David H. Collier

Pacific Coast Highway South

Se existe um bom motivo para alugar um conversível, o motivo é esta viagem: imagine o sol no rosto e o vento nos cabelos enquanto você percorre a “PCH”, como é conhecida a Pacific Coast Highway.

Início:Santa Barbara
Fim:San Diego
3 - 5Dias,10Paradas,242Quilômetros
Santa Barbara
Blake Bronstad
Ventura
Byba Sepit/Getty Images
Parque Nacional Channel Islands
Benedek/Getty Images
Santa Monica
Denise Taylor/Getty Images
Long Beach
P. Eoche/Getty Images
Huntington Beach
Píer de Huntington Beach
Corona del Mar
Odi Lippel/Getty Images
Parque Estadual Crystal Cove
Richard Wong/Alamy
Laguna Beach
Stephanie Starr/Getty Images
San Diego
Parque Balboa
Parada 1

Santa Barbara

735 Anacapa St, Santa Barbara

Arquitetura perfeita, e cenário também. Santa Barbara, também conhecida como “Riviera Americana” tem um clima mediterrâneo de sonho, com muitos dias de sol e invernos amenos. Somando-se a isso a produção da região vinícola, safras premiadas, aventuras na terra e no mar e arte e entretenimento de cidade grande, o resultado é uma cidade que é a cara da vida na Califórnia.

Ande pela State Street para conhecer excelentes lojas e restaurantes, saia de caiaque da East Beach para remar sob o Stearns Wharf, visite a clássica Velha Missão de Santa Barbara e faça um tour pelo Presidio, de 1782, para ver construções originais de adobe, como El Cuartel, a segunda edificação mais antiga do estado que ainda está de pé. Em seguida, explore o bairro vanguardista da cidade — os galpões “reabilitados” da The Funk Zone, que agora são salas urbanas de degustação de vinhos, estúdios de artistas e boutiques descoladas.

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O California Dream Eater visita o Empty Bowl, um bar gourmet de lamen em Santa Barbara
Parada 2

Ventura

501 Poli St, Ventura

O descanso informal encontra seu lar perfeito nesta atraente cidade praiana a cerca de 105 km ao norte de Los Angeles. Sabe-se que, há muito tempo, caçadores de antiguidades saem da rodovia PCH para procurar tesouros em Ventura, mas agora uma nova geração começou a descobrir as microcervejarias, os restaurantes elegantes, as lojas de roupas descoladas e a cena da música ao vivo da cidade. A boa nova é que o renascimento do centro de Ventura energizou as coisas e, ao mesmo, preservou o charme da cidade, movido a sol e surfe, onde cafés familiares com sacadas com mesas para dois servem café expresso acompanhado da brisa do mar. (Afinal de contas, o Pacífico está apenas a alguns quarteirões de distância, e o bagageiro para pranchas no teto dos carros parece ser uma obrigatoriedade para os locais.) Mais perto do mar, você pode passear pelo histórico píer de Ventura. Você também pode embarcar no Island Packers para ir ao Parque Nacional das Ilhas do Canal.

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Parada 3

Parque Nacional Channel Islands

Channel Islands National Park, Ventura

Cinco ilhas ao largo da costa do sul da Califórnia — Santa Cruz, Anacapa, Santa Rosa, Santa Barbara e San Miguel — constituem o Parque Nacional Channel Islands, um dos mais remotos — e mágicos — parques nacionais. Os visitantes chegam à ilha de barco (saídas regulares de Ventura e Oxnard) ou em pequenos aviões, e usam botas de fazer trilha ou caiaques para circular. Reverenciadas por suas plantas endêmicas e pela vida selvagem abundante, as “Galápagos da América do Norte” não têm opções de hospedagem (mas há acampamentos), lojas nem restaurantes — um lugar que atrai sem necessidade de grandes luxos. Neste santuário oceânico, tudo está relacionado à beleza e solidão do ambiente, e à oportunidade de estar total e completamente desconectado.

Parada 4

Santa Monica

3205, 1685 Main St, Santa Monica

Essa idílica cidade à beira-mar, delimitada por uma praia de 5,6 km, mais parece um bom lugar para uma escapada de fim de semana do que uma cidade apenas alguns minutos a oeste do centro de Los Angeles. Curta a praia ampla da cidade ou o animado Píer do Pacífico (que tem até um parque de diversões). Você também pode alugar bicicletas cruiser para seguir a Ciclovia Litorânea Marvin Braude, também conhecida como “The Strand” (a faixa). A via pavimentada multiuso segue a orla por aproximadamente 35 km, do sul de Santa Monica até Torrance.

