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Lac Whiskeytown

Lac Whiskeytown

Pratiquez le paddle ou la pêche, ou détendez-vous tout simplement au milieu de l'histoire de la Ruée vers l'or.

L'été ne serait pas complet sans une baignade dans un lac de montagne : dirigez-vous donc vers l'ouest à partir de Redding et allez plonger vos orteils dans les eaux chaudes et cristallines du lac Whiskeytown. Bordé de plus de 58 km de côtes, un espace largement suffisant pour bronzer, lire un roman d'été et pique-niquer sur le sable, ce lieu est idéal pour se détendre dans un cadre rafraîchissant.

Le lac doit son nom à la ville minière de la Ruée vers l'or qui se cache sous ses eaux et qui fut inondée suite à la construction du barrage de Whiskeytown de 86 mètres de haut en 1963. Toutefois, ce réservoir présente le caractère d'un lac naturel, avec une surface de plus de 1 200 hectares d'eau cristalline propice à la pratique de la voile, du kayak, de la pêche et de la planche à voile. Lorsque vous êtes lassé de manœuvrer votre bateau, arrêtez-vous simplement sur l'une des îles du lac pour un pique-nique ou sautez par-dessus bord pour profiter de la baignade. La marina d'Oak Bottom propose des locations de bateaux et d'équipements à deux endroits : Oak Bottom et Brandy Creek.

Si vous n'avez jamais pratiqué le paddle, inscrivez-vous à une visite en kayak ou en paddle guidée par un ranger sur les eaux calmes du matin (pensez à réserver). Attendez-vous à apercevoir des aigles chauves, des balbuzards et des hérons, ainsi qu'une multitude d'oiseaux migrateurs. Pour vivre une expérience inoubliable, réservez une place pour l'une des excursions en kayak sous les étoiles qui partent de Brandy Creek Beach (certains soirs de juillet à septembre).

Vous n'êtes pas amateur de sports nautiques ? Dans ce cas, faites une randonnée jusqu'à une chute d'eau. La chute de Whiskeytown dévale d'une hauteur impressionnante de 67 mètres et la chute à trois niveaux de Boulder Creek descend de 42 mètres vers le fond d'un canyon encaissé et tapissé de mousse. Les amateurs d'histoire pourront visiter le Tower House Historic District sur la rive ouest du lac, pour découvrir les ruines de la mine d'El Dorado et la demeure de l'un des premiers colons, Charles Camden, datant de 1852 et ouverte aux visites en été. Des guides du parc décrivent l'épopée de la Ruée vers l'or dans la région et organisent des activités d'orpaillage.

Vous pouvez aussi imiter les habitués : emportez une glacière et dirigez-vous vers Brandy Cove, où une plage de sable, une eau peu profonde, un poste de secouristes et une zone de barbecues vous offrent tous les ingrédients nécessaires pour passer une journée estivale de détente. Vous voulez prolonger votre séjour ? Emportez votre tente ou votre camping-car, des ingrédients pour faire griller des guimauves, et choisissez une place au terrain de camping d'Oak Bottom ou au terrain de camping de Brandy Creek.

 

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