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Renoda Campbell présente les hauts lieux de la région| Visit California

Renoda Campbell présente les hauts lieux de la région

La photographe de mariages de San Luis Obispo apporte une énergie positive au monde, y compris une multitude d'expériences essentielles de sa région

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Résidant à San Luis Obispo, Renoda Campbell a de nombreux centres d'intérêt, mais lorsqu'elle parle de son travail, un thème est récurrent : cette photographe de mariages âgée de 58 ans célèbre l'amour sous toutes ses formes et dans toutes ses couleurs.        

Campbell s'est installée dans cette ville de la Côte centrale il y a plus de vingt ans, laissant derrière elle une carrière dans le milieu de la musique à Los Angeles. Elle a obtenu un master à l'Université Cal Poly San Luis Obispo, élevé une famille et travaillé comme photographe au lycée local, où elle a réalisé des portraits des élèves et des athlètes.

« J'ai toujours aimé la photo, mais je n'aurais jamais, jamais pensé devenir photographe de mariages. Et puis un jour, quelqu'un m'a demandé de prendre les photos de son mariage et je suis tombée amoureuse de ce métier », dit-elle.

« Il peut y avoir tellement de négativité dans le monde, mais les mariages symbolisent l'inverse. Il y a quelque chose de très puissant à voir deux personnes qui s'aiment tant et qui réunissent leurs familles et leurs amis pour les soutenir. »

En s'impliquant davantage dans son activité de photographe de mariages, elle a remarqué qu'il manquait une pièce au puzzle. « Je me suis aperçue que je ne voyais pas de couples afro-américains ou LTBTQ+ photographiés dans les magazines grand public. Leurs histoires d'amour n'étaient pas racontées, pas visibles. Je me suis dit, « pourquoi pas ? » Je suis donc devenue une militante. J'avais envie de mettre en valeur et de braquer les projecteurs sur la romance des couples LGBTQ+, des couples de couleur et de ceux qui croient à l'inclusivité. Je souhaitais les célébrer et les honorer. »

Selon Campbell, le comté de San Luis Obispo est un lieu idéal pour son activité. « Nous avons tous ces lieux fascinants qui sont idéaux pour accueillir des mariages. Il y a de magnifiques parcs, des plages et des vignobles. »

Un site célèbre à SLO pour les mariages est le Madonna Inn à l'extravagante couleur rose, aux chambres luxueusement décorées sur un thème, y compris la chambre Caveman dont les murs sont des roches brutes et la chambre Yahoo de style pionnier, où le lit est posé sur des roues de chariot du Far West. Toutefois, selon Campbell, la pâtisserie du Madonna Inn est encore plus attrayante que ce décor unique.

« Ils sont célèbres pour leur gâteau au champagne rose, pour lequel ils utilisent un sucre rose spécial correspondant à la couleur générale du décor du Madonna Inn. Ce gâteau rose est à tomber. Mon autre spécialité favorite est la tarte à la crème au chocolat, où le chocolat est présent sous forme de lamelles dans la tarte, pas seulement dans la garniture. La tarte est énorme, elle doit mesurer 50 à 60 cm de diamètre, de sorte que chaque part est conséquente », dit-elle.

Naturellement, vous pouvez apprécier San Luis Obispo même si vous ne préparez pas votre mariage. Campbell propose de nombreuses recommandations, des cafés aux lieux propices pour un rendez-vous amoureux.

« Mon mari et moi apprécions le Linnaea's Cafe sur Garden Street, dans le centre-ville », dit-elle. « Son patio est un joyau caché. C'est le lieu idéal pour trouver un endroit tranquille où parler, travailler ou étudier, entouré de la verdure et du chant des oiseaux. J'y organise souvent des réunions avec des clients. »

Les divertissements familiaux ne manquent pas non plus : « Le San Luis Obispo Children's Museum est un endroit idéal pour les enfants », précise-t-elle. « Il s'agit d'un musée très populaire qui présente des expositions interactives. Tout est conçu pour que les enfants apprennent en jouant et en créant. Et les parents devraient sans aucun doute emmener leurs enfants à la découverte des éléphants de mer à Piedras Blancas Rookery, au nord de San Simeon. Ces animaux se rassemblent par milliers sur la plage. »

Autre lieu très appécié, Bubble Gum Alley est un passage piéton couvert d'un matériau composé de chewing-gum déjà mâché : on estime que deux millions de chewing-gums ont été utilisés. Ce lieu, célèbre sur Instagram, attire des milliers de visiteurs chaque année.

