A Flight of California Craft Beers
George Ruiz/Flickr

EL BOOM DE LA CERVEZA ARTESANAL

Con casi 500 cervecerías en todo el estado (y quizá más para el momento en que lea esto), es seguro afirmar que el movimiento de la cerveza artesanal no solo está floreciendo en California, sino que está FLORECIENDO (con mayúsculas intencionales). Desde los bosques de secoyas costeras ubicados en el extremo norte del estado, hacia el sur, en el abrasador desierto de Mojave, el movimiento de la cerveza artesanal ha llegado a cada rincón del Estado Dorado. Incluso las respetables regiones productoras de vino, como el Valle de Napa, ahora ofrecen sus microcervecerías más recientes, sin mencionar San Diego y otras ciudades, que se han vuelto sinónimo de las mejores cervezas artesanales, con sus atractivas cervecerías como destinos turísticos. 

A Brewery in the Coachella Valley
Coachella Valley Brewing Company

Cervecerías artesanales

Cervecerías artesanales
El desierto te dará mucha sed. La cerveza te va a ayudar a calmarla.

Si hay un momento en California en el que te sentirás especialmente listo para una cerveza, es después de un día de explorar los espectaculares parques desérticos de los alrededores de Palm Springs. Por fortuna, un puñado de cervecerías artesanales te invitan a beber una bien fresca. En Rancho Mirage, las ofertas de Babe’s Bar-B-Que y Brewhouse incluyen a la ganadora de una medalla de oro: Blackfin Lager. En Thousand Palms, Coachella Valley Brewing Company terminará con tu sed con la bien denominada Kölschella. Justo por el camino de Palm Desert, visita el amigable bar de La Quinta Brewing Company y prueba la Heat Wave Red Ale. Y en La Quinta misma, degusta una Backstreet Brewery Jagged Little Pilsner junto con una pizza cubierta con queso derretido de Lamppost Pizza: las dos empresas locales se asociaron para ofrecer la combinación perfecta... ¡pizza y cerveza!

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Kodiak Greenwood

Cervecerías artesanales de Shasta Cascade

Cervecerías artesanales de Shasta Cascade
Levante su jarro para brindar por las cervecerías californianas que redefinieron el arte de la cerveza.

El norte de California fue el origen del movimiento de la cerveza artesanal, que puede trazarse, sin mucha precisión, a partir de Anchor Brewing en San Francisco hasta Sierra Nevada Brewing Co. en la joven ciudad universitaria de Chico, y, luego, a todo el mundo. De hecho, las cervezas artesanales de California han cambiado la forma en la que tomamos cerveza y la han convertido en una bebida no solo para los fanáticos del deporte sino también para los expertos.

"De hecho, las cervezas artesanales de California han cambiado la forma en que tomamos cerveza y la han convertido en una bebida no solo para los fanáticos del deporte sino también para los expertos".

Pruebe una cerveza en donde se inició el movimiento con una visita al enorme complejo/sala/restaurante/cervecería de degustación de Sierra Nevada Brewing. Puede hacer una excursión autoguiada o unirse a una visita guiada que incluye una excursión sobre sustentabilidad que permite visitar la instalación solar de propiedad privada más grande de California y un análisis profundo (limitado a 5 fanáticos cerveceros a la vez) del funcionamiento interno de las cervecerías. No hace falta realizar ninguna excursión para relajarse, con una pinta bien fría en la pérgola del Taproom & Restaurant es suficiente.

Sierra Nevada Brewing Co. ha sido la catalizadora para que otras cervecerías pequeñas abrieran en el área y, lógicamente, ayuda que sea una ciudad universitaria. Visite la Dunsmuir Brewery Works para tomar una pinta grande de su cerveza Good Boy Porter, o Mount Shasta Brewing Co., en Weed, hogar de Weed Golden Ale y de Mountain High IPA. En Susanville, se encuentra en el Salón Pioneeren el Lassen Ale Works, un verdadero punto de referencia del Lejano Oeste, fundado en la década de 1862. Aquí se elaboran ocho cervezas principales, incluidas la Thompson Peak Plisner y la Amber Almanor, además de las cervezas de estación. Las reglas para beber al aire libre en The Brewing Lair, una cervecería tranquila, que permite mascotas, con juegos, ambiente relajado y con un escenario al aire libre que ofrece conciertos.  

