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Paul Bush tient à vous indiquer ses adresses locales préférées | Visit California

Paul Bush tient à vous indiquer ses adresses locales préférées

Le vigneron du comté d'El Dorado est un défenseur inconditionnel de la région et il est prêt à guider les visiteurs vers ses lieux favoris.

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Lorsque Paul Bush était enfant, ses parents plantèrent un vignoble sur les contreforts de la Sierra. Bien qu'ayant grandi en soignant les vignes et en travaillant dans le secteur du vin, rien ne le destinait à en faire son métier.

« Mes parents ont commencé à cultiver du raisin ici en 1973. Ils furent les pionniers de la viticulture en altitude dans le comté d'El Dorado », dit-il. « Ma sœur et moi travaillions dans les vignobles en été, faisant tout ce qu'il y avait à faire. S'il y avait de l'étiquetage à faire, nous prenions les commandes de la machine à colle chaude. Je me souviens avoir dit à mon colocataire à l'université que je ne reprendrais jamais l'entreprise familiale. »

Aujourd'hui, Bush et son épouse Maggie possèdent et exploitent non seulement le Madroña Vineyards, le vignoble créé par ses parents, mais aussi le vignoble voisin, Rucksack Cellars.  

« J'ai toujours été attiré par le secteur du vin et, en 2002, je suis devenu le vinificateur de Madroña », explique-t-il. « Il n'y a qu'une chose plus folle que de posséder un vignoble, c'est d'en posséder deux : c'est pourquoi ma femme et moi avons créé Rucksack. Je fais le vin aux deux endroits et ils sont complètement différents. Rucksack me donne la possibilité de jouer et d'expérimenter un peu. »

Bush, qui a résidé à Placerville-Camino pendant la majeure partie de ses 54 ans, est membre de l'association Apple Hill Growers, un groupe de plus de 50 agriculteurs à la tête de diverses cultures.

« Ce qui distingue notre région, c'est la diversité de son agriculture. Il s'agit d'exploitations familiales en activité », dit-il. « Pour les visiteurs, c'est l'occasion d'obtenir de délicieux fruits, légumes et vins produits localement. Et vous pouvez rencontrer les personnes qui y mettent tout leur cœur. On peut vraiment parler aux agriculteurs. »

Selon Bush, la meilleure façon de découvrir Apple Hill est de consulter la carte ou de télécharger l'application, puis d'aller visiter les fermes qui vous intéressent.  

« Chaque ferme produit quelque chose de différent. Rainbow Orchards lance sa saison de cueillette des myrtilles à la mi-juin. Pendant la saison des pommes, à l'automne, ils font les plus incroyables beignets au cidre de pomme. Vous en commandez six, ils les plongent dans l'huile juste devant vous et ils sortent super chauds. C'est un peu le paradis sous la forme d'un beignet », dit-il. « Smokey Ridge Ranch produit de merveilleux fruits et ils ont aussi des châtaignes, ce qui est très rare. J'aime beaucoup les pommes au caramel de High Hill Ranch, et nous achetons une grande partie de nos légumes biologiques à 24 Carrot Farm. »

Les visiteurs peuvent également s'arrêter et boire un verre dans les vignobles locaux, notamment Madroña et Rucksack. « Notre vin est le pur reflet des vignobles sur lesquels il est cultivé. Nous acceptons le fait que nous sommes dans le comté d'El Dorado. Notre vin est le reflet de nos vignobles en haute altitude, à 915 mètres (3 000 pieds), de nos sols volcaniques, de nos acides élevés et de notre pH faible. Toutes ces choses rendent notre vin unique. Personne d'autre ne sait faire du vin comme nous le faisons ici à El Dorado », dit-il.

Bush recommande également de passer un après-midi sur Main Street, dans le centre-ville de Placerville. « C'est amusant de faire le tour des différentes boutiques. Il y a un mélange vraiment éclectique, car Placerville est une vraie ville où les agriculteurs locaux font leurs courses à côté des touristes. Nous avons un grand magasin de livres d'occasion (The Bookery), un magasin de jouets (T.W. Bonkers), un magasin de vélos (Hangtown Cyclery), un magasin rempli de décorations intérieures et de Noël (Tree House), et même un magasin qui vend des carillons (Lighthouse) ».

