Highway One hugs the Central Coast of California
Mother Image/Offset

Paradas imperdibles a lo largo de Highway One

Highway 1, la autopista de California que abraza la costa, es de lo que están hechos los sueños. La carretera icónica, que se extiende por más de 650 millas desde Dana Point hacia el norte hasta Leggett, ofrece vistas infinitas sobre el Pacífico, con muchos árboles de secuoyas y avistamientos de vida silvestre en el camino. El tramo más conocido (y fotografiado) corre a lo largo de la Costa Central de California, desde Santa Barbara a Monterey, pasando por la costa virgen de Big Sur.

Independientemente de dónde comience y termine tu viaje por Highway 1, asegúrate de parar en estos lugares en el camino, enumerados de norte a sur, manteniendo las vistas panorámicas del océano a su derecha.

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Scott Wilson/Alamy

Carmel-by-the-Sea

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Carmel-by-the-Sea
Cabañas caprichosas se unen a la impresionante línea costera en esta colonia de artistas convertida en retiro de lujo

Si sólo estuviera la playa, eso sería suficiente. Es una hermosa playa, una media luna de arena pálida que se abre camino hasta las aguas turquesa del Pacífico, resguardada por cipreses de Monterey, con su follaje aplastado en abanicos por el viento costero. Y Carmel Beach no es la única estrella de la pequeña ciudad del condado de Monterey. Un repertorio de atractivos que hacen de Carmel-by-the-Sea un destinado fascinante.

Oficialmente incorporado en 1916, Carmel ha ejercido por mucho tiempo una atracción magnética en artistas y escritores. Actualmente Carmel Village es hogar de casi 100 galerías de arte, y algunos de sus primeros residentes incluyeron escritores como Mary Austin, Sinclair Lewis y Jack London, que dejó el San Francisco posterior al terremoto y vino a este enclave por su atractivo bohemio. El poeta Robinson Jeffers, que llegó con su esposa en 1914, llamó al pueblo “nuestro lugar inevitable”, y construyó su casa de piedra Tor House que dominaba el océano y ahora abre el fin de semana para recorridos.

La tradición de bautizar a las casas continuó en Carmel, donde las cabañas de jardín que parecen sacadas de Los hermanos Grimm descansan junto a propiedades de estilo mediterráneo y ranchos modernos. El constructor Hugh Comstock creó la estética de cuento de hadas en la década de 1920, y aún se conservan 21 de sus originales, incluido el Tuck Box, un pintoresco café que se especializa en el té de la tarde.

Para los que buscan una comida más opípara está Cultura Comida y Bebida, donde los platillos oaxaqueños, como mole de puerco ahumado y chapulines (saltamontes tostados sazonados con limón y sal), se maridan mejor con uno de sus 39 mezcales. En La Bicyclette, la vibra es de puro bistro francés, mientras las ocasiones especiales ameritan comer en Aubergine, con un sabroso menú dentro del complejo turístico L’Auberge Carmel.

Junto con los restaurantes, Carmel Village está provista de salas de degustación de vinos y boutiques. Pruebe un Pinot Noir de Central Coast Wine Country o busque bolígrafos elegantes en Bittner, una tienda dedicada al arte de la escritura.

Sin embargo, es el entorno duro lo que mejor define este tramo de California, y eso significa aventurarse. Recorra 27.3 kilómetros en coche o bicicleta, con paradas para contemplar el Ciprés solitario que ha estado clavado en un pedazo de rocas durante siglos. Juegue una ronda en Pebble Beach, el campo de golf público número uno en el país, reserve una lección de surf, o emprenda el viaje a la Reserva estatal Point Lobos, en la que buzos y personas en kayak comparten el agua con focas y nutrias marinas. Cuando el día esté por terminar, vaya a la arena para admirar el atardecer sobre el Pacífico con su compañero canino y pregúntese por qué no vive ahí. 

