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Centro de atención: Alcatraz

Centro de atención: Alcatraz

Todo lo que tiene que saber antes de visitar la isla de San Francisco, que aloja la más notoria prisión del país

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En 1854, se construyó el primer faro de la Costa Oeste en la isla de Alcatraz, en la Bahía de San Francisco, para guiar a las embarcaciones que iban y venían cruzando el puente Golden Gate. Los funcionarios de gobierno decidieron rápidamente que la pequeña isla de 8.9 hectáreas llamada con acierto “La roca” era también una ubicación ideal para una penitenciaria federal; tan cerca y, a la vez, tan lejos del ajetreado San Francisco. Los acantilados verticales de la isla estaban rodeados de corrientes peligrosas, mareas extremas y temperaturas hipotérmicas del agua, así que escapar de esta prisión parecería imposible.  

Alcatraz sirvió como prisión militar desde el tiempo de la Guerra Civil hasta 1934, cuando se convirtió en una penitenciaria civil. A pesar de que sólo estuvo en funcionamiento tres décadas, La roca permanece fija en la psique estadounidense como la máxima expresión de la colonia penal, gracias en parte a las películas de Hollywood, como el clásico de Clint Eastwood La fuga de Alcatraz. La prisión alojó a algunos de los más notorios criminales del país: Al Capone, George “ametralladora” Kelly y “El pajarero de Alcatraz” Robert Stroud, un asesino que se convirtió en un experto en enfermedades de aves. 

Tome un transbordador a la isla y explore la prisión abandonada de día y de noche. El recorrido en barco de 20 minutos es en sí mismo una recompensa con su rocío salino y extensas vistas de la bahía, y el boleto del transbordador también cubre la entrada a la isla, un recorrido opcional guiado por un guarda y un recorrido de 40 minutos con audífonos por las celdas . El programa narrado, “Doing Time”, conjunta las voces de prisioneros reales y guardias de la prisión con las reconstrucciones de actores, lo que hace que vuelvan a la vida las paredes vacías de la prisión con historias de disturbios por la comida, los solitarios confinamientos y los intentos de escape. Un total de 23 prisioneros trataron de escapar de Alcatraz, pero todos fueron asesinados o recapturados, excepto tres hombres que escaparon en 1962. Aún se desconoce su paradero.

Mientras hace su recorrido, entre en las celdas abiertas e imagine el tedio y la soledad. Camine alrededor de la caseta de guardia, ejercítese en el patio y contemple los sorprendentes y exuberantes jardines que rodean a los edificios. Alcatraz puede parecer siniestra desde el interior, pero afuera verá deslumbrantes vistas de San Francisco, el puente Golden Gate, el exuberante condado de Marin al norte y la cercana Isla de los ángeles, un Parque estatal de California.

Consejos de alguien que sabe: Llegue a La roca con el transbordador de Alcatraz Cruises del muelle 33 en el Embarcadero de San Francisco , cerca de Bay Street. Los transbordadores generalmente se llenan los fines de semana y durante las vacaciones, así que reserve sus boletos al menos con tres semanas de antelación. Planeé dos o tres horas para todo el viaje. Use zapatos cómodos para la empinada caminata del embarcadero a la prisión, y traiga consigo una chamarra o rompevientos para lidiar con el famoso clima fresco de San Francisco. 

—Ann Marie Brown

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