Gilroy Gardens
Courtesy of Gilroy Gardens

소규모 테마파크 & 관광지

소규모 테마파크나 관광지는 역사적인 해변의 놀이터, 전통이 남아 있는 도심 공원의 매력, 신나는 소리가 가득 찬 모험과 같은 색다른 즐거움을 주는 공간입니다. 이들 소규모 테마파크에서는 고전적인 놀이 체험이 가능합니다. 이곳에서 사람이 직접 탈 수 있는 모형 철도, 야생 또는 뒤뜰에서 노는 동물들, 어린이용 전통 인형극과 함께 하는 시간을 가져보세요. 이들 소규모 테마파크는 대형 테마파크와 달리 인파로 고생하지 않으며 하루 안에 충분히 놀 수 있을 정도의 아기자기한 규모라서 손을 꼭 붙들고 다녀야 할 유아들과 함께 하는 가족 여행지로 특히 좋습니다. 

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Rebecca Stunell/Alamy

산타크루즈 비치 보드워크

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산타크루즈 비치 보드워크
해변가 놀이동산

광활한 해변과 넘실대는 파도는 언제나 사람들의 마음을 사로잡습니다. 여기에 다양한 놀이기구와 게임장이 음악과 함께 제공된다면 어떨까요? 그곳을 그냥 지나쳐 가시는 분들은 없으리라고 생각됩니다. 사람들로 북적이는 산타크루즈 비치 보드워크(Santa Cruz Beach Boardwalk)는 캘리포니아의 가족 동반 여름 나들이에는 빠지지 않는 단골 코스입니다. 여러분들도 캘리포니아 주민들과 함께 어울려서 마음껏 즐길 수 있는 곳이기도 합니다. 놀이기구마다 줄이 길게 서있기는 하지만, 단연코 최고의 인기는 자이언트 디퍼(Giant Dipper)입니다. 지난 1924년에 처음 설치된 이 우람한 목재 롤러코스터의 승객들은 비명을 가득 지르며 눈을 질끈 감게됩니다. 현재는 높이 38미터(125 피트)의 더블 샷 타워(Double Shot tower) 같은 공포의 낙하 놀이기구 등이 추가되어 있습니다. 어린이들을 위해서는 지난 1911년 복원된 루프 캐러셀(Looff carousel)과 같은 회전목마가 있는데 말그림의 꼬리에는 진짜 털이 부착되어 있습니다. 시끄럽기 이를 데 없는 실내 게임장에는 기관총 쏘기, 미니 골프, 스키볼을 비롯해서 셀 수 없이 많은 비디오 게임기가 들어서 있습니다. 다시 밖으로 나와 평화로운 시간을 보내고 싶으신 분들은 하늘 위로 다니는 스카이 글라이더 케이블카(Sky Glider funicular)를 타고 해변과 그 해변을 타고 늘어선 보드워크의 놀이기구들, 그리고 산타크루즈 산의 경치를 즐겨보세요. 여름철 해변에서는 무료 야외 영화 상영을 수요일에, 무료 콘서트를 금요일에 제공합니다. 

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산타모니카 피어와 해변

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산타모니카 피어와 해변
1909년 고전 건축물과 금빛 모래사장

산타모니카 하면 떠오르는 일몰. 태평양 너머로 지는 거대한 일몰을 바라보며 산타모니카의 피어를 따라 거닐다 보면 이 보다 더 멋진 광경이 또 있을까라는 생각이 들것입니다. 하지만 산타모니카에는 이 밖에도 다양한 즐길거리로 가득합니다. 먼저 산타모니카 피어 우측 언덕에 위치한 테마공원 퍼시픽공원(Pacific Park)을 꼽을 수 있습니다. 이곳은 비록 작은 규모지만 태양열로 움직이는 회전식 관람차와 롤러 코스터 등의 놀이기구 시설을 갖춘 가족 단위의 놀이공원입니다. 주말에 피어를 찾는 관광객에게 이곳이 설립된 1909년도 당시의 피어의 역사에 대해 알아볼 수 있는 역사 도보 여행을 무료로 제공하고 있습니다. 그 밖에도 물론 부두를 따라 길게 늘어선 잡화점과 스낵바에 들러 구입한 조개껍데기로 만든 목걸이를 목에 두르고 진한 밀크 쉐이크 한잔을 마시며 피어 일대를 둘러보는 단순한 재미도 빼놓을 수는 없겠죠. 산타모니카 해변을 배회하다 때론 현지 어부들이 낚시줄을 던지는 소리나 물고기를 잡아 올리는 광경이 산타모니카의 풍경에 생기를 더해주기도 합니다. 뿐만 아니라 20세기의 나무로 지어진 회전목마가 놓여진 부두 아래로 물고기 떼가 지나가는 것을 목격할 수 있으며, 100여종의 넘는 물고기와 수중 동물들로 가득한 산타모니카 피어 수족관 (Santa Monica Pier Aquarium)을 발견할 수 있는데 이곳은 가족 단위의 방문객에게 즐거움을 선사하는 곳이기도 합니다.