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Alexa Miller

Parque Estatal Julia Pfeiffer Burns

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Parque Estatal Julia Pfeiffer Burns
Observa cómo una cascada se acerca hacia la playa

¿Te gustaría hacer una pequeña caminata que tenga una gran recompensa? Posiblemente, la caminata de ½ milla/1 km por el sendero sobre la cascada que se encuentra en el Parque Estatal Julia Pfeiffer Burns sea la caminata más corta y gratificante del planeta.  El recorrido prácticamente llano termina con una vista frente al mar que ofrece vistas perfectas de las cataratas McWay, uno de los lugares favoritos de la pionera de Big Sur Julia Pfeiffer Burns, por quien el parque recibe este nombre. Solo digamos que Julia tenía buen gusto. La masa de agua cae unos 80 pies/24 metros desde la parte superior de un acantilado de granito hasta una caleta arenosa que se encuentra debajo (no existen ni huellas en la arena que interrumpan la perfección del lugar, ya que esta playa está cerrada al público). 

Si quieres algo más que solo estirar las piernas, también puedes realizar la caminata del sendero Ewoldsen, una vuelta de 2 millas/3 km que se interna y sube a través de las antiguas secoyas rojas y el chaparral costero, cuya recompensa por la elevación de 1,600 pies/488 metros es un sinfín de vistas increíblemente hermosas.

View of Bixby Bridge, Big Sur, California
Alex Farnum

Puente Bixby

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Puente Bixby
Cruza uno de los puentes más admirados del país

Bienvenido a la versión de Big Sur del Golden Gate —y, probablemente, al lugar que más fotos en Instagram tiene en toda la costa de Big Sur. Y bien merecidas las tiene. Detente en los numerosos miradores para observar las impresionantes vistas, en especial desde el extremo sur del puente al atardecer.

El arco de cemento, completado en el año 1932 por poco más de $200,000 dólares y uno de los puentes más altos de su clase en todo el mundo, se eleva 260 pies/79 metros sobre la parte inferior de un cañón empinado tallado por Bixby Creek. Con solo una mirada hacia los acantilados del cañón, te resultará obvio que la construcción de este puente no fue exactamente una tarea fácil. En primer lugar, hubo que construir una gigantesca estructura de madera; además, los materiales llegaban en camión a través de lo que, en ese entonces, era un camino estrecho de una sola vía con engañosas curvas cerradas. Se tuvo que transportar la impresionante cantidad de 45,000 bolsas individuales de cemento hasta la estructura —mucho antes de que las maquinarias pesadas pudieran ayudar a realizar las elevaciones. Cada bolsa se transportaba mediante un sistema de plataformas suspendidas por cables a 300 pies/91 metros sobre el arroyo. Irónicamente, el arco se completó antes que el camino, y pasarían otro cinco años más antes de que se inaugurara la ruta que conecta Carmel con San Luis Obispo.

Hoy (como siempre) el puente es una atracción favorita para los fotógrafos, desde profesionales hasta aquellos en busca de la mejor selfie de profundidad de campo. Pero ya sea que esté tomando distancia o no, asegúrese de aprovechar los múltiples puntos de vista; son la clave para deleitarse con vistas de 360 grados en lugar de solo la dirección en la que se dirige.

Nepenthe Restaurant Big Sur
Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Nepenthe

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Nepenthe
Cena y relájate con una vista espectacular

Con las vistas de Big Sur que solo se pueden superar si eres una gaviota, este restaurante que está a la altura de los acantilados, con razón, está en la lista de todos. En Nepenthe, ubicado en Highway 1 entre Pfeiffer Canyon Bridge y Castro Canyon, las vistas se extienden por la costa y las montañas de Santa Lucía se sumergen en la majestad envuelta en niebla hasta el azul profundo del Pacífico. Los lugareños y visitantes de la zona acuden en masa aquí, atraídos por el ambiente ultra relajado creado por Lolly y Bill Fassett en 1949 (quizás no por casualidad, el restaurante todavía es propiedad y está dirigido por la misma familia en la actualidad).

En la cena, prueba la famosa Ambrosia Burger, o el pollo asado con relleno de salvia, el platillo emblemático de Lolly, o una variedad de platos vegetarianos. Y, por supuesto, está esa vista panorámica. Tómalo desde un asiento en el patio, un espacio abierto que es el epítome de la falta de belleza, o pise el interior del edificio principal, que fue diseñado por un protegido de Frank Lloyd Wright e insinúa el estilo del maestro arquitecto de crear estructuras que son sorprendentes, pero a la vez con su entorno.

