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Guide de A à Z : La culture du surf en Californie | Visit California

Guide de A à Z : La culture du surf en Californie

Considérez ceci comme votre introduction au sport officiel de Californie, célébré le jour du California Surfing Day, le 20 septembre

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La Californie est une destination de surf incomparable. C'est ici que le surf a évolué, passant d'une ancienne tradition hawaïenne à une véritable culture qui a influencé la musique, la mode et le cinéma. Dès l'instant où le surf est arrivé en Amérique du Nord (à Santa Cruz en 1885), il a séduit les plus aventureux et a fini par se transformer en un mode de vie populaire. Il est facile de comprendre son attrait. Parce que, soyons francs : comment trouver une activité plus cool que le surf ? Vous pourriez passer toute une vie à découvrir le surf en Californie. (Le 20 septembre est la journée parfaite pour visiter la Californie : c'est le California Surfing Day.) En attendant, voici une brève présentation du sport par excellence - et officiel - de l'État de Californie.

A comme Aerial

L'aerial est une acrobatie qui fascine les foules, au cours de laquelle le surfeur décolle sur la crête d'une vague, avant de retomber sur la face de la vague, dans l'idéal après avoir exécuté des vrilles ou des sauts périlleux. Cette technique a été inspirée par l'ollies, une acrobatie familière des pratiquants du skateboard.

B comme Bikinis et Boardshorts

Plus longs que les shorts classiques pour vous protéger des rails de la planche de surf, les shorts de bain sont pratiques et à la mode. Pour une version classique, rendez-vous à Huntington Beach, chez Katin USA. Les bikinis traditionnels ne permettent pas d'affronter correctement les vagues. En revanche, les matériaux moulants des bikinis de surf ne risquent pas de glisser.

C comme California Surf Museum

Suffisamment proche de la plage d'Oceanside pour permettre d'entendre le bruit des vagues, le California Surf Museum, avec son toit en forme de vague, présente la planche (avec l'entaille imposante de la morsure) que Bethany Hamilton utilisait le jour où elle fut attaquée par un requin. Une exposition présente l'évolution de la conception des planches, depuis les deadnought en bois massif qui pesaient 50 kilos jusqu'aux planches courtes modernes et légères en fibre de verre que l'on utilise aujourd'hui.

D comme Divas

Les « dudes » sont inséparables des divas : Twins Izzy et Coco Tihanyi ont ouvert la Surf Diva Surf School en 1996 pour ouvrir le surf à davantage de femmes. Accessible aux hommes comme aux femmes, le Surf Diva propose des cours et des locations à La Jolla Shores et Del Mar, et gère également une boutique de surf à quelques pas de La Jolla Shores.

E comme Encinitas

Sur l'étendue de la route côtière de San Diego surnommée « Surf Route 101 » dans la chanson des Super Stocks composée en 1964, Encinitas abrite la fameuse plage de Swami’s. Elle doit son surnom mystique à Paramahansa Yogananda, le gourou indien qui fonda le Self-Realization Fellowship Encinitas Temple, une retraite spirituelle au sommet des falaises remarquable par ses jardins.

F comme Fish Tacos

Les tacos au poisson sont le plat original de la cuisine mexicano-californienne. De nombreux surfeurs ont découvert les tacos au poisson à Ensenada et San Felipe en cherchant les meilleures vagues de Baja. Même s'il en existe aujourd'hui d'infinies variations, le taco au poisson d'origine se compose d'un poisson blanc frit dans une pâte légère de style tempura et servi sur deux tortillas au maïs, avec du chou râpé, une sauce à base de crème fraîche et de la salsa. Un filet de citron vert est fortement recommandé.

G comme Gidget

Avant la Gidget du cinéma (Sandra Dee) et la Gidget des émissions de télévision (Sally Field), il y a eu Kathy Kohner, la Gidget de la vraie vie. En 1957, les récits de journées sur les plages de Malibu inspirèrent à son père, Frederick Kohner, un scénariste nommé aux Oscars, l'écriture d'un roman au sujet des aventures de sa fille qui contribua à lancer la folie du surf. Faites une halte chez Duke’s of Malibu, où Kathy est l'« ambassadrice d'aloha » pour le restaurant.