« L'odeur est vraiment agréable dans cette allée », dit-elle. « J'adore San Luis Obispo, c'est une ville un peu excentrique, mais sans excès.

Elle est aussi très romantique. Campbell et son mari ont récemment célébré leur trentième anniversaire de mariage en dînant chez Robin's, un restaurant fusion asiatique installé dans une maison en adobe dans la petite ville voisine de Cambria. « La cuisine était vraiment délicieuse et les options ne manquaient pas pour mon mari, qui est végan. Robin's offre des petits recoins douillets et de superbes jardins. »    

Campbell suggère aux couples romantiques de visiter le salon de l'hôtel Granada, le Nightcap. « On y ressent des vibrations sexy de fin de soirée et les cocktails artisanaux sont magnifiques », dit-elle. Un autre lieu intime, le Sidecar, est perché le long d'un ruisseau bruissant au centre de San Luis Obispo. « C'est un lieu fascinant qui sert des boissons signature vraiment excellentes. Je commande généralement un Moscow Mule ou peut-être un verre de Prosecco. Cela ressemble à un dessert dans un verre. »

CINQ AUTRES FAVORIS
Campbell affirme que ces destinations devraient figurer dans l'itinéraire de tout visiteur de San Luis Obispo :

Marché fermier : « Que vous souhaitiez observer les passants ou simplement acheter de très bons produits, notre marché fermier du centre de San Luis Obispo est le meilleur. On y trouve des fruits, des légumes et des fleurs fraîches, des vendeurs de plats chauds qui cuisinent au barbecue et d'autres délicieuses spécialités. Les gens s'asseoient simplement sur le trottoir pour dévorer leur plat. Mon stand favori sert de délicieux épis de maïs grillés. Le marché s'étend sur cinq pâtés de maisons sur Higuera Street et il y a généralement des spectacles dans les rues voisines et les recoins. On peut y admirer des artistes très variés, y compris de jeunes gymnastes extraordinaires. »

Parcs et réserves : « Mon parc favori est le parc d'État de Montaña de Oro car il y a énormément de choses à y faire et il est magnifique. On peut y pratiquer l'équitation, la randonnée et le camping sur les falaises et les plages. C'est un lieu exquis. J'adore aussi la forêt d'Elfin, à Morro Bay. Les chênes de Californie qui y poussent devraient mesurer 15 mètres de haut, mais ils dépassent à peine 1,20 mètre. Ces arbres minuscules sont pourtant âgés de plusieurs siècles. »

Crème glacée : « J'aime beaucoup le Nite Creamery, installé dans une ancienne crèmerie. Lorsque vous passez votre commande, ils mélangent les ingrédients devant vous et les infusent d'azote liquide pour les geler. C'est vraiment amusant à regarder, car l'azote liquide est très spectaculaire. Mon mari choisit toujours un parfum appelé Vegans Are Angels : il s'agit d'une crème glacée à base de plantes parfumée à la fraise. Je préfère l'All Niter, une glace au café avec des pépites de chocolat et des miettes de biscuits Oreo. »

Hameau artistique : « Je conseille toujours aux visiteurs de se rendre dans la petite ville d'Harmony, à environ 25 km au nord de Morro Bay. Dans les années 1870, cette ville était le centre de l'industrie laitière locale. C'est aujourd'hui un petit village d'artistes qui compte seulement 18 habitants. Il ne faut pas manquer de vous photographier devant le panneau indiquant la population. Pour acheter un objet typique, faites une halte chez Harmony Glass Works qui propose de magnifiques créations en verre : sculptures, carillons, ornements, presse-papiers, bijoux. Il y a aussi un très joli magasin de poteries. »

Mission historique : « Tout le monde devrait visiter la mission de San Luis Obispo. Elle abrite un musée et une boutique cadeaux, de superbes jardins et vous pourrez même assister à la messe. Elle se distingue parmi toutes les missions de Californie car ses cloches ne sont pas automatisées. De véritables personnes font sonner les cloches de la mission chaque jour à midi et à 18h00, ainsi que pour les mariages et les funérailles et au début de la messe. J'ai été sonneuse de cloches pendant 10 ans et ces cloches sont vraiment lourdes. Je devais enrouler les cordes autour de mes bras pour les actionner. En fait, je soutenais un poids de 1 360 kilos de cloches pour les faire sonner. »

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