El legado de Beat Generation de Big Sur y la era hippie también se transmiten en Nepenthe: móntate en el elegante bar o afuera junto a la hoguera y cuida de nombres como Kerouac y Miller, e historias que comiencen con "Recuerdo cuando ..." Incluso puede llevarse a casa un poco del estilo Big Sur: la tienda de regalos Phoenix at Nepenthe, ubicada justo debajo de Nepenthe y encima de otro establecimiento que vale la pena visitar, Café Kevah, presenta joyas hechas a mano, cerámicas e incluso instrumentos para ese círculo de tambores perfecto.

Limekiln Falls at Limekiln State Park
Danita Delimont/Getty Images

Parque Estatal Limekiln

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Parque Estatal Limekiln
Visita los hornos históricos y realiza una caminata hasta la playa

 

Realiza una parada a lo largo de Highway 1 para visitar Limekiln State Park, donde descubrirá una parte de la historia del siglo XIX mientras recorre senderos a través de imponentes secuoyas costeras. En este parque de Big Sur, dos millas al sur de Lucía, acampar, nadar (en Limekiln Creek y en una playa) y observar la vida marina tiene un gran atractivo, pero sin duda son los hornos históricos que son la atracción principal del parque.

Como su nombre lo sugiere, el Parque Estatal Limekiln fue, en algún momento, un sitio de mucha actividad de las minas de cal; una caminata corta te llevará a explorar las ruinas de cuatro minas, pero también podrás visitar la playa antes y las cataratas de Limekiln.

La historia explica cómo, a fines de la década de 1880, la piedra caliza se cosechaba en una ladera cercana y luego se alimentaba en los enormes hornos. Intenso calor, con fuegos en los hornos alimentados con tala de secuoyas, extracción de cal pura, un ingrediente clave en el cemento para la construcción, que se usó en edificios en San Francisco y Monterey.

Una vez que se agotaron todas las reservas cercanas de piedra caliza y secuoyas, los hornos se abandonaron. Poco a poco, el bosque se recuperó, y las secuoyas de segundo crecimiento que se encuentran hoy en este parque crean un escape placentero y sombreado (sin mencionar uno con un pasado interesante). En medio de este escenario intensamente naturalista, los cuatro hornos de hierro y piedra se elevan, marcados e imponentes, como monumentos de una civilización pasada. Es un contraste dramático que probablemente provocará incluso la imaginación del turista más experimentado.

Pitch a tent en uno de los 29 campamentos ubicados junto al arroyo, en la playa y en el bosque. Puede reservar un sitio con hasta seis meses de anticipación.

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E+/Getty Images

Cambria

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Cambria
Este pueblo cerca del castillo de Hearst tiene su propio tipo de esplendor

La encantadora Cambria es un pueblo junto al mar, no es un pueblo de playa. La mayoría de la gente lo conoce como la puerta de entrada a Hearst Castle, a sólo 11 millas arriba de la costa del Condado de San Luis Obispo. Pero incluso sin su famoso vecino, el ambiente creativo de Cambria y su entorno, hermosos pinares y espacios abiertos a lo largo de un escarpado tramo de la costa de California, lo convierten en un destino irresistible por derecho propio.

Para una comunidad tan pequeña (solo 6,000 residentes), Cambria tiene muchos estados de ánimo. En el lado interior de Highway 1, el área comercial de Cambria se divide en dos secciones distintas a lo largo de Main Street. Con algunos edificios que datan del siglo 19, su East Village es la parte más antigua de la ciudad.

En el antiguo edificio del Banco de Cambria, The Vault Gallery exhibe el arte de los principales pintores plein air, así como obras contemporáneas de artistas como Billy Zane, coprotagonista de Titanic. Mucha gente se detiene en Cambria solo por una porción del famoso pastel de olallieberry en Linn’s Restaurant, mientras que la ecléctica cocina global y el entorno histórico de adobe han convertido a Robin’s Restaurant en un punto culinario de la Costa Central durante más de 30 años. A pocas cuadras, el menú de temporada en el Black Cat Bistro y su íntimo laberinto de áreas de comedor lo distinguen como el favorito de las parejas que buscan una noche romántica.