H comme Hôtels

Autrefois, si vous vouliez rester à proximité des vagues, vous deviez dormir directement sur la plage. Aujourd'hui, plus besoin de vivre à la dure, avec tous les hôtels californiens centrés sur le surf comme le Tower23 à Pacific Beach à San Diego, le Surfhouse à Encinitas, le Surf & Sand Laguna Beach, le Kimpton Shorebreak Huntington Beach Resort et le Dream Inn sur Cowell’s Beach à Santa Cruz.

I comme International Surfing Museum

Les légendes du surf comme George Freeth et Duke Kahanamoku ont contribué à l'implantation du sport à Huntington Beach. L'International Surfing Museum rend hommage à ces légendes en exposant certaines de leurs planches, tandis qu'à l'extérieur, une véritable planche longue - mesurant 13 mètres de long pour un poids de 590 kilos et sur laquelle 66 personnes parvinrent à surfer simultanément, offre un cadre parfait pour des selfies.

J comme Jack O’Neill

Le surfeur et entrepreneur aujourd'hui décédé est généralement considéré comme l'inventeur de la combinaison en néoprène (même si d'autres cherchent à s'approprier cet honneur). Avant de s'installer à Santa Cruz en 1952, O'Neill avait également ouvert ce qui est considéré comme le tout premier magasin de surf au monde à San Francisco. L'O’Neill Surf Shop à Capitola présente des planches vintage et l'une de ses toutes premières combinaisons.

K comme Kelly Slater

Considéré comme le GOAT (Greatest of all Time, meilleur de tous les temps), Kelly Slater a contribué à inventer une machine qui génère une vague « parfaite » au WSL Surf Ranch, dans la petite ville de Lemoore dans la Vallée centrale, près des villes de Visalia et Fresno, au pied des contreforts de la Sierra Nevada.

L comme Laguna Beach

De Brooks Street à Rockpile et jusqu'à Thalia Street, Laguna Beach offre un large éventail d'options de surf. Si vous débutez, dirigez-vous plutôt vers Thalia Street, où les vagues sont abordables. Si vous préférez rester spectateur, optez pour Rockpile pour vous émerveiller devant sa vague parfaite et très difficile à négocier.

M comme Mollusk Surf Shop

Avec des magasins à San Francisco, Silver Lake et Venice Beach, le Mollusk Surf Shop franchit le fossé entre ces régions en célébrant la culture du surf et en proposant un large assortiment de planches, que vous vouliez vous attaquer à une vague monstrueuse ou simplement glisser longuement en douceur sur une vague paisible.

N comme Noseriding

Cette manœuvre artistique consiste à surfer sur le bord avant de la planche. Considéré comme l'une des disciplines classiques du surf, il gagne en popularité et des compétitions lui sont entièrement consacrées. Le Hanging Ten est la variante la plus célèbre. Elle est généralement réalisée sur des longboards et sur de petites vagues.

O comme Outerknown

Co-fondé par l'illustre Kelly Slater, la marque Outerknown, basée à Culver City, allie le style du surf et la durabilité. Cette marque avant-gardiste cherche non seulement à protéger l'environnement, mais aussi les employés qui fabriquent ses vêtements. Entre autres méthodes écologiques, Outerknown utilise l'Econyl, une fibre de nylon fabriquée à partir d'anciens filets de pêche, dans ses shorts de surf.

P comme Point Break

Si un film peut être qualifié à la fois de meilleur et de pire film de surf de l'histoire, c'est bien Point Break. Keanu Reeves y interprète le rôle d'un ancien footballeur universitaire devenu l'agent du FBI infiltré, Johnny Utah, aux côtés de Patrick Swayze, dans le rôle de Bodhi, un mystique du surf à la tête d'une bande de braqueurs de banques. Vous n'oublierez pas cette réplique immortelle : « J'ai chopé une déferlante d'enfer ce matin, chef ! »

Q comme Quiksilver

À partir de débuts modestes en Australie, la marque Quiksilver basée à Huntington Beach est devenue un géant du surf, créateur de la marque dérivée Roxy et parraine des compétitions de la World Surf League. La marque vit selon ce credo : « Nous pensons que le surf est une source universelle de plaisir, de liberté et d'énergie naturelle, si puissante qu'elle transforme les vies. »

