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캘리포니아의 스케이트 파크
막달레나 에케 패밀리 YMCA 제공

캘리포니아를 대표하는 스케이트 파크 9곳

1950년대 후반 유행처럼 번지기 시작하여 60년대 초부터 세계적인 인기를 끌게 된 스케이트보드는 오늘날 전 세계적으로 그 규모가 수십억 달러에 달하는 인기 스포츠입니다. 그러나 역시 스케이트보드의 본고장은 캘리포니아로, 수많은 스케이트 파크와 대규모 테레인 파크들이 스케이트보드 타기에 특화된 굴곡진 콘크리트 구조물과 다양한 레일, 상자, 파이프 등의 시설을 갖추고 있습니다. 이곳에서는 새로운 기술을 시험해보는 프로 선수들과 실력을 연마하는 미래의 스타들을 모두 만날 수 있습니다. 북쪽에서 남쪽에 이르는 길목 곳곳에 수백 개의 크고 작은 스케이트보드장이 자리하고 있으며, 유명한 스케이트보드장과 남들이 잘 모르는 숨겨진 스케이트보드장이 공존합니다. 스케이트보드에 조금이라도 관심이 있다면 반드시 들러봐야 할 9곳의 대표적인 스케이트보드장을 선정해 보았습니다.

1.  레이크 커닝햄 지역 스케이트 파크(Lake Cunningham Regional Skate Park), 산호세

산호세 레이크 커닝햄 호숫가에 위치한 약 7,400제곱미터 면적의 이 거대한 시설은 캘리포니아에서 가장 넓은 스케이트 파크로 평균보다 3~4배 더 넓은 규모를 자랑합니다. 세계 최고의 스케이트 파크 설계 회사 중 하나인 California Skateparks의 야심작으로 초보자부터 전문가까지 누구나 스케이트보드를 즐길 수 있는 다양한 스케이트보드 및 편의 시설을 갖추고 있습니다. 그중 하이라이트는 세계에서 가장 큰 길이 약 21미터, 너비 약 6미터의 풀 파이프입니다. 이 밖에도 역시 세계에서 가장 큰 크래들과 수직 벽은 물론 초보자를 위한 30센티미터 깊이에서 전문가를 위한 약 4미터 깊이에 이르는 보울과 정식 주행 코스도 마련되어 있습니다.

2.  탄자나이트 스케이트 파크(Tanzanite Skate Park), 새크라멘토

탄자나이트 스케이트 파크는 약 1,500제곱미터 면적으로 규모 면에서는 두드러지지 않지만 유명 스케이트 파크 설계업체인 Wally Hollyday의 독특한 설계로 규모를 압도하는 다양한 시설을 자랑합니다. 단순한 초보자용부터 여러 단계의 깊이, 인풀 트랜지션, 아찔한 가장자리 등이 특징인 전문가용까지 3개의 멋진 보울로 다양하게 스케이트보드를 즐길 수 있습니다. 무엇보다 이곳의 가장 큰 매력은 주행 섹션으로, 다양한 계단, 레지, 레일 등의 장애물이 타는 사람의 흥미를 자극합니다. 규모는 작지만 절대 실망시키지 않는 곳입니다.

3.  커트 페르니스 스케이트 파크(Curt Pernice Skate Park), 리폰

Thrasher 매거진은 커트 페르니스 스케이트 파크를 캘리포니아 최고의 스케이트 파크로 선정했는데, 그럴 만한 이유가 있습니다. 리폰 센트럴 밸리(샌프란시스코 동쪽 약 130킬로미터 거리)에 위치한 이곳은 약 2,800제곱미터 넓이의 거대한 콘크리트 풀로 유명하며 캘리포니아는 물론 미국 전역의 어느 스케이트 파크와도 견줄 만한 시설을 자랑합니다. 스케이터들은 피라미드, 상자, 레일과 스텝업, 잘 구성된 하프 파이프 등을 원하는 대로 자유롭게 즐길 수 있습니다. 초보자, 인근을 지나는 여행객이나 이곳을 자주 찾는 열정적인 애호가 모두 즐겁고 멋진 경험을 할 수 있습니다. 주변 지역의 경치는 아름답지만 나무가 없는 곳이므로 콘크리트 정글 속으로 뛰어들기 전에 반드시 자외선 차단제를 많이 발라주는 것이 좋습니다.

4.  스케이트랩(Skatelab), 시미밸리

반드시 가봐야 할 명소 중 한 곳인 이 실내 스케이트보드장은 1990년대 후반 문을 열었으며 지금은 일반화된 핀란드산 자작나무를 램프 자재로 처음 사용한 것으로 유명합니다. 약 1,900제곱미터 면적의 두 공간에 여러 개의 하프 파이프와 쿼터 파이프, 계단, 상자, 갭 등의 시설을 갖추고 있습니다. 자체 프로팀이 Jackson Stern, Gage Boyle과 같은 장래가 유망한 선수들을 후원하고 있으며 잘 알려진 Tony Hawk, Rodney Mullen의 연습 장면을 직접 목격할 수도 있습니다. 스케이트보드가 지루해지거나 격렬한 운동 후 휴식이 필요하다면 구내에 마련된 스케이트보드 박물관을 무료로 즐겨보세요. 5,000개가 넘는 빈티지 데크를 비롯한 수집품과 스케이트보드 명예의 전당(Skateboarding Hall of Fame)을 둘러보며 스케이트보드의 역사를 알아보세요.

