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A whale in the waters off California
Courtesy of NOAA's

캘리포니아 고래 관찰 명소

20마리의 회색고래가 해마다 알래스카에서 멕시코까지 9,656km(6,000마일)에 이르는 대장정에 올랐다가 다시 알래스카로 돌아갑니다. 베링해(Bering Sea)에서 서식하는 이들은 짝짓기와 번식을 위해 멕시코의 바하 캘리포니아(Baja California)의 따뜻한 해안 석호 지대로 갑니다. 회색고래의 이동은 지구상에서 볼 수 있는 가장 놀라운 동물들의 이동 광경일 것입니다. 따라서 캘리포니아 지역에서는 가이드가 함께 하는 고래 관찰 크루즈에 올라 타시면 보다 손쉽게 고래를 육안으로 직접 보실 수 있습니다. (일부 지역에서는, 분수를 내뿜으며 다이빙하는 고래를 어렵지 않게 보실 수 있습니다. 특히 쌍안경을 지참하신 경우에는 더욱 그렇습니다.) 캘리포니아 해안에서 가장 인기를 끄는 것은 회색고래이지만, 여타 고래류들도 계절을 달리하며 캘리포니아 앞바다에 출몰합니다. 범고래, 알락돌고래, 돌고래, 혹등고래, 거대한 규모를 자랑하는 청고래에 이르기까지 물살을 가르며 모습을 드러냅니다. 

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Kiliii Fish/Aurora

산타크루즈 고래 관찰

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산타크루즈 고래 관찰
대왕고래, 귀신고래, 흑고래를 가까이에서 볼 수 있는 기회

산타크루즈는 여유있는 서핑, 바다가 보이는 놀이공원, 눈에 거슬리는 것 하나 없는 해변, 고전적인 목조 부두도 매력적이지만, 또 하나의 거대한 보물이 숨겨져 있습니다. 바로 계절에 따라 이곳으로 이동해 오는 고래들입니다. 때를 잘 맞춰 오면 귀신고래, 대왕고래, 흑고래를 볼 수 있으며, 돌고래와 해달, 물개는 어느 계절이든 관찰할 수 있죠. 고래 탐사 크루즈, 선박 대여가 가능하고 바다가 잠잠하다면 (그리고 더 가까이에서 보고 싶다면) 카약을 타고 탐사할 수도 있습니다

왜 산타크루즈가 고래 관찰의 최적지일까요? U.C. 산타크루즈의 해양과학 연구소 게리 그릭스 박사에 따르면 몬터레이 베이의 북쪽 끝에 있는 이 도시의 위치가 일부 고래들이 선호하는 먹이가 많은 곳이라는군요. “고래는 이곳에서 규조류, 멸치, 플랑크톤을 먹습니다. 이러한 먹잇감들은 규조류 때문에 여기 모여들고요.” 또한 몬터레이 베이의 지형도 바다가 비교적 잠잠하게 만들어줍니다. “플랑크톤이나 작은 물고기들, 바닷새, 고래, 돌고래들이 그래서 여기에 모이게 됩니다.” 따라서 산타크루즈 방문은 매혹적인 해양 생태계에 대해 자세히 알아볼 수 있는 좋은 기회가 될 것입니다.

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Harriot Manley/ Sunset Publishing

멘도시노 고래관찰 투어

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멘도시노 고래관찰 투어
멘도시노 해안을 따라 이동하는 고래

매년, 11월에서 4월까지 캘리포니아 회색 고래는 알래스카 남쪽 서식지에서 이동해 짝짓기와 번식을 위해 멕시코 바하(Baja)의 따뜻한 해안 석호 지대로 갑니다. 이 과정에 멘도시노 해안에서 헤엄치는 회색 고래를 볼 수 있습니다. 분수를 내뿜으며 다이빙하는 거대한 자연의 신비를 눈에 담는 잊지 못할 경험이 될 것입니다. 

"고래 관람 보트를 예약해 보세요. 좀 더 모험심을 발휘할 수 있다면 물결이 잔잔할 때 카약을 빌려 바다로 나가는 것도 좋은 방법입니다. "

해안을 따라 높은 곳이 고래를 지켜보기 좋은 장소입니다. 특히 잔잔한 아침 바다에서 눈에 잘 띕니다. 마을 근처에서 추천할 만한 장소는 멘도시노 헤드랜즈 주립공원의 해안 트레일과 포인트 아레나 등대(Point Arena Lighthouse)입니다. 자세히 보려면 고래 관람 보트를 예약하세요. 좀 더 모험심을 발휘할 수 있다면 물결이 잔잔할 때 카약을 빌려 바다로 나가는 것도 좋은 방법입니다

고래는 이 곳에서도 큰 화제거리이기 때문에 축제가 열리기도 합니다. 멘도시노, 리틀리버, 포트 브랙에서 모두 3월에 특별한 이벤트가 열립니다. 

