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Terrance Thibodeaux donne des conseils à l'échelle locale | Visit California

Terrance Thibodeaux donne des conseils à l'échelle locale

Lorsqu'il n'est pas en train de servir des plats végétaliens à des clients affamés, le restaurateur aime explorer la région de l'Inland Empire.

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On ne s'attend pas à ce qu'un chef formé à la pâtisserie française soit propriétaire d'un café entièrement végétalien, mais c'est ainsi que Terrance Thibodeaux a débuté.  

« J'ai fréquenté une école de cuisine pour apprendre la cuisine française, notamment les pâtisseries. La pâtisserie est ma passion. Rien ne me destinait à posséder un restaurant et je n'étais pas du tout végétalien », explique M. Thibodeaux.

Cet homme de 39 ans a grandi dans l'Inland Empire, avant de s'installer à Phoenix pour suivre des cours dans une école culinaire. Après avoir rencontré sa femme, Shiloh, le couple s'est installé à San Bernardino, une ville célèbre pour son emplacement le long de la Route 66.

« Ma femme et moi avons eu l'idée de notre restaurant parce que San Bernardino ne présentait pas un grand choix de lieux proposant des aliments sains. Il n'y avait pas d'options acceptables pour les gens qui voulaient bien manger. Nous tenions à proposer des aliments vraiment frais et nutritifs à cette ville », dit-il.

En 2016, les Thibodeaux ont ouvert un bar à jus et une boutique de smoothies. Quatre ans plus tard, ils ont ouvert un établissement plus grand, le Cafe Organix, qui sert des hamburgers végétaliens, des petits-déjeuners, des nachos, des salades, des smoothies et des jus, ainsi que des boissons à base d'expresso et des glaces végétaliennes.  

« La plupart de nos clients ne sont pas végétaliens. Nous faisons des aliments végétaliens pour les non-végétaliens. Ce sont des aliments très familiers auxquels tout le monde peut s'adapter. Le goût n'est pas très différent de celui des produits à base de protéines normales », explique-t-il. « L'un de nos produits phares est le burger du petit-déjeuner. Il est posé sur un petit pain brioché avec un œuf végétalien et une saucisse Beyond. Ce qui le rend si bon, c'est la sauce qui le nappe... C'est délicieux. »

Son restaurant est peut-être innovant, mais Thibodeaux apprécie également les repas à l'ancienne : « Lorsque des gens viennent me rendre visite en ville, je les emmène au musée McDonald's dans la rue E à San Bernardino. Il se trouve sur l'emplacement du premier restaurant McDonald's. Il y a toujours quelque chose de nouveau à voir, qu'il s'agisse d'un nouveau jouet ajouté à l'exposition, d'emballages alimentaires ou d'uniformes McDonald's. C'est cool parce qu'enfant, tout le monde a eu un jouet McDonald's. Les gens sont excités quand ils se promènent, regardent les jouets et disent : « Oh, j'ai eu celui-là. » Le musée ne se limite pas à l'histoire de McDonald's, il raconte également l'histoire de San Bernardino. C'est l'un de mes endroits préférés. »

Pour rompre avec le rythme effréné de la gestion d'un restaurant, Thibodeaux et Shiloh se rendent dans les montagnes couvertes de pins qui dominent San Bernardino. « Nous avons la chance d'avoir des amis qui vivent à Big Bear Lake. On y va pour faire de la randonnée. C'est si proche et pourtant si différent de la ville. On est toujours près de l'eau et les sentiers offrent de superbes vues. »  

Le couple apprécie également le centre-ville de Riverside pour y faire du lèche-vitrine, du shopping et observer les gens. « C'est un endroit idéal pour se promener ou rencontrer des amis. Il semble qu'il y ait toujours un événement dans le centre-ville, qu'il s'agisse du festival des lumières, du festival des tamales ou d'autre chose », explique Thibodeaux.

Pour un brunch, un déjeuner ou une réunion d'affaires, ils se rendent au Mission Inn de Riverside, un bâtiment dans le style architectural des missions aux États-Unis qui s'étend sur un pâté de maisons, avec des arches, des cours et des arcs-boutants spectaculaires. « Nous aimons nous asseoir sur le patio », explique-t-il. « La nourriture est délicieuse, le service est excellent, le cadre est magnifique. Et les mimosas sont à tomber par terre. »

CINQ AUTRES FAVORIS
Lors de votre visite dans l'Inland Empire, Thibodeaux vous recommande de ne pas manquer ces endroits :

Délicieux tacos : « Si quelqu'un veut manger des tacos, je lui conseille d'aller chez Mariscos Kikas à San Bernardino. Ils proposent une cuisine mexicaine de style côtier, de la ceviche aux crevettes en passant par le poulpe, et des tortillas faites à la main. Leurs tacos du mardi sont très appréciés. Mon préféré est le burrito machaca du petit-déjeuner, qui contient de tout : des œufs, de la viande de bœuf râpée, des poivrons, du riz et des haricots. C'est un burrito vraiment juteux. »

Quartier idéal pour se promener et faire du shopping : « La ville universitaire de Claremont est connue sous le nom de « ville des arbres et des doctorats ». Il est facile de s'y promener, la plupart des restaurants ont des terrasses et les boutiques du Claremont Village ont de quoi satisfaire tout le monde. Si vous voulez acheter des Birkenstocks, une nouvelle robe ou des chocolats faits main, le village est fait pour vous. Si vous voulez acheter un disque vinyle, allez chez Rhino Records. Il y a même le Folk Music Center, où vous pourrez acheter une mandoline, un banjo ou un ukulélé. Le soir, vous pouvez assister à un spectacle de duels de pianos chez PianoPiano. »

Marchés fermiers : « Le centre-ville de Redlands possède un excellent marché fermier le samedi matin. Il s'agit d'un marché certifié où les vendeurs proposent des fruits et légumes frais, des œufs, de l'huile d'olive, des pains, des pâtisseries, des fromages, des thés et toutes sortes d'aliments. C'est un marché immense. Quoi que vous cherchiez, vous le trouverez ici. Riverside dispose également d'un grand marché fermier juste à côté du Mission Inn le samedi matin. Il y a généralement des concerts, et les étals regorgent de tamales, de guacamole, de miel local, de fleurs fraîches ainsi que de fruits et légumes frais. »

Excursion en famille : « Les familles doivent absolument se rendre à Forest Falls, dans les montagnes. Le trajet dure environ 30 minutes depuis San Bernardino. C'est idéal pour les enfants et les personnes de tout âge, car il est très facile d'accéder à l'air frais de la montagne et aux pins et sapins ombragés. Il y a toujours de l'eau qui coule dans le ruisseau, et c'est un endroit agréable pour faire un pique-nique ou une randonnée »

Pizzeria : « Nous adorons Pizza King sur E Street, à San Bernardino. La propriétaire est adorable. Lorsque nous nous sommes installés ici, nous allions manger chez elle tous les jours. Pendant environ deux mois, je n'ai mangé que sa salade et sa pizza aux pepperoni, qui est très simple et délicieuse. C'est une pizza à croûte épaisse et la propriétaire fait sa pâte fraîche tous les jours. »

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