Cerca del West Village, Madeline’s Restaurant & Wine Tasting Room sirve los mejores vinos de la Costa Central durante el día y, por la noche, sirve platos favoritos como la pierna de cordero y una pechuga de pato a la sartén. También puede navegar a través de varias galerías en esta área, incluida Ephraim Pottery, donde encontrará piezas del propietario Kevin Hicks, así como muebles y lámparas artesanales.

Al otro lado de Highway 1Moonstone Beach está llena de hoteles, muchos de ellos con habitaciones con vista al mar. Camine a través de la carretera y pasee por encima de las olas en un paseo marítimo de bluff-top que se extiende por aproximadamente 1,5 millas, con hermosas vistas durante todo el camino. Para cenar a lo largo de Moonstone Beach, vaya Sea Chest, que dibuja largas colas (no hay reservas), gracias a una barra de ostras excepcional y el popular bistec de calamar. Y en las cercanías, en la reserva Fiscalini Ranch Preserve de 437 acres, una extensa red de senderos sigue la línea costera y se adentra en pinares serenos a 400 pies sobre el nivel del mar.

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Kodiak Greenwood

Castillo Hearst

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Vistas envolventes, diseños lujosos

En California, hay mansiones a montones, las estrellas de cine y los reyes de la tecnología construyen palacios y añaden alas, piscinas y...

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Avistaje de vida silvestre en el Condado de San Luis Obispo

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Avistaje de vida silvestre en el Condado de San Luis Obispo
Observa criaturas terrestres y marítimas grandes y pequeñas

Desde mariposas monarca aleteando tan livianas como una pluma hasta elefantes marinos que llegan a casi 5,000 libras/2,268 kilogramos, el Condado de San Luis Obispo tiene una increíble variedad de vida silvestre, y diferentes formas de observarla. Para los que recién comienzan, pueden dirigirse a la costa conocida como Piedras Blancas, junto a la Carretera Uno a casi 7 millas/11 kilómetros al norte de San Simeon. Allí, unos 17,000 elefantes marinos, alguna vez cazados hasta casi extinguirse, se arrastran sobre las arenas rocosas para procrear, tener a sus crías, mudar la piel y descansar. Desde áreas de observación sobre la arena, observa cómo los elefantes marinos machos tan grandes como una minivan luchan por el territorio, mientras que las hembras, más tranquilas y pequeñas, cuidan a sus crías regordetas. En general, podrás encontrar guías expertos en el lugar.

Desde fines de octubre hasta febrero, visita los extraordinarios santuarios de mariposas monarca en la Playa estatal de Pismo para ver estas bellezas naranja y negro mientras se congregan en grandes cantidades durante el invierno. Recientemente, la población se promedió en unas 25,000 mariposas, pero se han reunido más de 100,000 monarcas durante las temporadas altas.

En la Bahía Morro, escucha los ruidos de las nutrias utilizando pequeñas rocas como herramientas para abrir moluscos. Echa un vistazo al cielo y al agua en busca de garzas y garcillas (hay una gran colonia de grajos junto a la costa, cerca del museo de historia natural del Parque Estatal de la Bahía Morro), como también una gran cantidad de aves acuáticas migratorias y halcones peregrinos (algunos suelen anidar en Morro Rock). Únete a un recorrido guiado en kayak para remar por la bahía con un experimentado guía para ver cormoranes, focas de puerto tumbadas y nutrias de mar, y para conocer sobre la cría local de ostras. Rema por la bahía para subir a altas dunas de arena, un lugar ideal para observar las ballenas migratorias azules, grises y jorobadas.

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Harri Jarvelainen/Getty Images

Playa Pismo

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Playa Pismo
El vino y las olas se encuentran en el pueblo de Pismo Beach en la Costa Central

Ya sea que conduzca desde el norte o el sur sobre la carretera federal 101, hay un momento inolvidable cuando llega a Pismo Beach. Las colinas costeras se abren para revelar las resplandecientes aguas turquesas y los largos tramos de la línea costera del condado de San Luis Obispo, con atisbos de este clásico pueblo de playa que abraza la costa. Ábrase camino hacia la arena, a través de calles de cabañas, tiendas de surf y lugares que sirven sopa de almejas.

