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6 Escapades LGBT

Avec son caractère progressiste et sa population disparate, la Californie est l'une des meilleures destinations pour les voyageurs LGBT. Terre de certaines villes connues dans le monde entier pour abriter toutes sortes de croyances et de styles de vie personnels (comme San Francisco, West Hollywood, ou encore Palm Springs), la Californie offre un large éventail d'hôtels, de restaurants, de boîtes de nuit, de spas et d'événements majeurs extrêmement populaires ouverts aux personnes LGBT (ou détenus par elles). 

Le Castro à San Francisco
David A Lee

Séjours LGBT à San Francisco

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Séjours LGBT à San Francisco
Découvrez un arc-en-ciel d'événements

La « City by the Bay », connue pour ses styles de vie libéraux et alternatifs, est l'un des endroits les plus connus au monde par les LGBT. Au Castro, un drapeau arc-en-ciel bat au vent au-dessus de passages piétonniers hauts en couleurs, qui transmet le message suivant : San Francisco accueille à bras ouverts la communauté LGBT. Vous trouverez plus de 60 bars et discothèques gay, et même si le Castro constitue l'épicentre de la culture et de la vie nocturne LGBTQ, de nombreux commerces « gay-friendly » pullulent dans toute la ville ; c'est la norme ici. Apprenez-en plus sur le remarquable rôle que la ville a joué (et continue de jouer) dans le mouvement gay au GLBT History Museum, ou à l'occasion d'une visite guidée historique intitulée « Cruisin’ the Castro ».

Juin marque le mois de la fierté, dont le point culminant est le dernier week-end du mois, où jusqu'à un million de visiteurs viennent en ville pour la célèbre (et délirante) Gay Pride annuelle de San Francisco. Prenant place devant la mairie au niveau de la Civic Center Plaza (un lieu chargé d'histoire pour la communauté LGBTQ), les festivités comprennent des concerts de musique et des spectacles humoristiques sur la scène principale, ainsi qu'un cabaret, un spectacle de danse sur de la musique country, un carnaval Leather Alley, et pratiquement partout où vos yeux se poseront, des artistes aux costumes très élaborés. Gardez les yeux bien ouverts, vous pourriez apercevoir des célébrités : cette grande fête est devenue l'occasion de voir des stars et de se faire remarquer. L'événement principal est bien entendu la parade organisée le dimanche, qui commence au niveau des rues Market et Beale et se termine près du Civic Center. Si vous êtes en ville au cours du mois de la fierté, vous pouvez assister à une projection ou participer à l'un des nombreux événements organisés à l'occasion du festival du film LGBT de Frameline.

Il peut s'avérer compliqué d'assister au plus grand rassemblement LGBTQ au monde ; découvrez quelques conseils pour en profiter au maximum. Si vous êtes nouveau (ou nouvelle) dans la scène gay de la ville, Badlands, Lookout et Twin Peaks Tavern sont des lieux particulièrement prisés, tandis que The Parker Guest House, l'Hotel Whitcomb, Joie de Vivre Hotels et le W font partie des nombreux hôtels gay-friendly de la ville. 

Petit conseil : si vous prévoyez de visiter San Francisco pendant le mois de la Gay Pride, assurez-vous de réserver bien à l'avance, car les hébergements affichent rapidement complet.

 

LGBTQ Party in Palm Springs
David A Lee

Séjours LGBT dans les déserts

Séjours LGBT dans les déserts
Séjours LGBT

Soirées piscine fabuleuses. Bars élégants. Hôtels impeccables. Spas régénérants. Boîtes de nuit animées. Événements somptueux. La région de Palm Springs est incontestablement l’une des meilleures destinations au monde pour les voyageurs LGBT. Que vous veniez en couple ou en célibataire, Palm Springs et les villes des environs vous offriront des expériences mémorables, variant des escapades paisibles aux complexes naturistes.