R comme Rincon

Il faut une vague bien particulière pour obtenir le titre de « Reine de la côte ». En fait, ce spot particulier à la frontière des comtés de Santa Barbara et de Ventura produit l'une des meilleures vagues du pays pendant sa haute saison d'hiver. L'auteur William Finnegan rejeta le terme de « Reine », préférant décrire Rincon comme « ... la meilleure vague de Californie, longue et creuse, d'une qualité exceptionnelle en hiver ». Dans la ville voisine de Carpinteria, vous trouverez des modèles de planche et des équipements de la marque Rincon chez Rincon Designs Surf Shop, même si vous vous contentez d'admirer la vague depuis la plage.

S comme Santa Cruz

Considérée comme le berceau du surf sur le continent en raison d'une journée de 1885 où un trio de princes hawaïens fabriqua des planches en bois de séquoia, Santa Cruz reste une capitale majeure du surf américain. Pour admirer les surfeurs, rien ne vaut l'amphithéâtre naturel qui surplombe Steamer Lane. Niché dans un phare à la pointe de Steamer, le Santa Cruz Surfing Museum rend hommage à ce patrimoine local.

T comme Tarantulas à Jalama Beach County Park

Aucune plage n'est plus éloignée de la Highway 1, mais de nombreux surfeurs font le détour de 22,5 km dans le comté de Santa Barbara lorsque la houle du sud-sud-ouest casse les vagues au niveau du point appelé Tarantulas. Et bon nombre de ces surfeurs prennent des forces pour leurs sessions en dégustant les Jalama Burgers emblématiques de Californie.

U comme U.S. Open de surf

La plus grande compétition de surf au monde, sur la jetée de Huntington Beach, est une célébration d'une semaine centrée autour du surf et d'autres disciplines, avec des concerts, des expositions d'art et des démonstrations de skateboard et de BMX, toutes ouvertes gratuitement au public.

V comme Venice

Non loin de l'étrange bazar qu'est la promenade de Venice Beach, les journées d'hiver lorsque la houle vient de l'ouest-nord-ouest, vous trouverez des vagues d'une qualité étonnante à Breakwater, le meilleur spot de Venice. Les surfeurs sérieux devraient aller découvrir les planches fabriquées par le maître concepteur de Venice, Guy Okazaki.

W comme The Wedge

Le terme méchant est loin d'être suffisant pour décrire le déchaînement qui se produit à Newport Beach lorsqu'en été, les vagues du sud atteignent la jetée à la pointe de la péninsule de Balboa, produisant le monstre de Frankenstein : la vague que l'on appelle The Wedge. Spot de classe mondiale pour le bodysurf et le bodyboard, les vagues de The Wedge peuvent atteindre 9 mètres. C'est dangereux pour les débutants, mais un spectacle unique depuis la plage.

X comme X Games

Le surf a fait son apparition aux X Games en 2003, avec une compétition organisée à Huntington Beach. Le surf est désormais un sport olympique après son apparition aux Jeux de 2020 à Tokyo, au Japon. Italo Ferreira et Carissa Moore furent les premiers médaillés d'or de la discipline.

Y comme You Should Have Been Here an Hour Ago (Tu aurais dû être là il y a une heure)

La littérature du surf s'est fait connaître lorsque William Finnegan remporta un prix Pulitzer en 2016 pour son livre, Barbarian Days: A Surfing Life. L'un de ses classiques précédents, You Should Have Been Here an Hour Ago, est l'autobiographie de Phil Edwards, originaire d'Oceanside et surnommé « l'un des 25 surfeurs les plus influents du siècle » en 1999 par le magazine Surfer

Z comme oxyde de Zinc

Bien avant les crèmes protectrices d'indice 100+, les surfeurs faisaient confiance à l'oxyde de zinc pour se protéger du soleil. Même si la protection contre les effets des rayons UV est importante pour quiconque passe beaucoup de temps dans l'eau, les crèmes solaires à base de produits chimiques sont nuisibles pour les récifs coralliens. Les protections à base minérale ne sont pas parfaites, mais préférables. Recherchez également des protections solaires identifiées comme de taille micro ou non-nano afin de réduire encore l'impact sur l'environnement marin.

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