Beer Growlers
Channone Arif/Flickr

Cervecerías Artesanales Los Angeles County

Cervecerías Artesanales Los Angeles County
“La ciudad de los ángeles” disfruta de la cerveza artesanal

Comparada con otras regiones de California, a Los Ángeles le llevó un poco más de tiempo unirse a la revolución artesanal. Ahora, está súper involucrada, con modernos bares que tiran cerveza diseminados por toda la región. Comienza en el este de L. A. en Eagle Rock Brewery, que abrió en 2009 y hoy probablemente sea uno de los protagonistas principales de la cervecería artesanal en la ciudad. Ahora tienes un puesto en Colorado Blvd., que también sirve sus cervezas emblemáticas como Stimulus Coffee Belgian Amber y Manifesto Witbier y algunos platos que sorprenden por su seducción (carrilleras de cerdo con cebollas perla y apio nabo; codorniz con patatas, rábano y chimichurri de ortiga).  A continuación, degusta el contenido del barril y contempla las paredes en Angel City Brewery, también conocida por su despliegue de obras de arte local en su amplio espacio, muy similar a una galería. Diríjete al arbolado Glendale (destino favorito de celebridades) para visitar la atmósfera de pub en la distendida Golden Road. Al norte de la ciudad en el Valle Conejo, sigue a los lugareños hasta Ladyface Ale Companie. Y, al sur de L. A., descubre un trío de hallazgos destacables en la fabricación de cerveza artesanal: El Segundo Brewing (en El Segundo), Monkish Brewing (en Torrance) y Belmont Brewing Company, fundada en Long Beach en 1990.  

Pints of Craft Beer
erinpluskev/Flickr

Cervecerías artesanales en la Tierra del Oro

Cervecerías artesanales en la Tierra del Oro
El capitolio del estado hace mucho más que defenderse en la “fiebre de la cerveza” en California

Con cientos de cervecerías en todo el estado de California, no es sorprendente que Sacramento, la capital del estado, tenga su propio ambiente de cerveza artesanal, incluido el festival anual de la Semana de la cerveza de Sacramento. Rubicon Brewing Company comenzó todo allá por 1987; visite su pub en el centro de la ciudad antes o después de recorrer el edificio cercano del capitolio del estado. Hoppy Brewing Company atrae a aficionados jóvenes de la cercana Universidad Estatal de California en Sacramento. El bar de Track Seven Brewing Company también es reconocido como un lugar donde se reúnen camiones de venta de comidas, que a menudo estacionan en la calle frente al local. En New Helvetia Brewing Company, pruebe la cerveza negra, ganadora de múltiples premios. Por último, diríjase al noreste de Sacramento hasta el pueblo de Folsom y a la Lockdown Brewing Company, autoproclamada (con un guiño al cantante Johnny Cash) el “hogar de las Folsom Prison Brews.”

A flight of craft beers
Hangar 24

Cervecerías artesanales en Island Empire

Cervecerías artesanales en Island Empire
Las ciudades y la tierra del vino se adentran en el ambiente de la cerveza artesanal

Decenas de fabricantes de cerveza artesanal han florecido en esta región soleada del sur de California. Riverside y el valle Temecula (ya popular como región vitivinícola) son los dos centros más importantes. En Temecula, un pueblo con un marcado estilo del oeste, las cervecerías sirven algunas variedades artesanales únicas, con nombres igualmente originales: Aftershock Brewing sirve su Candied Yam Brown Ale; Black Market Brewing ofrece Aftermath Pale Ale, Refuge Brewery sirve Blood Orange Wit y Ironfire Brewing ofrece su 6 Killer Stout. En la pujante ciudad universitaria de Riverside, Polymath Brewing Company sirve versiones de su Polymath Pale Ale con guayaba y mango, mientras que Wicks Brewing Company tiene 16 variedades de barril, además de un “barril de invitados”, destinado a cerveceros locales. 

Otros pueblos de Inland Empire se están uniendo al boom cervecero. Visite la atractiva ciudad universitaria de Redlands para degustar algunas de las variedades de cerveza que ofrecen Hangar 24 Craft Brewery y Ritual Brewing. En el pueblo de Upland, elija su favorita entre, como mínimo, ocho cervezas de la casa en Dale Bros. Brewery.