Santa Monica também tem lojas ótimas. A Third Street Promenade, só para pedestres, está cheia de lojas de grandes marcas, galerias, cinemas e shows de comédia, incluindo o Santa Monica Place, ao ar livre. Também é uma boa ideia visitar uma das espetaculares feiras livres de Santa Monica, que acontecem semanalmente nas ruas da cidade.

Parada 5

Long Beach

333 W Ocean Blvd, Long Beach

Com praias e marinas à beira-mar e uma cena efervescente de restaurantes e lojas na Pine Avenue, no centro, Long Beach combina a sofisticação de uma cidade grande com a diversão de uma cidade de férias. Faça um tour pelo lendário e permanentemente atracado navio Queen Mary e, em seguida, relaxe com um drink no Observation Bar do navio — você pode até passar a noite em uma das cabines. Há exibições especiais por todo o gigante navio, e andar por seus diversos deques é como fazer uma jornada no tempo, dá para quase imaginar uma era que já não volta mais: de damas em vestidos de veludo e renda descendo a escadaria principal do navio para jantar com o capitão.

Também na orla, o fabuloso Aquário do Pacífico possui enormes tanques e exposições de recifes de coral, pinguins-de-magalhães e outros habitantes do oceano. Para um estilo de cidade de praia, vá para o bairro de Belmont Shore. East Village, onde fica o Museum of Latin American Art (Museu de Arte Latino-Americana), tem um clima mais descolado e moderno.

Parada 6

Huntington Beach

2000 Main St., Huntington Beach

Planeje pelo menos um dia para ficar e sentir o clima do surfe nesta clássica cidade praiana, onde a atração principal leva direto para o mar. A cultura de praia do sul da Califórnia prospera ao longo da linha litorânea sinuosa desta cidade, onde você pode andar de bicicleta próximo ao mar, jogar vôlei e, é claro, surfar. O surfe certamente dá o tom em Huntington Beach, e mesmo se você nunca pegar uma prancha, é possível comprar nas principais lojas de surfe e ver alguns locais pegando onda ao lado do píer de Huntington, um marco histórico.

A caminhada do píer até as estilosas boutiques e até os restaurantes da Main Street é curta, e muitos dos restaurantes têm mesas para pôr na calçada ou terraços que permitem que você se delicie na brisa fresca do mar e nas tardes banhadas de sol de Huntington Beach. Você pode ter um gostinho da vida na cidade do surfe, com uma estadia nos luxuosos resorts com vista para o mar de Huntington Beach. Ou descubra aspectos da cidade mais ligados à natureza, experimentando andar a cavalo no Huntington Central Park, de 143 hectares, observando aves e explorando trilhas na Reserva Ecológica de Bolsa Chica, terras alagadas que foram recuperadas e são um dos habitat costeiros mais importantes do sul da Califórnia.

A seguir, siga para sudeste para Costa Mesa, polo de alguns dos melhores destinos de compras do estado.

Parada 7

Corona del Mar

3001 Ocean Blvd, Corona Del Mar

O nome dessa cidadezinha sofisticada de Newport Beach significa "coroa do mar". O nome é bastante adequado — é nesse local que a vida dos ricaços encontra a clássica cultura praiana do sul da Califórnia. Corona del Mar está repleta de joias litorâneas, da bastante frequentada praia Big Corona (o lugar certo para sair remando e surfar) ao conjunto de lojas e restaurantes (quem gosta de ostras frescas não pode deixar de ir ao Gulfstream) na Pacific Coast Highway. Confira a Fashion Island, um destino turístico de compras, entretenimento e gastronomia perto dali, e, em seguida, siga para a praia Little Corona para explorar as poças de maré. Encerre o dia com um pôr do sol épico em Inspiration Point.

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    Parada 8

    Parque Estadual Crystal Cove

    8471 N Coast Hwy, Laguna Beach

    Em 1912, um dos primeiros artistas de Laguna Beach descreveu um litoral irregular, “com enseada após enseada e promontório após promontório, penhascos dourados e um mar variando entre tons de azul escuro e roxo, além de claras piscinas da cor de esmeralda, águas preguiçosas e uma arrebentação intensa”. Mais de 100 anos depois, esse é o mundo que você ainda pode vivenciar neste parque costeiro de 971 hectares. Explore a pé ou de mountain bike as trilhas sinuosas que levam ao sopé das montanhas. Caminhe pelos 5 quilômetros de costa do parque para encontrar um lugar na praia perfeito para você, com ondas adequadas para família.

