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Discover natural beauty at California’s Point Arena-Stornetta Unit

Point Arena-Stornetta Public Lands

Aventurez-vous sur la Côte Nord accidentée pour expérimenter la beauté encore immaculée du California Coastal National Monument.

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La Californie possède près de 1 400 km de côtes, mais peu de coins sont aussi spectaculaires que portion de 3 km située au Point Arena-Stornettas Unist du California Coastal National Monument. Imaginez-vous en haut de l'une de ces falaises avec une vue de 270 degrés sur le Pacifique scintillant, qui vous transporte littéralement au-dessus des eaux. Ces formations de roches étonnantes et en constante évolution sont le résultat de l’érosion des falaises par les vagues, créant des cavernes à leur base.

« La Point Arena-Stornetta Unit entoure près de 7 hectares sauvages non développés », déclare Leslie Dahlhoff, ancienne maire de Point Arena, abritant une population d’environ 450 personnes. « Il y a des falaises et des littoraux rocailleux. Les terres ont ici un caractère sauvage ». The Point Arena-Stornetta Unit est aussi une réserve de la vie marine. C’est l’un des cinq endroits au monde où il y un fort "upwelling", un phénomène océanographique qui se produit lorsque de forts vents marins poussent l'eau de surface des océans - laissant ainsi un vide où peuvent remonter les eaux de fond et avec elles une quantité importante de nutriments. Ces terres protégées sont si uniques que le président Obama les a incluses dans le California Coastal National Monument en Mars 2014.

Parmi tous ces paysages magnifiques, le sommet du phare historique de Point Arena est un spot d'exception. Il fut construit en 1870, détruit en 1906 par un tremblement de terre puis reconstruit en 1908, pour guider les bateaux transportant du bois de séquoia du Nord de la Californie jusqu’à San Francisco. Ce phare d’environ 35 mètres est le plus grand sur la côte pacifique.

Faites une randonnée sur les rives sablonneuses (Bowling Ball et Garcia River étant les plages les plus populaires) et observez la faune pendant votre balade. Selon le temps de l’année, et si vous êtes chanceux, vous pourrez apercevoir des baleines à bosse grises ou bleues pendant leur migration entre l’Alaska et Baja (Mexique), des huitriers noirs (espèce d’oiseau) chassant les moules le long du littoral, ou encore des faucons pèlerin planant au-dessus de vos têtes. Avec, en fond sonore, les doux sons des lions de mer. Vous pourrez même croiser en chemin des espèces menacées d’extinction, telles que le Castor de montagne de Point Arena ou la grenouille à pattes rouges de Californie. Et vraisemblablement, une vache ou deux. L’exploitation laitière de la famille Stornetta, qui a fait don de sa terre en 2005, exploite encore du bétail aujourd’hui.

Point Arena est à deux heures de randonnée de Santa Rosa (itinéraire ici). Restez bien sur les routes principales car les routes locales comme Mountain View Road, Skaggs Spring Road ou encore Fish Rock Road peuvent être un peu sinueuses pour les débutants. C’est un voyage assez court pour une expérience unique.

« Le nord de la côte californienne est un monde différent », estime David Christy, porte-parole du USDI Bureau of Land Management. « Si vous n’êtes jamais allés à Point Arena-Stornetta Lands, il vous faut l’inclure dans votre itinéraire », renchérit Margaret Lindgren, guide et propriétaire de Unbeaten Path Tours. « C’est l'un des éléments clés pour vivre pleinement un voyage en Californie ».

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