물론, 황금빛 모래사장을 따라 5.6km에 이르는 넓게 뻗은 해변 또한 놓쳐서는 안될 볼거리라 할 수 있겠죠. 해변을 보다 완벽하게 즐기기 위해선 패들보드(패들보드 렌탈 및 레슨 가능)를 타거나 비치 버틀러(Beach Butler) 서비스를 이용해 VIP투어를 경험해 보시기 바랍니다.

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Dave Parker/플리커

길로이 가든

길로이 가든
지역의 뿌리인 농업을 기리는 특별한 테마파크

아이들이 채소를 잘 먹지 않아 고민이시라고요? 세계적인 마늘 도시인 길로이에 있는 재미있는 농업 테마파크로 아이들을 데려오세요. 정원을 테마로 하는 놀이기구들에는 아티초크 딥(빙빙 돌아가는 찻잔형 놀이기구와 외관이 유사합니다)과 같은 재미있는 이름이 붙여졌으며, 몇몇 놀이기구는 아기들도 탈 수 있을 정도로 안전합니다. 사과를 갉아먹는 배고픈 애벌레의 등에 올라타거나 거대한 마늘 알뿌리 속으로 들어가 빙글빙글 돌아보세요.

여기서 어린아이들을 위한 아기자기한 놀이기구와 어트랙션뿐만 아니라 액셀 얼랜더슨이 정교한 접목을 통해 만들어낸 독특한 모양의 “서커스 트리”들도 만나볼 수 있습니다. 아이들과 함께 곳곳에 숨어 있는 서커스 트리들을 찾아보세요. 입구에 있는 브로셔에 위치가 나와 있습니다. 모든 서커스 트리가 아름다운 작품이지만, 그중에서도 바구니 나무와 4개의 다리를 가진 거대한 나무는 꼭 봐야 합니다.

나무들이 우거진 65만 평 규모의 테마파크 내부에는 6개의 식물원이 있는데, 그중 가장 큰 모나크 가든(Monarch Garden)은 562평의 온실에 위치해 있습니다. 일부 식물원에서는 꽃이 만개한 레인보우 가든(Rainbow Garden)을 지나가는 여유로운 보트 투어를 포함해 특별한 투어를 진행합니다. 아니면 초기 스타일을 재현한 자동차를 타고 사우스 카운티 백로드(South County Backroad) 구역을 둘러보며 농경지로만 사용되었던 광활한 샌프란시스코 남부 지역의 과거를 상상해 볼 수도 있겠네요. 또한 아이들은 미니어처 증기기관차에 탑승해 열대 및 아열대 식물을 둘러보는 것도 좋아할 겁니다.

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Nathan Jongewaard/Flickr

칠드런스 페어리랜드

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칠드런스 페어리랜드
동화책 속 등장인물을 만나보는 즐거운 시간

칠드런스 페어리랜드(Children’s Fairyland)는 오클랜드 다운타운의 레이크 메리트(Lake Merritt)의 호반에 자리잡고 있습니다. 지난 1950년 문을 연 이곳은, 어린이들에 커다란 즐거움을 선사해 주고 있습니다 (물론 같이 온 부모님들도 즐거울 수밖에 없는 곳이기도 합니다.) 월트 디즈니조차도 이곳을 방문해서 영감을 얻어서 애너하임(Anaheim)에 있는 디즈니랜드에 페어리랜드에 가이드가 만화 캐릭터 분장을 하는 등의 동화적 요소를 적극 활용했다고 합니다. 

현재, 이곳 페어리랜드에는 아이들이 직접 올라가고 미끄럼을 타고 내려오면서 실컷 탐험해 볼 수 있는 나무집, 성채, 해적선, 거대한 호박 등이 가득합니다. 뿐만 아니라, 직접 먹이를 줄 수 있는 미니 동물원, 인형 쇼, 생일 파티를 할 수 있는 파티룸이 있으며, 아이들을 위한 회전목마와 트램도 갖추고 있습니다. 인형이 등장하는 스토리북 퍼핏 시어터(Storybook Puppet Theater)와 진짜 배우들이 등장하는 어린이 극장, 이렇게 두 곳이 가장 인기가 높습니다. 실컷 놀고 난 뒤에 에너지를 보충해야 한다고요? 조니 애플시드 카페(Johnny Appleseed’s Café)에 들러 주세요. 또는 테디 베어 피크닉 그로브(Teddy Bear Picnic Grove)에서 담요를 펼치고 소풍을 즐겨보세요. 여름철에는 가족들을 위한 숙박 프로그램이 운영됩니다. 