" La scène s’anime véritablement lorsque les températures s’adoucissent "

La scène s’anime vraiment lorsque les températures diminuent, de la fin de l’automne aux mois d’hiver. On estime que la population LGBT représente jusqu’à 40 % de la population totale locale. Et en novembre, les festivités de la Greater Palm Springs Pride lance la saison avec une parade et des fêtes de quartier exubérantes. C’est l’un des nombreux rassemblements LGBT typiques organisés pendant l’année. Le Dinah Shore Weekend/Palm Springs Women’s Weekend (dites simplement « le Dinah »), qui coïncide avec le ANA Inspiration LPGA Golf Championship, est considéré comme le plus grand événement lesbien au monde. Quelques semaines plus tard, c’est au tour de ces messieurs de faire la fête, avec les danses et les soirées piscine de la Palm Springs White Party, le plus grand événement gay de la région.

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Joe Wolf/Flickr

Escapades LGBT à San Diego

Escapades LGBT à San Diego
Du soleil, du surf, et des quartiers décontractés

Avec ses plages ensoleillées, son style de vie actif, et ses nombreuses attractions culturelles, San Diego est une destination alléchante pour les voyageurs au style de vie alternatif. Le centre de la vie LGBT est le quartier boisé de Hillcrest, une enclave rétro et branchée (en témoigne son enseigne de néons de style années 1940) au nord-ouest du parc Balboa. Il y a beaucoup d'autres raisons de visiter Hillcrest comme  ses nombreuses boutiques et ses cafés, où vous pourrez dîner en terrasse et comparer vos achats de la journée. Laissez-vous tenter par les grands classiques américains du Gossip Grill avant d'aller vous faire remarquer au Brass Rail, le plus ancien bar homo de San Diego. Pas très loin du quartier de Hillcrest se trouve le cinéma Diversionary, qui projette des films sur le thème LGBT depuis 1986. 

Vous avez envie de prendre du bon temps à la plage ? La bande de sable prisée par les gays de la région est la plage de Black's Beach, dans le parc d'état de Torrey Pines, à La Jolla. Les étudiants de l'université de Californie à San Diego, toute proche, la fréquentent également. Cette longue plage plate, au pied des falaises, est absolument magnifique. De plus, les vagues qui s'y échouent sont parfaites pour le bodyboard et le bodysurf. Les vêtements y sont souvent facultatifs. 

Avec un soleil présent toute l'année, il n'y a pas vraiment de bonne ou de mauvaise saison pour visiter San Diego. Mais les voyageurs LGBT voudront peut-être s'y rendre lors de la LGBT Pride, des réjouissances qui attirent pas moins de 300 000 personnes, trois jours durant en juillet, avec des défilés, un festival, et des festivités de rue. 

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Avec l'aimable autorisation de The Abbey

Escapades LGBT à West Hollywood

Escapades LGBT à West Hollywood
Plongez dans la culture gay à Los Angeles

Au pied des collines d'Hollywood, la ville de West Hollywood , se trouve le coeur de la communauté LGBTQ à Los Angeles. En 1984, West Hollywood est devenue la première municipalité majoritairement gay du pays, et depuis lors, sa riche tradition de fierté et d'acceptation est appréciée des locaux et des touristes. Aujourd'hui, les résidents LGBTQ représentent plus de 40 % de la communauté de 5 kilomètres carrés, et des arcs-en-ciel accueillants sont peints sur les trottoirs.

Il va sans dire que toute la région est accueillante à l'égard des LGBTQ, et compte d'excellents restaurants, hôtels et magasins à chaque coin de rue. Pour sortir à la nuit tombée, The Abbey pourrait être votre première halte. Il s'agit de l'un des bars-discothèques gay les plus célèbres au monde, qui a tout pour plaire : go-go dancers, cocktails soignés et mets étonnamment bons. Montez le volume au Girl Bar, qui porte bien son nom, poussez la porte du Fubar si vous souhaitez vous enfoncer sous terre, ou rentrez dans l'établissement The Bayou pour des happy hours tard dans la soirée. Agrémentez le week-end d'une soirée bingo drag queen, organisée chaque dimanche au Hamburger Mary’s.