Bush suggère aux visiteurs de terminer leurs achats et leurs promenades par des cocktails à The Independent. « Ils préparent un martini au basilic qui a un bel ensemble complexe de saveurs », dit-il. « C'est vraiment bien équilibré, pas sucré, juste parfait. Il n'est pas nécessaire d'être amateur de cocktails pour l'apprécier. »

CINQ AUTRES FAVORIS

Fromagerie : Dedrick's Main Street Cheese, dans le centre-ville de Placerville, est une petite merveille. Non seulement elle est notre fromagère locale avec une sélection incroyable de fromages du monde entier, mais son personnel est incroyablement bien informé sur les fromages qu'elle propose. Si vous leur dites ce que vous aimez, ils peuvent vous suggérer différents fromages à essayer. Nous sommes bénis et chanceux d'avoir une fromagerie aussi incroyable dans notre petite ville. Dedrick's vend également des crackers, des baguettes, des confitures, des pâtes à tartiner, de l'huile d'olive et d'autres produits d'épicerie, c'est donc un magasin tout-en-un. En ce moment, mon préféré est le Red Witch, qui est un fromage de type cheddar. Il présente une belle intensité sans être excessif.

Petit bijou local : Toute personne qui passe par Placerville devrait s'arrêter chez Placerville Hardware. Vous devez y aller même si vous n'avez rien à acheter. C'est une expérience vraiment agréable. Il s'agit de la plus ancienne quincaillerie à l'ouest du Mississippi, ouverte depuis 1854. Elle appartient à la même famille depuis plus de 50 ans. S'ils ne vendent pas ce que vous cherchez, c'est que cela n'existe pas. Nous y sommes entrés à la recherche de pièces pour nos vieux tracteurs et ils ont sorti un tiroir contenant dix de ces pièces exactes. Ils vendent une tonne d'articles de cuisine et de quincaillerie.

Burgers : Ma famille adore aller au restaurant The Forester, qui se trouve en haut de notre rue, à Camino. Ils servent des burgers de bison ainsi que des burgers de bœuf. Ce sont des hamburgers de 225 g à la saveur incroyable. Heureusement qu'ils ont des récipients recyclables à emporter, car je ne peux manger qu'un demi-burger à la fois. Il faut vraiment demander les rondelles d'oignon et les tremper dans la sauce ranch. Ce sont de grosses rondelles d'oignon à chaque fois et elles sont très, très bonnes.

Randonnée sur les contreforts : le Cronan Ranch se trouve sur la Highway 49, à Pilot Hill, et c'est un endroit magnifique pour la randonnée, surtout au printemps et à l'automne. Vous pouvez marcher jusqu'à l'American River. C'est un endroit où vous commencerez à marcher et vous ne verrez pas un bâtiment ou une maison, aucun signe de civilisation pendant des heures. Ce sont les contreforts vallonnés de la Sierra, avec de belles prairies et des chênes centenaires. Au printemps, les fleurs sauvages sont exceptionnelles : les prairies sont couvertes de lupins, de trèfles, de coquelicots de Californie et d'autres fleurs colorées.

Balade à vélo en famille : L'une de nos activités familiales préférées consiste à nous rendre en vélo de Placerville à Smith Flat. La route est goudronnée sur toute sa longueur et n'est pas très difficile. Nous avons fait cela avec nos enfants quand ils avaient tous des âges différents. On part de Placerville, donc on monte à l'aller et on descend au retour. Nous nous arrêtons toujours pour déjeuner au Smith Flat House, un magnifique bâtiment des années 1800. Le restaurant en plein air se trouve sous une pergola et l'atmosphère est tout simplement magnifique. Le chef est merveilleusement talentueux et n'utilise que des produits locaux. Vous pouvez faire une belle promenade à vélo et prendre un délicieux déjeuner.

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