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Golden Gate Bridge

Golden Gate Bridge

Découvrez l'un des monuments les plus célèbres au monde, offrant une baie grandiose

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Avec ses tours culminant à 227 mètres, sa travée en demi-cercle et sa couleur étincelante rouge-orangé, le Golden Gate Bridge, situé à l'embouchure de la baie de San Francisco, est tout simplement incroyable.

C'est facile (et gratuit) de traverser le pont à pied, ou d'explorer le Golden Gate Bridge Welcome Center, qui offre un regard coloré à l'histoire de ce pont. Ne manquez pas non plus la « tour d'essai » d'origine de 3,6 mètres en acier inoxydable qui avait été utilisée en 1933.

Pour commencer, vous apprendrez pourquoi un pont baptisé « Golden Gate » (portail d'or, en anglais) est en réalité orange. De l'aveu général, il semblerait que l'embouchure de la baie de San Francisco (l'étroit détroit que le pont enjambe) fut baptisée « Chrysopylae » (signifiant « portail d'or » en grec) par l'explorateur John C. Fremont. (D'après le capitaine Fremont, ce détroit ressemblait à celui d'Istanbul baptisé Chrysoceras, signifiant « corne d'or ».) Il est donc logique que le pont tire son nom de la vaste étendue d'eau qu'il traverse. Mais qu'en est-il de sa couleur pourpre ? C'est assez surprenant. Au départ, lorsque l'acier du pont a été installé, il n'était recouvert que d'une peinture de base rouge. Un ingénieur-conseil qui appréciait cette couleur a émis l'idée de conserver la couleur et a participé à l'élaboration de la couleur finale de la peinture du pont.

« Le Golden Gate Bridge est tout simplement incroyable ».

Techniquement, la couleur est « orangé international ». Quoi qu'il en soit, cette couleur attire l'œil, que vous soyez en train de conduire, de marcher ou de pédaler sur la travée de 2,7 km de long. Il convient de noter qu'il peut faire un peu frisquet et venteux sur la travée, en particulier lorsque le brouillard est de la partie (particulièrement présent en été). N'hésitez pas à vous couvrir et à emporter un chapeau ou à enfiler votre capuche pour garder la tête au chaud. Vous trouverez de nombreuses options de location de vélos (notamment chez Blazing Saddles et San Francisco Bicycle Rentals). La plupart des vélos sont équipés d'itinéraires détaillés vous indiquant comment vous rendre de San Francisco vers les charmantes villes situées après le pont, comme Sausalito et Tiburon, dans le comté voisin de Marin. (Pour ajouter du piment à votre journée, embarquez à bord d'un ferry, c.-à-d. un transbordeur, pour revenir en ville).

Vous trouverez une jolie boutique de souvenirs et un café côté sud de la ville, et des chemins vous permettront d'aller jusqu'à l’historique Fort Point, avant-poste militaire construit pour protéger le portail (avant la construction du pont) et achevé en 1861. Attardez-vous sur les « entrailles » du pont, qui se caractérisent par un ensemble spectaculaire de poutres gigantesques, d'énormes colonnes et de câbles impressionnants.

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