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Crystal Razon parle des meilleurs restaurants et des plus beaux sites | Visit California

Crystal Razon parle des meilleurs restaurants et des plus beaux sites

La superviseur des réservations à l'hôtel Embassy Suites by Hilton Napa Valley aime orienter les visiteurs vers ses lieux favoris dans la région viticole.

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Crystal Razon est l'une de ces personnes dont la passion remplit chaque instant de sa vie. Son amour des voyages l'a poussée à obtenir un diplôme de tourisme à l'université des Philippines. Elle a ensuite quitté son pays natal pour s'installer aux États-Unis, où elle est aujourd'hui superviseur des réservations à l'hôtel Embassy Suites by Hilton Napa Valley. Elle travaille pour cet établissement depuis 12 ans.

« #AlwaysonVaction (Toujours en vacances) est mon hashtag personnel », plaisante Razon. Par chance, l'une des destinations les plus prisées au monde se trouve juste à côté de chez elle. Depuis une dizaine d'années, Razon est devenue une experte de Napa en explorant sa ville. Après son arrivée à l'Embassy Suites, elle se souvient avoir passé ses journées à « écouter mes collègues, étudier des cartes, me promener en ville et conduire dans les vignobles. »

Razon a de la famille et des amis dans le monde entier, de sorte qu'elle joue aussi fréquemment le rôle de « superviseur des réservations » pendant son temps libre. Lorsque des proches viennent visiter la région viticole de Californie, elle est heureuse de se transformer en concierge et guide touristique : « Ma maison est leur hôtel : s'ils sont trop nombreux, ils séjournent dans le véritable hôtel. »

Dans son rôle officiel, Razon aime faire partager à ses invités ses lieux favoris à Napa. Lorsqu'on leur demande ce qu'il y a à faire dans la région, Razon rétorque : « Qu'est-ce que vous aimez faire ? » avant d'affiner ses recommandations. Lorsqu'une famille qui ne buvait pas de vin s'est approchée de son bureau en compagnie d'une fille adolescente, elle les a dirigés vers les champs de moutarde pour prendre des photos aux couleurs dorées idéales pour Instagram. Au moment de partir, la famille lui a montré de superbes photos prises lors de leur visite. « La mère de famille m'a dit que cela avait été le point fort de leur séjour », ajoute Razon.

Pour les couples en quête d'un vignoble prestigieux, elle recommande le Castello di Amorosa où le propriétaire, Dario Sattui, a construit un château médiéval de style toscan, avec pont-levis, salle de banquet et chambre de torture. « J'adore leur visite », déclare Razon. « J'ai dû la suivre entièrement environ six fois ! » Parmi les plus petits vignobles, elle apprécie le Black Stallion, le Saintsbury et le Honig.

Le choix d'un restaurant peut être compliqué, car les établissements de qualité sont nombreux. « S'ils ne sont pas excellents, ils ne durent pas », résume Razon. Parmi ses favoris, on peut citer le Morimoto, le Bistro Don Giovanni, le Bottega et le Celadon, où les calamars sont si savoureux qu'elle conseille d'en commander deux plats au cours d'un même repas. Pour une ambiance plus décontractée, essayez l'Oxbow Public Market. Ce marché réunissant une multitude de restaurants aux cuisines très variées est un « incontournable ». Razon recommande de ne pas manquer le carrot cake de Sweetie Pies, la planche de charcuterie chez Carpe Diem et le café de Napa Roasting.

« Je dois dire que vivre ici, dans un lieu qui figure sur tant de listes de sites à visiter, est un pur bonheur », déclare Razon. « Je ne suis pas née ici, mais pour mes amis et ma famille dans le monde entier, je suis la locale de Napa. »

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CINQ AUTRES FAVORIS
Même si les délices culinaires ont tendance à dominer dans la région, Razon sait parfaitement que Napa a beaucoup plus à offrir. Voici quelques-unes de ses recommandations :

Cadre tranquille : « The Mill Pond est ma partie favorite de l'hôtel. C'est très reposant, avec des jardins parfaitement entretenus, un cygne et trois tortues. J'aime prendre un instant pour respirer ici avant de commencer ma journée. Nous avons des braseros tout autour qui permettent aux clients de se détendre dans la soirée autour d'un verre de vin ou simplement pour se reposer. »

Opportunité de photo : « L'une des premières choses que je recommande à mes clients est d'aller prendre une photo devant le panneau Napa Valley. Le slogan indique : « Le vin est de la poésie en bouteille ».

Nouvelle pépinière : « Tout le monde ne parle que de plantes en ce moment, c'est pourquoi je recommande ce nouveau magasin appelé Riza Plants. Les plantes sont très jolies et sont expédiées dans le monde entier. Les prix sont assez élevés, mais j'aime faire du lèche-vitrines ! »

Vue panoramique : « Allez faire une agréable randonnée dans Westwood Hills Park. J'y ai emmené ma mère de 73 ans et ma fille de 10 ans et nous avons fait cette randonnée ensemble. Le sentier s'étire sur 3,2 km avec un dénivelé de 275 mètres, mais au sommet, la vue sur les vignobles, le centre de Napa et le First Street Bridge est magnifique. »

Divertissements à la ferme : « Les familles qui cherchent des occupations avec leurs enfants devraient se rendre au Connolly Ranch. Vous pourrez nourrir les chèvres, tenir les poules et récupérer les œufs. C'est vraiment une visite interactive.

 

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