No se pierda el embarcadero histórico de 3657 metros de largo de Pismo Beach. Construido en 1928, el embarcadero es lo más cercano a una plaza de pueblo para Pismo Beach. Camine hacia las olas para ver a los surfistas, o tal vez probar la pesca (no se requiere licencia) de huachinango, maruca, o incluso un ocasional tiburón azotador. Desde el embarcadero, camine a lo largo del malecón frente al océano, o sólo practique senderismo a través de la arena compacta; las amplias y planas extensiones hacen de ésta una de las playas más fáciles para caminar de toda California.

Las amplias y planas extensiones en Pismo Beach hacen de ésta una de las playas más fáciles para caminar de toda California.

La hermosa ubicación de Pismo Beach significa que hay todo tipo de maneras de conectarse con la naturaleza. Monte a caballo a través de las dunas al sur del pueblo y todo el camino hacia las olas de surf en los recorridos guiados de Pacific Dunes Riding Ranch. Los recorridos de Central Coast Kayaks llevan a los remeros a espectaculares cuevas marinas metidas en la escarpada línea costera al norte del pueblo. O alquile un vehículo buggy o una cuatrimoto para recorrer las dunas en la Oceano Dunes State Vehicular Recreation. Y mientras puede ver ballenas grises de 35 toneladas desde la costa, pequeñas criaturas que pesan menos de un gramo ofrecen un inolvidable espectáculo cuando las miles de mariposas monarcas llegan al Pismo Beach Monarch Butterfly Grove desde finales de octubre a febrero.

Un pueblo de playa emblemático merece celebrarse con comida de playa tradicional y en Pismo encontrará todos los clásicos platillos de siempre. Pruebe la sedosa y galardonada sopa de Splash Café. O saboree las hamburguesas black Angus en Wooly’s Beach Bar & Grill, en el que la vista desde el mostrador domina la arena.

En tanto puerta de las cercanas regiones del vino de Valle de Edna y el Valle de Arroyo Grande, la escena culinaria en Pismo Beach tiene un lado sorprendente. Descubra una extraordinaria selección de vinos locales sin dejar el pueblo en Tastes of the Valleys, la cual le ganó honores como uno de los mejores 20 bares de vino en Estados Unidos de la Wine Enthusiast Magazine. Una las vistas maravillosas del océano con los mariscos frescos de Oyster Loft (arriba de Wooly’s) o los platillos de inspiración latina en la Ventana Grill, dos de los mejores lugares para ver el atardecer en el pueblo.

Hablando de atardeceres, quédese en uno de los complejos turísticos u hoteles de Pismo Beach y no tendrá que dejar su cuarto para ver el cielo radiante sobre el Pacífico. En el SeaCrest Oceanfront Hotel, donde se admiten mascotas, abra la puerta del balcón de su ventilada habitación contemporánea y duérmase al sonido de las olas. O consiéntase en el Dolphin Bay Resort & Spa, donde los lujos incluyen masajes con piedras calientes y el sabroso menú de cinco tiempos en su restaurante Lido

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Santa Barbara Mission

Santa Barbara Mission

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Santa Barbara Mission
Jardines hermosos, arte y arquitectura

Establecida por los monjes franciscanos españoles en 1786 y con el sobrenombre de la Reina de la Misiones, la Antigua Misión de Santa Bárbara se asienta sobre la ciudad, con una gloriosa franja de césped en el frente que parece gritar “día de campo.” No es casual que pintores al aire libre ubiquen sus caballetes frente a la misión, para capturar las elegantes torres en el lienzo. Dedica tiempo a pasear por los encantadores jardines, con su colección de plantas fundamentales para los nativos Chumash y visita el cementerio histórico. Pero debes hacerlo en silencio: se trata de una misión practicante actual, con frailes franciscanos en la residencia.

Si quieres aprender más, puedes participar en un tour guiado para conocer el arte y la arquitectura de la misión. Otro de los recorridos te lleva a visitar el Jardín Histórico Huerta, que contiene plantaciones que imitan las de la era de la misión (1769-1834). Las plantas que verás se recolectaron en otras misiones, luego se clonaron, se hicieron injertos o se plantaron a partir de brotes y semillas.