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Tai Power Seeff

사파리 웨스트

사파리 웨스트
소노마 밸리에서 즐기는 아프리카식 탐험

샌프란시스코에서 북쪽으로 1시간 30분 거리에 있는 사파리 웨스트(Safari West)에서 즐기는 아프리카식 탐험은 사파리 투어를 많이 해본 분들조차도 깜짝 놀랄 만큼 커다란 즐거움을 안겨드립니다. 기린, 코뿔소, 휜뿔영양, 가젤, 봉고영양 등이 드넓은 사파리 안의 구릉과 숲지를 뛰어 놀고 있습니다. 사파리 웨스트에는 수십 마리의 조류도 서식하고 있어서, 두루미, 플라멩고, 타조, 황새를 볼 수 있는 곳이기도 합니다. 방문객들은 소형 차량에 올라타고 가이드의 설명을 들으면서 사파리 안을 둘러 볼 수 있는데, 갑자기 어떤 동물이 튀어 나올지는 아무도 모릅니다. 연령 제한 없이 사파리 내 동물들을 가까이서 관찰할 수 있습니다. 특히 잊지 못할 추억을 만들고자 하는 분들은(가족 단위 환영), 사파리 텐트에서 숙박 체험을 하실 수 있습니다. 푹신한 침대를 비롯해서 개인 욕실도 구비된 텐트에서 머물면서 아프리카 세렝게티에서 들을 법한 야생의 생생한 소리를 들어 보세요. 

 

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Mike Johnston/Flickr

소노마 트레인타운 열차

소노마 트레인타운 열차
가족친화형 열차 경험

소노마 트레인타운 열차(Sonoma TrainTown Railroad)는 길이를 1/4 축소한 기차 공원으로 소노마의 인쇄업자인 스탠리 프랭크의 꿈이 실현된 곳입니다 프랭크는 10에이커에 달하는 공원 부지에 정확한 축소 모형의 기관차와 열차 객실칸을 들여 놓았습니다. 덕분에 트레인타운 열차는 미국에서 가장 정교한 모형 기차가 있는 곳이 되었습니다. 

어린이들은 실제로 이 기차를 타볼 수도 있습니다. 20분 코스의 기차 여행을 통해서 터널 속을 통과하고 다리를 건너서 트레인타운의 마을인 레이크뷰(Lakeview)에 도착하게 됩니다. 이곳에는 농가 마당에 있는 동물들에게 직접 먹이를 줄 수 있는 작은 동물원과 회전목마와 대관람차와 같은 어린이들을 위한 각종 놀이기구들이 들어서 있습니다. 

공원 입장료와 주차료는 모두 무료이나 열차 탑승권을 따로 구매하셔야 합니다. 대기줄을 피하고 싶다면 평일 중 방문을 추천드리나 기차, 회전목마, 비행기를 제외한 대부분의 놀이기구가 운행 하지 않습니다.

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Courtesy of Funderland

펀더랜드 어뮤즈먼트 파크

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펀더랜드 어뮤즈먼트 파크
어린이를 위한 작은 놀이 동산

새크라멘토 동물원(Sacramento Zoo)과 페어리테일 타운(Fairytale Town) 인근에 있는 펀더랜드 어뮤즈먼트 파크(Funderland Amusement Park)는 널리 알려져 있지는 않지만, 이곳을 찾는 어린이들은 온갖 종류의 탈 것을 실컷 즐길 수 있습니다. 자동차, 배, 기차, 비행기가 정교한 모형 사이즈로 제작되어 어린이들을 기다리고 있기 때문이죠. 자녀분이 이제 겨우 무릎 높이밖에 안 되는 신장을 자랑하면서도 겁이 없다면 플라잉 드래곤 롤러코스터(Flying Dragon Roller Coaster)를 태워 주세요. 또한 어린이들은 백로드 버기스(Backroads Buggies)를 신나합니다. 여름철에 기온이 올라가면, 로그 런(Log Run)을 타고 땀을 식혀 보세요. 아장아장 걷는 유아들도 모험이 가득한 사진 코너에 얼굴을 들이밀고 싶어서 열심히 움직인답니다. 