A Bottle of Pliny the Elder
George Ruiz/Flickr

Cervecerías Artesanales en Napa y Sonoma

Cervecerías Artesanales en Napa y Sonoma
Vinos premium en una tierra del vino premium

En una región conocida por sus vinos aclamados mundialmente, las cervezas artesanales no siempre vienen a la mente de manera natural. Bueno, ahora deberían, en especial en el condado de Sonoma. La primera parada es el atractivo pueblo de Petaluma, donde los maestros cerveceros de Lagunitas Brewing Company se han ganado una multitud de adeptos (y la distribución de su producto en múltiples estados). Entenderá el porqué de esa legión de adeptos cuando visite la taberna que la empresa tiene en la ciudad; las variedades favoritas incluyen la clásica IPA, además de cervezas inglesas de malta como Little Sumpin Sumpin y Hop Stoopid. Otro notable del condado de Sonoma es la Russian River Brewing, que sirve del barril 20 de sus variedades de cerveza, incluida la legendaria doble IPA Pliny the Elder, en su bar de Santa Rosa. (Prepárese para encontrar una multitud; esta variedad se ha convertido casi en algo de culto). Algunas cervecerías quieren asegurarse de que no se vaya con hambre: Woodfour Brewing Company, en la bohemia y elegante Sebastopol, marida platos gourmet (como guisantes “heirloom” y estofado de panceta de cerdo) con sus propias cervezas. Guerneville’s Stumptown Brewery (busque el tanque de fermentación blanco gigante al frente) sirve tres de sus propias variedades, además de cervezas de invitados, cervezas inglesas de malta y cervezas negras de otras regiones del estado. En el ostentoso pero amigable Healdsburg, donde abundan las salas de cata de vinos, charle con vitivinicultores (sí, ellos beben cerveza) y otros lugareños en la Bear Republic Brewing Company. Levante su pinta en el cercano Valle de Napa, en la Napa Smith Brewery, también conocida por su vino de cebada “Grateful Dog”.

The FiftyFifty Brewery
FiftyFifty Brewing Company

Cervecerías artesanales en High Sierra

Cervecerías artesanales en High Sierra
Después de una jornada de ski o senderismo, relájese en los bares cerveceros de las tierras altas

“Bienvenidos a la altitud”. Ese es el eslogan de Mammoth Brewing Company en Mammoth Lakes, uno de los bares y pubs de cerveza para relajarse que se encuentran diseminados por las tierras montañosas de California. Después de un día invernal de esquiar moguls, montar por los parques o recorrer un sendero de granito en verano, estas cervecerías artesanales son el lugar perfecto para relajarse con una cerveza helada. Mammoth Brewing utiliza ingredientes locales, como bayas de saúco y lúpulo cultivadas cerca de las White Mountains, hacia el este, para saborizar sus cervezas emblemáticas. Pruebe los resultados en esta sala de degustación o en las mesas de día de campo al aire libre. 

En la aldea de montaña de June Lake, justo al norte de Mammoth Lakes, June Lake Brewing ofrece una gran variedad de cervezas en su bar de alta elevación. Pruebe una Alpers Trout Pale Ale cremosa y ligeramente especiada o una Hutte Double IPA, proclamada “el Goliat de la cerveza”. 

La región del Lago Tahoe tiene casi media docena de micro cervecerías que sirven cerveza inglesa de malta, cervezas negras, pilsners y más. En Truckee, disfrute las distintas variedades y relájese en el restaurante de la FiftyFifty Brewing Company (asegúrese de probar la Eclipse Imperial Stout, añejada en barricas de roble donde se ha criado bourbon). En Tahoe City, Tahoe Mountain Brewing y Brew Pub ofrece visitas guiadas a su cervecería. En la frontera entre California y Nevada, en la orilla sur del lago, Stateline Brewery & Restaurant se ubica prácticamente al pie de la parada de las telecabinas Heavenly Gondola, lo que lo convierte en un lugar ideal de relajación luego de un día de esquí. 

Figueroa Mountain Brewery
Figueroa Mountain Brewing Company

Cervecerías artesanales en la Costa Central

Cervecerías artesanales en la Costa Central
La cerveza encontró un hogar en la tierra del vino y las ciudades universitarias

Si creemos (como deberíamos) que San Luis Obispo tiene la proporción correcta de cervecerías per cápita, entonces debería haber, como mínimo, 33,000 cervecerías en todos los Estados Unidos (en el último conteo, había solo alrededor 3,040). Está claro que el resto del país debe ponerse al día. Este es el paraíso de los amantes de la cerveza; aquí, más de una docena de microcervecerías ahora producen cervezas galardonadas. La primera en llegar a la región, en 1988, fue SLO Brew, naturalmente popular en la ciudad juvenil y universitaria de San Luis Obispo. SLO Brew sigue siendo fuerte y se han sumado otras, incluidas las cervecerías Central Coast Brewing, además de Tap It, Creekside y Bang the Drum. En Paso Robles, 30 millas al norte, la cervecería Firestone Walker Brewing Company, enorme y galardonada con medallas, lo invita a una visita guiada por sus instalaciones, para luego relajarse con comidas estacionales de bistró, en el restaurante The Taproom. Sobre la misma costa, en la alejada joya de Bahía Morro, la cervecería y gastropub The Libertine Pub ofrece un menú ecléctico y cervezas exquisitas. Al sur, hacia el corazón de la tierra del vino de la Costa Central, encontrará una cervecería gestionada por padre e hijo: Figueroa Mountain Brewery.