5.  더 코브 스케이트 파크(The Cove Skatepark), 산타모니카

1970년대 독타운의 Zephyr 스케이트보드팀, Z-Boys가 새로운 스포츠를 널리 알린 곳이 바로 산타모니카입니다. 더 코브 스테이트 파크(The Cove Skatepark)는 Tony Alva, Jay Adams, Stacy Peralta와 같은 전설적인 선수들이 서핑에서 스케이트보드로 전향하는 데 핵심적인 역할을 했습니다. 스케이트보드인들의 심장을 두근거리게 하는 이곳은 2005년 시설을 업그레이드했지만 여전히 옛날의 분위기와 함께 스케이트보드 역사에서 중요한 의미를 간직하고 있습니다. 현재는 다수의 스마트 라인과 약 2미터 깊이의 얕은 직각 가장자리에 큰 보울이 있는 주행 코스, 약 2미터 둘레의 포켓, 약 3미터 깊이의 오벌, 약 4미터 길이의 클램셸 등 네 곳을 이용할 수 있습니다. 직접 가서 새로운 역사를 만들어보세요.

6.  베니스 비치 스케이트 파크(Venice Beach Skatepark), 베니스 비치

스케이트 파크를 위치로 평가한다면 이곳이 바로 금메달을 받을 것입니다. 캘리포니아에서 가장 다양한 매력을 간직한 해변 마을 중 하나를 마주하고 있는 이 스케이트 파크는 인근 베니스 비치 보드워크(Venice Beach Boardwalk)를 따라 산책하는 호기심 많은 구경꾼들의 시선을 사로잡습니다. 2009년 약 1,500제곱미터 면적에 지어진 이곳은 옛날 스타일의 스네이크 런 코스는 물론 램프, 레일, 상자, 계단까지 설치된 주행 코스도 있습니다. 높은 경사를 즐기는 경험 많은 전문가들을 위한 대형 풀도 있습니다. 플로우 보울에는 속도를 즐길 수 있는 매끈한 뱅크 구조물들이 있어 스케이터들이 끊임없이 이어집니다. 스케이트보드를 타다 지치면 캘리포니아에서 가장 아름다운 해변으로 나가 뜨거운 태양 아래에서 음악, 저글링, 마임 공연을 즐기거나 인간 동상을 구경하세요.  

7.  반스 스케이트 파크(Vans Skatepark), 오렌지

스케이트보드의 역사를 이야기할 때 빼놓을 수 없는 것이 바로 1980년대 초 업랜드 파이프라인 스케이트 파크(Upland Pipeline Skatepark)의 전설적인 콤비 풀입니다. 당시 콤비 풀은 이제 존재하지 않지만 2.97미터의 똑같은 트랜지션과 짜릿한 3.7미터 깊이의 완벽한 복제품이 반스 스케이트 파크(Vans Skatepark) 실내 중앙에 설치되어 있습니다. 계단, 뱅크, 레일, 레지, 수동 패드와 24미터 넓이의 미니 램프가 있는 약 1,850제곱미터 면적의 메인 코스, 초보자를 위한 연습 코스 등을 갖춘 캘리포니아 최고의 실내 스케이트보드 파크입니다. 위층에 마련된 관람석에서는 휴식은 물론 프로 선수들의 모습을 관전할 수 있으며 구내에 대규모 Vans 매장이 있어 멋진 신상 장비를 구입할 수도 있습니다.

8.  막달레나 에케 패밀리 YMCA 스케이트 파크(Magdalena Ecke Family YMCA Skate Park), 엔시니타스

에케 파크는 샌디에이고의 공공 수직 램프 중 하나가 있는 곳인 만큼 방문할 때마다 항상 뛰어난 선수들을 볼 수 있습니다. 얼마 전 수리를 마친 주행 코스는 나만의 방식대로 즐길 수 있을 뿐만 아니라 끝없는 도전 의식을 불러일으키며, 미니 랜드는 초보자들이 프로들을 위한 키드니 풀에 합류하기 전에 충분히 기술을 연마할 수 있는 완벽한 시설입니다. YMCA에서는 즐겁게 스케이트보드를 탈 수 있습니다.

9.  반스 “오프더월” 스케이트 파크(Vans “Off the Wall” Skate Park), 헌팅턴 비치

무료로 이용할 수 있는 이 스케이트 파크는 앞쪽의 대규모 주행 코스와 뒤쪽의 보울 2개로 구성되어 있습니다. 주행 코스는 초보자들도 다른 사람들과 부딪힐 걱정 없이 기술을 연마하고 시험해볼 수 있을 만큼 넓습니다. 구내 Vans 매장에서는 어린이용 장비를 포함한 모든 종류의 장비를 구입할 수 있습니다. 스케이트보드를 타기 위해서는 무릎 보호대, 팔꿈치 보호대, 헬멧 등 모든 안전 장치를 착용해야 하며 현장에서 소정의 비용을 지불하고 대여할 수 있습니다. 사이트에서 경연 대회 또는 기타 예정된 행사 일정을 미리 확인할 수 있습니다.