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Courtesy of Pirates Dinner Adventure

해적의 디너 어드벤처

해적의 디너 어드벤처
스페인 대형 범선을 타고 즐기는 신나는 모험

뷰에나 파크(Buena Park)에 있는 해적의 디너 어드벤처(Pirate’s Dinner Adventure)는 신나는 실내 놀이장입니다. 거대한 인조 석호에는 6척의 배가 정박해 있고 여러분은 이 중 한 척의 배에 다른 승객들과 나란히 자리를 잡고 앉습니다. 각각의 배는 용감무쌍한 해적의 지휘를 받게 되며, 여기에 수십 명의 배우와, 가수, 스턴트 배우들이 함께 등장합니다. 정교하게 제작된 실제 사이즈의 18세기 스페인 범선(12미터(40피트)에 달하는 높은 돛대, 대포의 폭발, 여기저기서 화약이 터지는 효과 기술까지 포함됨)을 둘러싸고 한바탕의 공연이 진행됩니다. 관객들은 물론이고 어린이들도 자발적으로 해적 선장을 도와 돛을 끌어올리고 무시무시한 바다의 용과 싸웁니다. 해적과 한편이 되어 한바탕 액션 넘치는 모험을 해 본 뒤에 풀코스 저녁 식사를 하실 수 있습니다. 

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Julia/Flickr

중세 체험

중세 체험
왕족이 된 기분으로 기사와 말들이 보여주는 쇼를 즐기세요

이 고풍스런 실내에서 의협심 강한 기사와 아름다운 숙녀, 눈부신 검술의 시대였던 중세(Medieval Times)의 환상 속에 빠져보세요. 마장마술, , 곡예, 중세풍의 음식 중 아이들이 무엇을 가장 좋아할지는 예측하기 어렵습니다. 노래와 경연, 농담으로 가득찬 쇼는 기사에게 마상 시합 챔피언의 영광이 돌아가면서 끝납니다

Insider tip: 선착순으로 자리가 배정되니 일찍 가서 먼저 자리를 잡으세요. 앞자리에 앉을수록 재미있습니다

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Courtesy of Great America

캘리포니아 그레이트 아메리카

캘리포니아 그레이트 아메리카
스릴 넘치는 놀이기구와 워터 슬라이드로 즐기는 파티

놀이공원과 수변 공원이 합쳐진 듯한 캘리포니아 그레이트 아메리카 (California’s Great America)는 연령 고하를 막론하고 즐거운 시간을 보낼 수 있는 곳입니다. 고학년 어린이들과 모험을 즐기는 분들이라면 골드 스트라이커(Gold Striker)를 꼭 타보셔야 합니다. 북미 대륙에서 가장 높고 가장 빠른 속도로 달리는 목재 롤러 코스터로 시간당 87km(54마일)에 달하는 고속으로 트위스트, 턴, 낙하가 다양하게 들어가 있는 코스를 달려 탑승자들은 쉴 새 없이 비명을 질러댑니다. 플라이트 데크(Flight Deck)는 무중력의 대형 통이 회전하는 제트 코스터(되도록이면 점심 식사 전에 타셔야 할 것 같습니다), 360도로 회전하는 루프인 더 데몬(The Demon) 등도 흥미롭습니다. 

아드레날린을 마음껏 뿜어낸 뒤거나, 어린 아이들이 좀 더 안 무서운 놀이 기구를 찾으면 플래닛 스누피(Planet Snoopy)와 같이 아기자기한 탈 것을 권해 드립니다. 

여름철 기온이 상승하면, 부메랑 베이(Boomerang Bay)를 찾아가세요. 5헥타르(13에이커) 규모의 복합단지로 이곳에는 수영을 할 수 있는 석호는 물론이고 튜브 타기를 할 수 있는 기다랗고 유속이 느린 강, 파도가 치는 풀장, 대여가 가능한 카바나 천막이 준비되어 있습니다. 

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Nancy/Flickr

벨몬트 파크

벨몬트 파크
해변에서 즐기는 스릴 넘치는 경험

서핑과 모래 해변으로 유명한 미션 비치(Mission Beach) 인근에는 오랜 역사를 자랑하는 벨몬트 파크(Belmont Park)가 있습니다. 이곳에는 1925년 산 자이언트 디퍼 롤러 코스터(Giant Dipper Roller Coaster)를 비롯해, 범퍼카 등의 오랜 역사의 놀이 기구들이 즐비합니다. 십대 청소년들은 콘트롤 프리크(Control Freak)나 버티컬 플런지(Verticla Plunge)와 같이 위장을 뒤흔들어 놓는 놀이 기구를 좋아합니다. 저학년 어린이들은 리버티 카루젤 (Liberty Carousel)과 같이 화려한 회전 목마를 좋아합니다. 특히 밤이면 예쁜 전구에 불이 들어와 아이들이 더욱 좋아합니다. 미니 골프장도 있어서 경기를 할 수도 있고 아이들이 놀 수 있는 인공 암장이 있어서 어른들은 마음 놓고 해변에서 휴식을 취할 수 있습니다.