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La brasseuse Barbara Groom adore sa ville natale

La brasseuse Barbara Groom adore sa ville natale

Lorsqu'elle ne cherche pas la solitude sur une plage locale, la propriétaire de la brasserie Lost Coast Brewery explore les boutiques et les restaurants d'Eureka.

Les bières artisanales d'exception sont devenues courantes en Californie : à tel point qu'il peut être difficile d'imaginer une époque où il n'y avait pas plus d'un millier de brasseries faisant fermenter le houblon un peu partout dans l'État. Toutefois, la brasseuse Barbara Groom se souvient bien de cette réalité : il n'y a pas si longtemps, son activité était considérée comme marginale et entièrement nouvelle.

À la fin des années 1980, Barbara Groom était pharmacienne à Eureka, sur la côte Nord de la Californie. Lasse de cet emploi, Groom avait envie d'une activité qui la rapprocherait de ses racines agricoles. Elle envisagea de se lancer dans l'ébénisterie, mais le risque de blessure lui semblait trop élevé. C'est alors que la brasserie Hopland Brewery (aujourd'hui fermée) ouvrit ses portes dans le comté de Mendocino. « Dès que j'ai visité ce lieu, j'ai compris ce que j'allais faire de ma vie », dit Groom. « J'ai ouvert la Lost Coast Brewery en 1989. Depuis cette date, je n'ai jamais cessé de me consacrer à la brasserie et j'en suis très heureuse. »

Selon Groom, il a fallu des années aux consommateurs pour comprendre la magie de la bière artisanale. Depuis plusieurs décennies cependant, cette industrie a explosé. Lost Coast exporte maintenant ses productions dans le monde entier et vous trouverez leur Downtown Brown et leur Tangerine Wheat dans des bars un peu partout en Chine, en Corée du Sud et dans toute l'Europe.

Les visiteurs peuvent déguster la Lost Coast directement à la source dans le restaurant et salle de dégustation, situé à 800 mètres des côtes balayées par les vents de Humboldt Bay. Comme l'indique le nom de la brasserie, la petite ville d'Eureka est un endroit excellent où se perdre. Entourée d'impressionnants séquoias et blottie le long de la côte, Eureka trouve l'équilibre parfait entre le confort matériel et l'impression d'échapper au monde réel. « C'est un lieu tellement magnifique », dit Groom.

L'un des passe-temps favoris de Groom consiste à conduire sa Jeep le long de South Jetty Road et à se garer quelque part au bord de South Spit Beach, où elle peut trouver un peu de quiétude. « Parfois, il n'y a personne d'autre à l'horizon », s'émerveille-t-elle. Elle aime aussi flâner dans les parcs d'État et parcs nationaux de séquoias qui se trouvent à la fois au sud et au nord de la ville : son préféré est Prairie Creek. Elle remarque en outre que l'on peut trouver ces magnifiques arbres géants en pleine ville, le long du sentier d'observation de Redwood Sky Walk, suspendu à 30 mètres au-dessus du sol.  

La côte des séquoias offrent de nombreuses opportunités de vivre à la dure, mais Groom apprécie le Carter House Inn qui offre un séjour plus luxueux. Cette demeure victorienne de style « pain d'épices » est équipée de cheminées dans les chambres et de baignoires à l'ancienne. Pour déguster les produits du Pacifique, Groom recommande de se diriger vers The Sea Grill. « Je suis une inconditionnelle de leur sole aux œufs battus et à la sauce au citron », dit-elle. Si vous êtes gourmand, entrez dans la pâtisserie favorite de Groom, Ramone’s, ou essayez une barre chocolatée d'origine unique chez Dick Taylor : « leur chocolat est délicieux ».

Groom vous avertit : si vous visitez Eureka, vous risquez de ne plus vouloir partir. « Lorsque je me suis installée à Eureka, je n'aurais jamais pensé y passer le reste de ma vie » dit-elle. « Mais les gens sont si amicaux et j'adore le climat. C'est un vrai paradis pour moi. »

CINQ AUTRES LIEUX FAVORIS
Découvrez d'autres lieux favoris de Barbara Groom à explorer dans cette ville portuaire idyllique.

Meilleure librairie : « Amy Stewart, auteur dont les bestsellers figurent régulièrement au classement du New York Times, s'est installée ici avec son mari et ils ont ouvert une librairie appelée Eureka Books. C'est une librairie familiale qui fait un excellent travail. »

Lieu idéal pour une promenade : « Sur le front de mer, on peut admirer la marina et les maisons de Woodley Island de l'autre côté de la baie. Le sentier traverse complètement la ville d'Eureka et est en cours de raccordement avec le sentier Arcata trail. Un jour, on pourra se rendre à pied d'une ville à l'autre. Le sentier goudronné est également propice à la pratique du vélo ou du patin à roulettes. »

Divertissements en famille : « Le meilleur endroit où emmener les enfants est le zoo de Sequoia Park. On y trouve un zoo pour enfants et une exposition de loutres avec un tunnel en plastique que les enfants peuvent escalader pour arriver à proximité directe des loutres. »

Confiserie : Partrick’s fabrique de délicieux bonbons. Ses bonbons enrobés de chocolat ressemblent à une version locale et maison des produits See's. »

Plus beau coucher de soleil : « Trinidad Head, juste au nord d'Eureka, est le lieu où beaucoup de gens vont prendre des photos du coucher de soleil derrière les rochers. Il y a aussi un minuscule phare et un sentier qui descend jusqu'à la plage. »

California Winery

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