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Chris Carr affirme que sa communauté est un « endroit spécial ».

Chris Carr affirme que sa communauté est un « endroit spécial ».

Le copropriétaire de Shasta Mountain Guides trouve du plaisir toute l'année dans la ville de Mt. Shasta et ses environs

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À la fin du XIXe siècle, le célèbre naturaliste John Muir écrivit à propos du mont Shasta : « Lorsque je l'ai aperçu pour la première fois au-dessus des plis tressés de la vallée du Sacramento, j’ai été frappé par sa majesté et je ne me suis plus lassé depuis ».

Plus d'un siècle plus tard, lors d'un road trip qu'il réalisa après ses études universitaires, Chris Carr découvrit la montagne et fut, lui aussi, très ému. « La première fois que je l'ai vu, j’ai été époustouflé. Je suis tombé amoureux instantanément », se souvient-il. Au plus profond de son cœur, Carr savait que cet endroit deviendrait son foyer.

Le sommet enneigé culminant à 4 322 mètres (14 180 pieds) semble avoir cet effet sur les gens. La ville de Mt. Shasta, située au pied de la montagne, attire des aventuriers, des personnes en quête de spiritualité et tous ceux qui aiment sortir des sentiers battus. « C'est un endroit vraiment spécial », dit Carr.

Après avoir déménagé à Mt. Shasta pour devenir guide, Carr rencontra Jenn, celle qui est désormais sa femme. Ensemble, ils achetèrent Shasta Mountain Guides à parts égales en 2003. Le couple gère désormais l'entreprise du comté de Siskiyou toute l'année, employant près de 40 guides qui aident les aventuriers à rayer le sommet du Shasta de leur liste d'objectifs d'alpinisme. L'entreprise propose également des cours d'escalade, des formations de sensibilisation aux avalanches, de l'escalade guidée et du ski de randonnée.

Carr est persuadé que Mt. Shasta est l'une des plus belles villes de montagne au monde et qu'il n'est pas nécessaire d'être un athlète de haut niveau pour profiter de sa splendeur naturelle. « Nous avons cette formidable ressource extérieure. Peu importe ce qui vous passionne, vous le trouverez ici », dit-il.

Gardez le moral sans trop transpirer avec la randonnée populaire de Castle Lake, longue de 3,5 km (2,2 miles). « J'y suis allé des centaines de fois et j'en ai encore le souffle coupé », dit Carr. Vous pouvez aussi profiter d'une vue magique le long de l'Everitt Memorial Highway, doté d'aires de stationnement pour regarder le soleil se coucher derrière le Mont Eddy. En hiver, Carr emmène sa fille de 12 ans au Mt. Shasta Ski Park et, en été, ils se rendent au Lake Siskiyou Camp Resort pour « des activités aquatiques comme des trampolines gonflables et des toboggans aquatiques que les enfants adorent ».

Toutes ces aventures nécessitent un bon carburant, et heureusement, Mont Shasta offre quelques options exceptionnelles. Commencez votre journée au Seven Suns pour un café et le célèbre burrito du petit-déjeuner. « Nos guides affirment qu'un seul suffit pour passer une journée entière en montagne », dit Carr. Pour le dîner, optez pour une formule décontractée au restaurant The Garden Tap, où vous pourrez déguster une pizza cuite au feu de bois dans une pépinière locale. Vous pouvez aussi vous faire plaisir à Dunsmuir, tout près, au Café Maddalena, où le menu de saison change régulièrement.

Allez à Mt. Shasta pour un week-end et restez-y une semaine. Ou suivez l'exemple de Carr et ne partez jamais. « Il y a tellement de choses à explorer, et nous sommes si heureux d'être ici », dit-il.

CINQ AUTRES FAVORIS
Selon Carr, Shasta convient à tout le monde, « sauf aux personnes qui adorent passer du temps dans les centres commerciaux ». Découvrez quelques-uns de ses endroits locaux préférés :

Meilleur hôtel : « Nous adorons le LOGE. Ils ont acheté un vieux motel et l'ont complètement rénové sur un thème plein air tendance. Les chambres sont dotées de petites caractéristiques très intéressantes, comme des hamacs intérieurs, et il y a un endroit pour les campeurs ainsi qu'un dortoir de style européen. L'espace extérieur accueille des soirées cinéma et des concerts le samedi. Ils essaient vraiment de construire une communauté et de créer un espace où les gens peuvent se retrouver et se rencontrer. »

Sandwich parfait : « Le supermarché de Mount Shasta est un marché classique, vintage, proposant un sandwich de charcuterie que les locaux adorent. Chaque jour à midi, une file d'attente se forme devant l'entrée. Je commande de la dinde et du fromage suisse sur un petit pain : on ne peut pas se tromper. Les vendredis et samedis, ils font un sandwich à base de pièce de bœuf, et l'odeur du barbecue se répand sur deux pâtés de maisons. »

Trou d’eau inoubliable : « McCloud Falls est un haut lieu de la région avec de bons trous d’eau. Il s'agit en fait de trois chutes d'eau différentes que vous pouvez atteindre en randonnée : la moyenne, la supérieure et l'inférieure. La chute inférieure est vraiment accessible aux personnes souffrant de handicap et elle est assez spectaculaire. »

Observation des passants : « Shasta attire un groupe éclectique de voyageurs, des gens du monde entier, des personnes à la recherche de spiritualité et des adeptes du camping-car. Allez au parc municipal de Mt. Shasta et vous aurez une bonne idée de la scène qui se déroule à la source du fleuve Sacramento. »

S'habiller pour partir à l'aventure : « Je me sens comme un enfant dans un magasin de bonbons lorsque j'entre chez The Fifth Season. C'est un magasin de matériel local avec un personnel formidable et une ambiance typique d'une petite ville. On y trouve les meilleurs équipements, tout ce dont vous avez besoin pour l'escalade, le ski, la randonnée ou la baignade en rivière. Je pourrais facilement y dépenser tout mon salaire. Ils louent également des équipements, ce qui constitue une excellente ressource pour les clients. »

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