Au mois de juin, West Hollywood se transforme en lieu de rassemblement à l'occasion de l'événement LA Pride Festival and Parade. La célébration, qui dure un mois, comprend des festivités aux quatre coins de la ville, mais le point d'orgue est le festival de deux jours à West Hollywood Park, qui accueille plus de 400 000 personnes chaque année. Écoutez des musiciens célèbres se produire sur les trois scènes de l'événement et admirez le défilé des chars sophistiqués lors de la parade dominicale. En outre, One City One Pride débute fin mai, et met à l'honneur les arts visuels et du spectacle LGBTQ avec des événements gratuits dans toute la ville.

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Neil Kremer/Flickr

Voyages LGBT à Laguna Beach

Voyages LGBT à Laguna Beach
Détendez-vous dans une ville artistique de grande classe, au bord de l'eau

L'ancienne colonie artistique de Laguna Beach est la principale ville LGBT du comté d'Orange : sa communauté homosexuelle y est établie depuis très longtemps.  Séjournez dans un établissement ouvert aux homosexuels comme le Surf and Sand Resort, un spectaculaire hôtel de luxe en front de mer qui héberge également l'intime Aquaterra Spa. Nagez et glissez sur les vagues dans des criques reculées et devant des plages ensoleillées (dont les plages de Mountain Road et de West Beach, très prisées par les gays), avant de parcourir les nombreuses galeries d'art de grande qualité de Laguna Beach. Pour apprécier encore plus d'œuvres d'art exceptionnelles, rendez-vous au musée d'art de Laguna, célèbre pour exposer les travaux de quelques-uns des artistes contemporains les plus importants de Californie. Le soir, allez voir un spectacle au Laguna Playhouse, puis allez danser avec les locaux au Club Bounce, particulièrement animé les mois d'été. Pour vivre une expérience inoubliable, essayez d'obtenir des billets pour le Pageant of the Masters, un festival annuel haut en couleurs où des gens costumés incarnent (littéralement) des personnages de tableaux de maîtres.

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Nate Bolt/Flickr

Escapades LGBT à Guerneville

Escapades LGBT à Guerneville
Détendez-vous dans un petit paradis à l'ombre des séquoias, le long de la Russian River

Découvrez le côté rustique de la scène LGBT du nord de la Californie dans la petite ville boisée de Guerneville, à peu près 90 minutes au nord de San Francisco. Ce petit hameau niché au cœur de forêts de séquoias majestueux, sur les bords de la Russian River, est depuis des dizaines d'années le repaire préféré des touristes du week-end de la région de la baie de San Francisco. Pour profiter d'un cadre romantique avec votre partenaire, réservez votre séjour au Applewood Inn (un luxueux hôtel de style Mission Revival), ou dînez dans son restaurant étoilé au Michelin. Vous pourrez y apprécier des vins de première qualité à la lueur d'un feu de bois (l’un des plaisirs du célèbre comté de Sonoma). En journée, louez un canoë chez Burke (une institution depuis des dizaines d'années) et descendez la Russian River qui zigzague en toute quiétude au creux de la vallée. De retour sur la terre ferme, faites une randonnée au milieu des arbres géants de la réserve naturelle d'état de séquoias d'Armstrong, juste au nord de la ville, au bout d'Armstrong Woods Road.

Terminez la journée en beauté avec un verre de vin ou de vin pétillant au domaine de vins pétillants californiens de Korbel, à Guerneville, ou suivez une route sinueuse jusqu'à Healdsburg, où vous pourrez goûter les Pinots Noirs et les Zinfandels de nombreux vignobles. Le soir, déhanchez-vous au célèbre Rainbow Cattle Co. : on y fait la fête depuis 1979.