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Elexia de la Parra propose d'excellents conseils | Visit California

Elexia de la Parra propose d'excellents conseils

La fondatrice d'Artelexia ne se lasse pas de son quartier de North Park et aimerait vous inviter à essayer tous ses lieux favoris

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Pour Elexia de la Parra, la double-identité culturelle est un mode de vie. La créatrice d'Artelexia, une boutique de cadeaux qui est un fascinant kaléidoscope au cœur de North Park, est née à San Diego et a grandi à Tijuana. Pendant son enfance, chaque matin de semaine, elle franchissait la frontière pour se rendre à l'école aux États-Unis avant de retourner au Mexique dans l'après-midi. « J'ai eu beaucoup de chance d'être exposée aux deux cultures : j'adorais cela », dit-elle.

De la Parra se souvient avec plaisir de ses excursions sur les marchés de tout le Mexique en compagnie de son grand-père. « Les marchés sont bondés et pleins d'odeurs délicieuses. Tout est très coloré, avec des œuvres d'art, des jus de fruits et des fruits frais partout », dit-elle. « C'est un véritable plaisir pour les yeux et pour tous les sens. »

Après ses études universitaires aux États-Unis, de la Parra a vécu en Europe, à San Francisco et à New York, jusqu'à ce que le mal du pays la fasse revenir à San Diego. Alors qu'elle cherchait encore son orientation professionnelle, de la Parra décida de mettre en pratique une idée qui lui était venue dans son enfance en parcourant les marchés. Elle commença à vendre les objets d'art folklorique qu'elle avait dénichés lors de ses voyages au Mexique, sur un marché fermier local. Son concept décolla et très rapidement, elle ouvrit un magasin physique.

Artelexia occupe aujourd'hui un coin de rue animé de North Park. Grâce à la superbe fresque qui orne l'extérieur, on ne peut pas la manquer. De la Parra explique que ce quartier de San Diego est le lieu idéal pour son activité, mais aussi pour le foyer qu'elle partage avec son mari et leur chiot, Fideo (qui signifie « nouille » en espagnol). « Il règne ici un sentiment de communauté très développé », précise-t-elle. « Tout le monde est très gentil, cela se remarque tout de suite. »

Pour les voyageurs qui se rendent à San Diego, de la Parra recommande fortement de choisir North Park comme base d'exploration. « Ce quartier est très facile à découvrir à pied. Il y règne une ambiance très cool, avec de nombreux petits bars et restaurants excellents, généralement des établissements familiaux », dit-elle.

Pour découvrir les saveurs de la culture mexicano-américaine très ancrée dans le quartier, de la Parra recommande de commencer par son établissement favori, El Comal. « Chez El Comal, tout est extraordinaire », explique-t-elle. « On y sert une cuisine mexicaine typique, faite maison. J'adore leurs tamales, leurs tacos, la barbacoa et la sopa de pollo, c'est-à-dire la soupe au poulet. » De la Parra aime aussi explorer l'art folklorique et les beaux-arts mexicains au musée international Mingei et au musée d'art de San Diego, tous deux situés dans Balboa Park.

Avec ses boutiques indépendantes, ses restaurants et ses bars bordant pratiquement chaque rue, de la Parra déclare que North Park est un lieu où l'on peut passer une journée à faire les boutiques et à grignoter. Parmi ses boutiques d'alimentation favorites, elle cite Nomad Donuts, Holsem Coffee et Hammond’s Gourmet Ice Cream, où on peut « choisir un plateau de 15 crèmes glacées aux parfums différents, servis dans des mini-cônes. » Ne manquez pas la boutique de cadeaux « très mignonne » Pigment ou la librairie Verbatim Books, « l'un de ces lieux où vous pouvez simplement vous perdre. » 

L'attrait de ce quartier piéton s'étend au-delà de ses boutiques et de ses restaurants : il y a un excellent sentier de randonnée de 10 km appelé Seven Bridge Walk qui traverse North Park. Il vous fait franchir tous ces petits ponts piétons qui sont tous différents et adorables. Il y a le Cabrillo Bridge, construit en 1915 ; le First Avenue Bridge, qui date de 1931 ; le Quince Street Bridge, suspendu à 18 mètres au-dessus de Maple Canyon ; et le Spruce Street Suspension Bridge, qui est vraiment amusant.

De la Parra déclare que si vous avez besoin d'informations ou d'une recommandation locale quelle qu'elle soit, le plus simple à North Park est de demander. « Les gens ici sont tellement ouverts. Tout le monde est prêt à offrir son aide et proposer des suggestions », dit-elle.

CINQ AUTRES FAVORIS
Explorez la ville comme un local avec d'autres recommandations de de la Parra concernant son quartier éclectique.

La pizza parfaite : « Pendant les travaux de rénovation de ma cuisine, je me suis nourrie chez Tribute Pizza. Chaque semaine, on peut voir le propriétaire au marché fermier, où il se procure tous les légumes nécessaires pour son restaurant et le personnel est excellent. Ma pizza favorite s'appelle Classic Combo Supreme. C'est une réinterprétation de la célèbre pizza Food Court de Costco, mais fabriquée avec des ingrédients bio. J'adore aussi leur « petite grande salade Elaine Benes ». Tout cela est fascinant. »

Observation de la foule : « Encontro est un petit bar situé à l'angle d'University et de la 30e rue. Il dispose d'un patio en plein air et son bar à l'intérieur est tourné vers l'extérieur : par conséquent, même si vous vous installez à une table, vous pouvez regarder dehors. C'est toujours amusant pour observer les passants. Vous verrez beaucoup d'habitants du quartier, des trentenaires et des quarantenaires, promener leurs jolis chiens. »

Le meilleur lieu pour la bière : « Les brasseries sont nombreuses, mais j'adore la California Taproom. Elle est réputée disposer de toutes les bières locales de North Park, de sorte que vous pouvez tout goûter dans un même lieu. Vous y verrez toujours le propriétaire, Boomer, et c'est un endroit super amusant où les bretzels sont délicieux. Ils adorent l'équipe des Eagles, et chaque fois que les Eagles jouent un match, vous entendrez des cris et des encouragements enthousiastes. »

Lieu de pique-nique : « J'adore Bird Park. C'est l'un des rares parcs de North Park où on peut prendre un verre. Il est donc très apprécié pour les pique-niques. Vous y verrez des gens prendre des cours de danse ou s'entraîner au violoncelle, face à une vue superbe sur le centre-ville : cela ressemble un peu à une utopie. C'est un quartier très familial, donc il n'y a jamais de débordements. Ce sont simplement des gens qui se retrouvent pour écouter de la musique. »

Meilleure librairie : "Verbatim Books se trouve juste à l'angle à côté de ma boutique et ce lieu est extraordinaire. C'est une immense librairie qui est vraiment magnifique à l'extérieur comme à l'intérieur, avec des œuvres d'art et un magnifique mobilier. C'est l'un de ces endroits où l'on pourrait se perdre. »

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