo Polk St. fino a Post St., per terminare all’incrocio tra Post e Fillmore.

Questo periodo dell’anno, naturalmente, è un buon momento proprio per vedere gli alberi di ciliegio in fiore che, nella cultura giapponese, sono il simbolo della bellezza e della fragilità della vita. Se ne possono vedere molti nel Japanese Tea Garden all’interno del Golden Gate Park.

Consiglio: si raccomanda ai visitatori di prendere i trasporti pubblici; le fermate dei bus MUNI si trovano a pochi isolati; oppure, si suggerisce di utilizzare servizi di car sharing per raggiungere il festival, in quanto i parcheggi sono limitati.