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Margaret Lindgren partage pour nous sa passion pour la côte

Margaret Lindgren partage pour nous sa passion pour la côte

La propriétaire d'Unbeaten Path Tours and Yoga aime faire découvrir aux visiteurs les nombreux lieux enchanteurs de cette région isolée.

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Margaret Lindgren vivait confortablement et dans la prospérité dans le sud de la Californie, lorsque son mari et elle commencèrent à venir passer leurs vacances sur la côte de Sonoma.  

« Nous éprouvions une passion pour cette région et y venions régulièrement. Lors de nos visites, nous découvrions des lieux au hasard, en nous arrêtant dans de petites enclaves et à des belvédères, simplement pour admirer la vue », dit-elle. « Et lorsqu'il fallait partir, j'étais vraiment déprimée. »

Finalement, ils décidèrent « simplement de tout vendre et de venir nous installer ici. » Depuis 2007, le couple habite The Sea Ranch sur la côte de Sonoma. « La décision d'emménager ici est la meilleure que nous ayons prise. Je pense que lorsqu'on vit sur cette côte, on se connecte à soi-même en se connectant au lieu. Vous devenez vraiment la personne que vous savez être. »

Depuis une dizaine d'années, Lindgren dirige la société Unbeaten Path Tours and Yoga, qui propose des promenades guidées et des cours de yoga le long de la côte. Son excursion à pied la plus populaire permet de découvrir l'architecture, les paysages et la nature du Sea Ranch.  

« Le développement du Sea Ranch a joué un rôle majeur dans la création de la California Coastal Commission, déclare Lindgren. « C'est grâce à la commission que nous disposons de tous ces points d'accès publics gratuits le long de la côte. Lorsqu'elle est bien pensée, l'architecture se fond dans l'environnement. Le Sea Ranch en est un excellent exemple. »

Les visiteurs qui découvrent cette partie de la côte californienne sont fascinés par sa beauté et par ses vastes espaces », dit-elle. « Cela ressemble un peu aux côtes écossaises ou à la côte du nord de la Nouvelle-Angleterre. Nous avons une route à deux voies et de petites villes rurales enclavées comme Mendocino et Bodega. »

Des œuvres d'art semblent surgir à chaque virage de la Highway 1, explique Lindgren. « L'expression créative fait partie intégrante de la vie ici. Il y a de nombreux artisans très doués, qu'ils créent des œuvres sur bois ou sur métal, cultivent la vigne ou élaborent des plats. »

La pièce la plus célèbre de la région est une sculpture de Benny Bufano, perchée sur une falaise au bord de l'océan au Timber Cove Resort. Perché à 28 mètres de haut, l'« Obélisque de la Paix » est la plus grande création de l'artiste italo-américain. La sculpture en forme de missile exprime la quête de paix de Bufano.     

Tomber Cove abrite aussi l'un des restaurants favoris de Lindgren. « Timber Cove offre un cadre merveilleux pour un dîner formel ou simplement un agréable petit-déjeuner. Leur restaurant, le Coast Kitchen, sert aussi bien des plats simples que des spécialités gastronomiques. Tout est délicieux et la plupart des produits utilisés sont cultivés localement. Le domaine est incroyable : il s'étend sur 10 hectares et offre des vues sur la côte. »

À 40  km au nord de Timber Cove, Gualala est une ville côtière que Lindgren recommande aux visiteurs de découvrir. « C'est un petit village, mais on y trouve de nombreuses petites boutiques, des galeries et des restaurants. Pour les vêtements neufs et les cadeaux, j'aime beaucoup Red Stella. Ils ont de très jolis colliers, des vêtements et des chaussures, souvent fabriqués à la main. Pour les bonnes affaires, il y a un excellent petit magasin de vêtements appelé Anabel's On y trouve de très beaux articles à des prix accessibles à tous. Et The Gualala Arts Center abrite d'incroyables œuvres d'art locales, des spectacles et des expositions. Vous y trouverez toujours des œuvres merveilleuses. »  

Mais avant tout, selon Lindgren, la visite de la côte de Sonoma-Mendocino donne une chance de se reconnecter à la nature. « Où que vous soyez, vous verrez des animaux sauvages : oiseaux côtiers, cerfs, lynx, peut-être un renard. Pourtant, cette côte est un lieu où on ne se sent pas isolé. Vous êtes connecté à cet organisme géant auquel nous appartenons tous. C'est l'essence même de la côte Nord : communier avec la nature et vivre au grand air. »

CINQ AUTRES FAVORIS
Malgré son isolement, Lindgren tient à souligner que cette partie de la Californie offre de nombreux restaurants et beaucoup de sites à explorer.

Pâtisserie : le Stewarts Point Store abrite la Two Fish Baking Company. Le magasin lui-même est très historique : il est présent ici depuis 1868. On y trouve toutes sortes de petits cadeaux et ils ont même des bonbons à un penny. En regardant autour de vous, vous aurez l'impression de retomber en enfance. Le Two Fish se trouve dans le magasin et prépare de merveilleux pains. Ils servent aussi du café chaud et des expressos. Pour le déjeuner, ils préparent des sandwiches italiens que vous pouvez emporter. Ils ont même une machine à pression : on peut donc déjeuner en prenant une bière.

Plages : au Sea Ranch, nous avons des sentiers d'accès côtier publics et gratuits qui conduisent aux plages. Walk-on Beach, Shell Beach et Black Point Beach ne sont que quelques exemples. Toutes sont magnifiques, mais Black Point est unique. Son sable très fin en basalte noir est réellement magnétique. Le basalte est un sous-produit des super-volcans qui existaient ici il y a des millions d'années. C'est une partie de côte vraiment spectaculaire qui rappelle un peu la Bretagne.

Petit-déjeuner : à Gualala, le Trinks Cafe prépare des pâtisseries maison, des pancakes, des plats aux œufs, des tartes et toutes sortes de magnifiques sandwiches et de plats à emporter. L'établissement sert le petit-déjeuner et le déjeuner toute la journée, et vous y trouverez une variété d'expressos. Le café est installé dans un cadre superbe, à l'embouchure du fleuve Gualala. Vous pourrez dîner chez Trinks, puis parcourir le petit sentier côtier derrière le café, qui longe la rivière.

Attraction familiale : au début du XIXe siècle, le parc d'État historique de Fort Ross était un village russe. Les structures d'origine ont disparu, mais certaines ont été reconstruites. Il y a une chapelle, une prison, une caserne et des baraquements. Le parc est idéal pour les enfants car ils peuvent assister à des reconstitutions de la vie au fort à l'époque où c'était une colonie russe. Le musée est un merveilleux centre d'information. Les enfants y découvriront un squelette de lion de mer. Ils se familiariseront avec la flore. Ils pourront aussi découvrir de grands totems sculptés et des objets amérindiens. Fort Ross fascine les visiteurs de tous âges.  

Dîner spécial : mon mari et moi adorons le St. Orres. C'est un lieu parfait pour faire un merveilleux dîner, délicieux, mais décontracté. Les plats sont à base d'ingrédients de qualité, récoltés localement. Le restaurant propose un repas fixe de quatre ou cinq plats et dispose aussi d'une carte très populaire. Vous pourrez déguster des ravioli aux champignons sauvages en saison ou des crab cakes à la saison des crabes. L'architecture de la salle est spectaculaire et intrinsèquement liée à cette partie de la côte : le plafond haut et voûté représente le mode de construction en bois lourd qui était utilisé dans cette localité russe au XIXe siècle.

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