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Shaver Lake

Shaver Lake

Profitez des journées d'été au bord d'un des meilleurs lacs californiens pour le ski nautique et la pêche, puis faites une excursion jusqu'à une forêt de séquoias bien cachée.

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Lorsque vous séjournez dans la région pittoresque de Shaver Lake, véritable joyau couleur saphir entouré de pinèdes dans la Sierra Nevada parsemée de blocs de granit, la dernière chose qui vous vient à l'esprit est la production d'électricité. Pourtant, ce réservoir bordé de rochers à 80 km au nord-est de Fresno est un élément important d'une des plus anciennes chaînes hydro-électriques de Californie, construite par Southern California Edison en 1927 pour alimenter Los Angeles en électricité.

Pendant que le lac se chargera de produire de l'électricité, vous vous occuperez en pratiquant le jet-ski, la natation et la pêche. Louez un WaveRunner ou un hors-bord chez Shaver Lake Water Sports ou Sierra Marina, puis appuyez sur l'accélérateur et lancez-vous sur la surface placide du lac. Si vous débutez dans le ski nautique, la perte d'équilibre est un vrai plaisir. La température du lac Shaver se réchauffe agréablement en milieu d'été, grâce à son altitude moyenne de 1 584 mètres. Les amateurs de soleil choisiront leur place sur la plage et pourront se rafraîchir en faisant de longues baignades tranquilles.

Les passionnés de kayak et de canoë se dirigeront vers les criques paisibles de Shaver pour pagayer, tandis que les pêcheurs promèneront leurs bateaux autour des anses profondes ou jetteront leur ligne depuis la côte, dans l'espoir de capturer une truite arc-en-ciel, une truite brune, un saumon kokani ou une perche noire. La plupart des poissons tiennent dans une poêle à frire, mais les truites de 4,5 kg ne sont pas rares. Si votre famille débute dans la pêche, réservez une excursion avec Dick’s Fishing Charters. Le capitaine Dick veillera à ce que vos enfants capturent des poissons.

Sur la rive ouest du lac Shaver, les 252 places de camping du Camp Edison offrent un accès facile à l'eau et des avantages peu communs : électricité, télévision par câble et connexion Wi-Fi haut débit, le tout grâce au projet hydro-électrique. (Ne dites pas à votre patron que vous pouvez recevoir des e-mails pendant vos vacances.) Un petit bazar dispose de tout ce que vous avez pu oublier chez vous. Le lac est entouré de 56 km de sentiers de randonnée, et on en trouve encore plus « au sommet de la colline », à Huntington Lake, situé à 32 km. Partez en randonnée ou laissez Trigger se charger de la marche : l'écurie de Shaver Stable propose des excursions guidées à cheval d'une heure, de deux heures et plus longues.

Ceux qui ne souhaitent pas camper pourront réserver un chalet ou une chambre au Shaver Lake Village Hotel ou à l'Elliott House Bed and Breakfast. Le village de Shaver Lake est minuscule, mais vous pourrez faire d'excellents repas au Seasons Bistro and Tavern, étonnamment gastronomique, ou à la Shaver Lake Pizza, appréciée des familles.

Tôt ou tard, vous aurez besoin d'une pause dans les divertissements au bord du lac : allez donc visiter le Central Sierra Historical Society Museum, un musée en plein air qui présente l'histoire de l'exploitation forestière de la région. Vous découvrirez aussi son « âne à vapeur », un dispositif qui tractait les rondins fraîchement abattus jusqu'à la scierie. Partez ensuite à la découverte de certains arbres fascinants qui ont échappé aux scies des bûcherons. À 24 km, la forêt isolée de McKinley Grove abrite des séquoias gargantuesques qui s'épanouissent au milieu de cornouillers feuillus et d'une épaisse canopée de pins à sucre et de pins de Jeffrey. Un petit chemin goudronné permet de s'approcher de deux dizaines des plus gros arbres de la forêt, parmi lesquels le General Washington Tree, qui mesure près de 20 mètres de circonférence et sous les racines duquel circule un petit ruisseau. Même si cette forêt est petite, comprenant environ 170 séquoias géants sur un périmètre de 40 hectares, il s'agit d'une des rares forêts de séquoias où il est facile de trouver la solitude.

Si vous avez envie de vous aventurer plus loin dans ces montagnes, la réserve de Dinkey Lakes Wilderness s'étend à 32 km au nord de McKinley Grove (prévoyez une heure pour le trajet, car la route est sinueuse). À la bordure orientale de la réserve, la Dusy/Ershim Off-Highway Vehicle Route permettra aux amateurs de véhicules tout-terrain de vivre quelques émotions fortes. Cet itinéraire de 50 km est la « déviation » menant au Courtright Reservoir, un lac d'altitude entouré de dômes de granit spectaculaires.

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