Lodi Beer Taps
Quinn Dombrowski/Flickr

Cervecerías Artesanales en el Valle Central

Cervecerías Artesanales en el Valle Central
Un valle generoso con incontables lugares para degustar una pinta

El Valle Central se extiende a lo largo de cientos de millas, y por fortuna para los amantes de la cerveza, las cervecerías artesanales también abundan. Comenzando por el norte y luego hacia el sur, la primera parada es Lodi Beer Company; pida una “doppelbock” obtenida a partir de su sistema de fabricación de cobre bávaro. Luego visite Dust Bowl Brewing Company en Turlock, para degustar su IPA “Hops of Wrath”. Fresno cuenta con Sequoia Brewing Companies, Tioga-Sequoia y Full Circle. En el cercano Clovis, la House of Pendragon Brewing Company tiene su propio bar; pruebe una pinta de Merlin’s Midnight Mild. En Visalia, en el extremo sur del valle, deténgase en Brewbakers Brewing Company para probar su variedad emblemática Sequoia Red. La visita termina en Bakersfield con Lengthwise Brewing Company, pruebe sus docenas de variedades y lleve la que más le guste de la cervecería, el pub o los mercados.

An Anaheim Brewery Beer Stein
Anaheim Brewery

Cervecerías artesanales en Orange County

Cervecerías artesanales en Orange County
Cerveza en la ciudad, en las colinas e incluso en la playa

¿Es posible probar una cerveza de fabricación artesanal local en una de las famosas playas del condado de Orange? Por supuesto. El condado de Orange tiene lo que necesita, comenzando por las cervezas inglesas de malta y las cervezas de trigo galardonadas de The Bruery (la familia Rue administra la cervecería, por eso se llama así). Anaheim cuenta con la Anaheim Brewery (cerrada durante la Prohibición pero restablecida en 2010, después de una pausa de 90 años) y, a cada lado del río Santa Ana, separadas una de la otra por menos de dos millas, encontrará Noble Ale Works y Old Orange Brewing Company, ambas con salas de degustación. En las colinas del Rancho Santa Margarita se encuentra Cismontane Brewing Company (el nombre significa “este lado de las montañas”). Otras cervecerías que debería probar son Tustin Brewing Company en Tustin, Bootleggers Brewery en Fullerton (con su exclusiva Black Phoenix Chipotle Coffee Stout) y Valiant Brewing Company de Orange, con más de una docena de cervezas para probar en su taberna.

A Beer Menu Board in Booneville, California
Cody and Maureen/Flickr

Cervecerías artesanales en la Costa Norte

Cervecerías artesanales en la Costa Norte
Cervecerías orgánicas en entornos de naturaleza salvaje

La línea costera de la Costa Norte, evocadora y brumosa, con sus tierras interiores plagadas de secoyas, es un entorno perfecto para la cerveza artesanal. Y desde Boonville a Eureka, y en todos los pueblos entre ellos, la cerveza espera que la degusten, comenzando en la Mendocino Brewing Company, inaugurada en 1983 en la bien denominada comunidad de Hopland. Visite su taberna en Ukiah para tomar un trago de su famosa Red Tail Ale; también pase por Ukiah Brewing Company, “el primer pub de cerveza orgánica de los Estados Unidos”, para probar una de sus doce cervezas orgánicas de barril. Justo al sur de Booneville, Anderson Valley Brewing Company ha brindado satisfacciones a sus clientes locales desde 1987, en especial con sus variedades Boont Amber y Barney Flats Oatmeal Stout. 

En la costa, North Coast Brewing Company de Fort Bragg, fundada en 1988, es una parada obligada, en especial para probar la variedad premiada: Old Rasputin Russian Imperial Stout. El pasado del condado de Humboldt como industria maderera queda inmortalizado en Eureka de la mano de Lost Coast Brewing, y en Fortuna, gracias a Eel River Brewing: ambas están ubicadas en lo que fueron antiguos aserraderos.