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Cerisiers en fleurs dans le quartier Japantown de San Francisco
Michael Ocampo / Flickr

AVRIL

Northern California Cherry Blossom Festival

Le Northern California Cherry Blossom Festival, très populaire, coïncide avec la floraison des cerisiers du Japon et rend hommage à la culture japonaise ainsi qu'à la communauté américano-japonaise de la région. Lancé pour la première fois en 1968, le festival est organisé chaque année pendant deux week-ends au mois d'avril avec des kiosques de restauration, des manifestations culturelles, des arts martiaux et des concerts. Il s'étend le long de Post St. entre Laguna St. et Fillmore St.

La plupart des activités qui y sont organisées, notamment le Queen Program et la Grand Parade, se déroulent dans le quartier de Japantown (le site Web du festival vous propose une carte à télécharger). Vous pourrez assister à des ateliers et démonstrations de cérémonie du thé, d'ikebana (compositions florales), de bonsaï (arbres nains), d'origami et de fabrication de poupées. Vous pourrez y voir des danseurs et écouter de la musique et des instruments japonais traditionnels, dont le koto (instrument semblable à la harpe), le shakuhachi (des flûtes en bambou) et le shamisen. Un festival de tambour taiko est également organisé à cette occasion, ainsi que des zones de rencontre culturelle Occident-Orient mettant à l'honneur les animes, la J-Pop et les jeux vidéo.

La parade, qui est le bouquet final du festival, démarre au Civic Center et prend la direction de Polk St. jusqu'à Post St., se terminant à Post et Fillmore.

Cette période de l'année est bien évidemment propice à l'observation des cerisiers en fleurs de la ville, qui symbolisent, dans la culture japonaise, la beauté et la fragilité de la vie. Vous pourrez voir de nombreux cerisiers dans le Japanese Tea Garden à Golden Gate Park.

Bon à savoir : il est recommandé aux visiteurs d'emprunter le réseau de transport public (MUNI met en place des arrêts de bus à quelques pâtés de maisons de là) ou de venir en covoiturage, les places de stationnement sont en effet limitées.