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Amy Meredith/Flickr

Lac Bass

Lac Bass
Un lac Tahoe miniature au sud du Yosemite

Certains voient dans le lac Bass, un réservoir bordé de pins situé à environ une demi-heure de route au sud de l’entrée sud du parc national de Yosemite, un modèle réduit du lac Tahoe. Pourtant, ce petit lac à l’ambiance alpestre présente une agréable différence avec son cousin de haute montagne : il est situé à un peu plus de 1 000 mètres d’altitude seulement, ce qui permet à l’eau d’atteindre en surface une délicieuse température en été, aux alentours de 24 °C.

Si ce lac de 8 kilomètres de long est une destination prisée des amateurs de ski nautique ou  dewakeboarding, il offre aussi des criques protégées pour la baignade, la voile, le kayak et le pédalo (embarcations et matériel peuvent être loués sur place). Vous pouvez aussi apporter ou louer votre équipement de pêche, voire embaucher un guide local pour trouver des bars, des truites arc-en-ciel, des saumons Kokanee et bien d’autres poissons (le permis de pêche est obligatoire en Californie à partir de 16 ans). Des dizaines de sentiers mènent à la Sierra National Forest toute proche, offrant autant d’occasions de randonnées à pied ou en VTT. Pour récompenser l’effort physique par un panorama sensationnel, vous pouvez tenter la randonnée (réservée aux spécialistes) de 8 km jusqu’à la tour d’observation de Goat Mountain.

Si vous souhaitez passer la nuit dans de confortables conditions, vous pouvez opter pour The Pines Resort, qui offre des chambres avec vue sur le lac et des chalets spacieux. Pour une ambiance plus proche des camps d’été d’antan, il existe deux hôtels à l’ancienne, The Forks et Miller’s Landing Resort. Même si vous n’y passez pas la nuit, profitez de la tradition consistant à se détendre sur la terrasse au bord du lac de The Forks (après avoir commandé un Forks Burger classique et un milk-shake, par exemple). Sept terrains de camping très fréquentés du Service forestier américain apportent une touche civilisée, avec notamment des douches et des épiceries. Cependant il est vivement conseillé de réserver à l’avance. La fête nationale américaine, le 4 juillet, est un jour d’activité intense. De splendides feux d’artifice sont tirés sur le lac.

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Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Californie du Nord

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Des sommets revêtus d'un blanc manteau en hiver, des chutes d'eau vrombissantes au printemps, des prairies de fleurs sauvages et des lacs étincelants en été, des couleurs éclatantes en automne… voilà une région sauvage d'une extraordinaire beauté. Des stations alpines de classe mondiale encerclent les eaux turquoise du lac Tahoe, 

"La vallée de Yosemite... est comme un lever de soleil, un mélange d'or, de vert et de merveilles dans un temple de pierre et d'espace." --photographe Ansel Adams

tandis qu'à Mammoth Lakes, tout le monde trouvera son bonheur... des pistes de ski aux paysages époustouflants en hiver, aux sentiers de randonnées et panoramas éblouissants en été. Le parc national de Yosemite, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, se trouve dans la région, à environ 3h30 de route vers l'est depuis San Francisco. Que vous y alliez pour gravir une montagne, dévaler les pistes de  ski ou pour vous détendre dans un bain bouillonnant sous un ciel étoilé, ici, vous êtes au bon endroit. 

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