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Cristi Quesada-Costa parle de ses activités et lieux favoris

Cristi Quesada-Costa parle de ses activités et lieux favoris

La native de Porto Rico adore Mammoth Lakes. Elle concocte de bons petits plats pour les résidents et les visiteurs et leur donne d'excellents conseils.

Après avoir passé 25 ans dans la publicité et la production d'événements d'entreprise, Cristi Quesada-Costa est revenue à ses premières amours dans le cadre de son dernier projet. La propriétaire du Dos Alas CubaRican Cafe propose aux visiteurs et aux habitants de Mammoth Lakes des sandwichs cubains, des tortillas Española, des haricots noirs à l'étouffée et des bananes plantains sucrées.

« Je viens d'une famille de gourmets », dit-elle. « Petite, je mangeais de la nourriture de qualité. Ma grand-mère était ma cuisinière préférée et mon père était juste derrière elle, suivant son exemple. »

Enfant, Quesada-Costa vivait près de la plage à San Juan, sur l'île de Porto Rico. Elle a ensuite déménagé en Floride pour aller à l'université, puis s'est dirigée vers l'ouest et a finalement monté sa propre agence de publicité en Californie du Sud. Mais la cuisine a toujours été son passe-temps favori et ses amis lui suggéraient sans cesse d'ouvrir un restaurant.

« J'ai écrit « ouvrir un restaurant » sur ma liste de choses à faire avant de mourir », dit-elle. Quelques années après avoir déménagé à Mammoth Lakes avec son mari, elle a fait le grand saut et a ouvert le Dos Alas CubaRican Cafe.

Son menu est un mélange de cultures, avec des plats de Porto Rico, de Cuba et d'Espagne. « Notre entrée la plus demandée est notre piñón pastelón, une tarte sucrée à la banane plantain et au bœuf haché. Nous le coupons et le servons comme une part de lasagne, et c'est très nourrissant », dit-elle. « Si vous n'avez pas très faim, commandez le sandwich Cubano, comprenant du jambon cuit maison, du porc à l'ail rôti, du fromage suisse, de la moutarde et des cornichons. Les gens me disent toujours, « C'est le meilleur sandwich que j'aie jamais mangé ».  »

Même si Quesada-Costa a passé la majorité de ses 58 ans près de la plage, elle affirme que cette région montagneuse permet de s'amuser toute l'année. « Je dis toujours aux estivants d'emporter leur vélo à bord du Lakes Basin Trolley et de prendre la navette jusqu'au Horseshoe Lake  », dit-elle. « Ils pourront ensuite rentrer à vélo à The Village at Mammoth par le Lakes Basin Path. »

En automne, elle envoie les visiteurs à Bishop et à June Lake Loop pour admirer les couleurs de saison. En hiver, le Wooly's Tube Park et June Mountain offrent tous deux de nombreuses activités amusantes en famille.

« Nous bénéficions d’un véritable décor de carte postale. » Ce que j'aime par-dessus tout, c'est la vue spectaculaire sur les montagnes », dit-elle. « En montant par la route US 395, la vue sur Minaret Range est à couper le souffle. J'aime notre communauté et ce, tout au long de l'année. Mammoth est une petite ville, et j'ai rencontré tellement de gens locaux qui viennent manger dans mon restaurant. »

Mammoth propose des restaurants étonnamment sophistiqués, dit-elle. « Nous avons la Brasserie, qui se trouve au-dessus du bowling. Le chef français est très talentueux. La Brasserie est le seul endroit en ville qui sert des escargots. »

Elle recommande également Skadi, un restaurant à thème nordique dirigé par le chef Ian Algerøen. « C'est un très beau restaurant servant une cuisine raffinée et qui ne dispose que de 10 tables. Il reçoit des critiques élogieuses : le service est impeccable et chaque plat très bien présenté », dit-elle.

Pour une occasion spéciale, elle suggère de réserver un dîner au The Restaurant at Convict Lake. Son conseil : promenez-vous sur les rives du lac avant de dîner et passez à table avant la tombée de la nuit.

« Convict Lake offre une toile de fond montagneuse absolument majestueuse : les visiteurs devraient en profiter. C'est vraiment beau. Il y a une petite plage avec des galets lisses où vous pourrez prendre des photos. L'eau est si claire qu'elle est presque turquoise. Vous pourriez avoir l'impression d'être dans les Caraïbes plutôt qu'à la montagne. »

CINQ AUTRES FAVORIS

Couleurs d'automne : l'automne est ma saison préférée pour faire des photos. J'aime quand les feuilles des arbres se parent d'une teinte jaune d'or. Mon mari et moi faisons le tour de June Lake Loop pour admirer les couleurs automnales. Ou nous descendons à Bishop et montons vers Sabrina Lake, où il y a tant de magnifiques tremblaies. C'est tout simplement à couper le souffle. À l'automne, le climat de Mammoth est idéal : il ne fait ni trop chaud, ni trop froid.

Brasseries de montagne : la June Lake Brewing est ma brasserie préférée. Je vends leur bière dans mon restaurant et mes clients l'aiment beaucoup. Mon mari adore leur bière et j'aime boire leur eau de seltz dure Bang Sauce. Ils fabriquent également de la bière au gingembre. J'aime aussi y aller parce que le food truck Ohanas 395 est toujours garé devant la brasserie. J'adore leur bol de poke ahi.

Piste cyclable : Je dis toujours aux estivants d'emporter leur vélo à bord du Lakes Basin Trolley et de prendre la navette jusqu'au Horseshoe Lake. Ils peuvent ensuite rentrer à vélo à The Village at Mammoth par le Lakes Basin Path. Il est goudronné et principalement en descente tout le long. Bien sûr, vous pouvez aussi emprunter le chemin dans les deux sens, mais si vous ne voulez pas faire la montée, la navette vous permet de faire facilement un aller simple. C'est une activité parfaite adaptée à tous les âges.

Devils Postpile : Chaque visiteur devrait se procurer des billets pour la navette vers le monument national de Devils Postpile. La géologie est tellement différente de tout le reste, les formations rocheuses sont tout simplement spectaculaires. Après avoir vu Devils Postpile et pris des photos, les visiteurs peuvent descendre jusqu'à Rainbow Falls. C'est une grande et belle cascade. Certains des arbres tout proches ont été frappés par la foudre et donnent des photos étonnantes.  

Opportunités de photos : Lorsque des amis me rendent visite, je les emmène à Minaret Vista, qui offre une vue magnifique sur les Minarets, le Mont Banner et le Mont Ritter. En été et à l'automne, vous pouvez vous y rendre en voiture et faire un pique-nique ou prendre des photos. En hiver, le lieu est accessible à pied ou en raquettes. J'aime bien emmener les gens à Mono Lake aussi. Un décor à couper le souffle. Quels que soient la période de l'année ou le moment de la journée, vous pouvez toujours y prendre des photos étonnantes. C'est si unique et si beau. Nous partons généralement de South Tufa Area et nous marchons le long du rivage, en passant par les Tufa Towers et en contournant Navy Beach.

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