    Outra preciosidade da região: o Distrito Histórico do Parque Estadual de Crystal Cove, onde você pode pedir um hambúrguer de atum ahi no The Beachcomber at Crystal Cove ou levar um shake cremoso da Ruby’s Shake Shack para saborear na praia. Há também um charmoso conjunto de chalés antigos à beira-mar, rusticamente restaurados e disponíveis para pernoites. (Observação: reservar uma das 21 cabanas extremamente populares demanda paciência e perseverança; verifique o site para mais detalhes.)

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      Parada 9

      Laguna Beach

      505 Forest Ave, Laguna Beach

      Laguna Beach é um paraíso litorâneo — desde as brilhantes casas de campo nas montanhas até as ruas do centro — à beira de um mar azul reluzente. É um parque de diversão para adultos, com refúgios românticos, restaurantes em terraços, perfeitos para um brinde ao pôr do sol, e um litoral cheio de praias protegidas — de diversos tipos: as que atraem multidões de surfistas locais, as que são as preferidas das famílias e as perfeitas para uma escapada tranquila.

      A cidade — em sua origem, uma colônia de artistas — está repleta de galerias de alta qualidade. É comum ver pintores com seus cavaletes nas dunas. Você pode observar de perto a criação de uma bela paisagem marinha. Se preferir, conheça as galerias silenciosas do Laguna Art Museum (Museu de Arte de Laguna), com seu excelente acervo de obras contemporâneas de artistas californianos, como Wayne Thiebaud e David Gilhooly. Laguna Beach também sedia um notável Desfile dos Mestres no verão, um evento sem igual, em que obras de arte clássicas se tornam quadros vivos, onde o plano de fundo é recriado com brilhantismo e as figuras das pinturas originais são substituídas por pessoas de verdade caracterizadas para replicá-las. O festival é muito popular e os espetáculos sempre se esgotam, então compre ingressos com muita antecedência.

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      Parada 10

      San Diego

      202 W C St, San Diego

      Encerre a sua viagem nessa cidade ensolarada à beira-mar. No centro da cidade, conheça as várias boutiques independentes no histórico Gaslamp Quarter ou assista a um jogo de beisebol no Petco Park. Veja os pandas gigantes no Zoológico de San Diego. A seguir, explore uma das variadas vizinhanças da cidade: Little Italy, North Park, South Park, East Village — lugares convidativos para pedestres, eles são o epicentro do crescente movimento gastronômico de San Diego, cidade com emergente e progressiva cenas de arte e de cervejas artesanais. Inicie sua própria degustação em North Park, o bairro que faz fronteira com o lado nordeste do Parque Balboa. Na 30th Street e na University Avenue, você pode saborear pratos preparados com ingredientes diretamente da fazenda e vinhos de luxo na Urban Solace ou ir ao Carnitas’ Snack Shack, sucesso entre os moradores locais (o cardápio muda diariamente, de acordo com os hortifrutis frescos e outros ingredientes disponíveis no dia). Gaste sua energia indo para a brilhante Mission Bay de San Diego para alugar pedalinhos ou caiaques. Termine jantando e dançando após o anoitecer no agitado Gaslamp Quarter. Ostente por uma noite em um dos hotéis icônicos da Califórnia, o Hotel del Coronado, na idílica Ilha Coronado, ligada à cidade por uma ponte em arco que lhe dá a impressão de estar a milhões de quilômetros de distância.

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      Parada 1Santa Barbara
      735 Anacapa St, Santa Barbara
      Parada 2Ventura
      501 Poli St, Ventura
      Parada 3Parque Nacional Channel Islands
      Channel Islands National Park, Ventura
      Parada 4Santa Monica
      3205, 1685 Main St, Santa Monica
      Parada 5Long Beach
      333 W Ocean Blvd, Long Beach
      Parada 6Huntington Beach
      2000 Main St., Huntington Beach
      Parada 7Corona del Mar
      3001 Ocean Blvd, Corona Del Mar
        Parada 8Parque Estadual Crystal Cove
        8471 N Coast Hwy, Laguna Beach
          Parada 9Laguna Beach
          505 Forest Ave, Laguna Beach
          Parada 10San Diego
          202 W C St, San Diego

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