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Prairie Creek Redwoods State Park | Visit California

Prairie Creek Redwoods State Park

Découvrez un monde de démesure où les arbres et wapitis seront aussi grands que vos yeux ébahis

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Partir à la découverte de ce parc de 5 666 hectares est comme passer la porte d'un monde où tout est vert et grand : une forêt tropicale d'ombre et de lumière où les fougères s'amusent à former des voûtes au-dessus des sentiers recouverts de mousse. Commencez par vous promener parmi les vieux séquoias le long du sentier en boucle Prairie Creek and Cathedral Tree Loop (5,1 km aller-retour), qui commence à l'office du tourisme de Prairie Creek Redwoods. Dès les premiers pas, le mot d'ordre s'impose de lui-même : luxuriant. 

"Partir à la découverte de ce parc est comme passer la porte d'un monde où tout est vert et grand."

Les rochers sont recouverts de mousse, du lichen tombe des branches, de l'oxalide d'Oregon (semblable au trèfle) recouvre le sol, et les arbres atteignent des hauteurs vertigineuses. Après une bonne dose d'émerveillement et d'humilité, quittez la charmille et dirigez-vous vers Elk Prairie, une prairie dorée où vous aurez de grandes chances d'apercevoir des wapitis de Roosevelt. Ces nobles animaux sont les plus grands animaux terrestres de Californie et peuvent atteindre près de 500 kg. Bien qu'ils semblent dociles à paître paisiblement dans les hautes herbes, gardez vos distances, et évitez tout particulièrement les mâles pendant la période de rut en automne. Tant que vous êtes à Elk Prairie, pensez à emprunter le Trillium Falls Trail, un sentier de 4 km aller-retour serpentant entre d'anciens séquoias. 

Reprenez ensuite la route. La route pittoresque Newton B. Drury Scenic Parkway, pavée et longue de 16 km, constitue une bonne alternative à la Highway 101. Elle serpente dans des forêts silencieuses s'étendant vers le ciel. Faites une halte rapide et empruntez le petit sentier qui mène jusqu'au Big Tree (ou Grand arbre, le bien nommé), où vous aurez peut-être la chance d'apercevoir encore un troupeau de wapitis. 

Les conducteurs les plus aventureux pourront emprunter la Davison Road, cette fois non pavée, vers Gold Bluffs Beach, une plage de 16 km de long où les prospecteurs venaient chercher, dans les années 1850, de la poussière d'or dans le sable. Vous pouvez camper sur la plage, mais n'oubliez pas de bien fixer votre tente car les vents peuvent être violents. Continuez encore plus avant jusqu'à la fin de la route, point de départ du sentier de Fern Canyon. Ici, vous avez deux options : une promenade aller-retour de 1,6 km dans le spectaculaire Fern Canyon, ou une autre plus longue sur le sentier Coastal Trail qui vous fera passer par trois petites chutes d'eau. 

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