샌디에이고 인근의 고래 관찰 크루즈
Kari/플리커

샌디에이고에서 즐기는 고래 관찰

샌디에이고에서 즐기는 고래 관찰
라 호야의 절벽과 멕시코 앞바다에서 해양 생물들을 만나보세요

캘리포니아 주 샌디에이고는 바다와 육지 모두에서 고래를 볼 수 있는 최적의 관광지입니다. 샌디에이고 다운타운 북쪽으로 20분 거리에 있는 라 호야에서는 쌍안경만 있으면 토리 파인즈 주립 자연 보호구역(Torrey Pines State Natural Reserve)의 높은 절벽과 스크립스 해양 연구소(Scripps Institution of Oceanography)버치 아쿠아리움(Birch Aquarium)에서 고래를 보실 수 있다고 합니다. 인근의 오랜 역사를 자랑하는 카브리요 국립 기념물(Cabrillo National Monument)의 등대에서도 고래를 만나볼 수 있다고 하네요. 사방이 트여 있는 바다 위 128미터 위에 웨일 워치 룩아웃 포인트(Whale Watch Lookout Point)가 있어 고래를 관찰하기에 제격입니다.

고래를 좀 더 가까이서 보고 싶으신가요? 고래 관찰 크루즈를 추천합니다. 샌디에이고 웨일 워치는 3시간 코스로 탑승한 날에 고래나 돌고래를 보지 못하면, 다른 날에 무료로 다시 탑승하실 수 있다고 합니다. 플래그십 웨일 워칭 크루즈에서도 동일한 정책을 시행 중입니다. H&M 랜딩(H&M Landing)에서는 12월부터 이듬해 3월까지 현지 쇠고래 투어를, 여름에는 코로나도 제도 코스를 운영합니다. 코로나도 제도는 샌디에이고 남서쪽의 멕시코 앞바다에 있는 해양생물 보호구역으로 대왕고래, 코끼리 물범 그리고 범고래까지도 볼 수 있다고 합니다. 그리고 혼블로어 크루즈(Hornblower Cruise)는 배 타는 데 익숙하지 않은 손님들을 위한 최고의 프로그램을 선보입니다. 혼블로어 크루즈의 요트는 규모가 가장 크고 안정적인 것으로 유명하며 짧게는 1시간 코스도 운영한다고 하네요. 모든 고래 관찰 크루즈는 USS 미드웨어 박물관에서 몇 분 거리에 있는 샌디에이고 하버에서 출항합니다.

샌프란시스코 베이의 고래
Peter McCarthy/플리커

샌프란시스코 인근에서의 고래 관찰

샌프란시스코 인근에서의 고래 관찰
샌프란시스코 연안에서 멋진 고래를 볼 수 있는 장소와 시기를 확인하세요

포인트 라이스 국립 해안에서는 12월부터 2월까지 겨울 한 철 고래를 볼 수 있습니다. 고래 전문가들에 따르면 태평양을 이주하는 귀신고래의 94%가 샌프란시스코 북쪽 약 43km 거리에 위치한 이 반도 보호 구역의 약 1.6km 이내를 지나간다고 합니다.

고래를 볼 수 있는 최적기는 1월로, 매일 1,000마리가 넘는 거대 포유류의 이동 모습을 볼 수 있습니다. 성수기(12월 - 3월)에는 포인트 라이스 해변 끝으로의 접근이 통제되며 주차장과 관람 구역 사이로 셔틀 버스가 운행됩니다. 몬타라하프문 베이의 곶 역시 해변에서 고래를 볼 수 있는 곳이며 두 지역 모두 샌프란시스코에서 자동차로 45분 이내 거리에 있습니다. 이 밖에 태평양 해변을 따라 있는 높은 지형이라면 어디라도 좋습니다. 흰물결 없이 파도가 잔잔한 날에는 고래가 뿜어내는 물줄기를 아주 쉽게 볼 수 있습니다.

귀신고래는 일반적으로 12월에서 5월까지 이동하는데 샌프란시스코의 피어 39 및 하프 문 베이, 산타크루즈가 그 출발지입니다. 오셔닉 소사이어티(Oceanic Society)는 자연 전문가 인솔하에 고래는 물론 돌고래, 물개 및 기타 해양 생물을 볼 수 있는 1일 또는 반나절 투어 프로그램을 운영하고 있습니다. 더 많은 바다 생물들을 보고 싶다면 야생 해양 생물이 가득한 파랄론 제도를 여행하는 가이드 투어에서 잊지 못할 추억을 만들어보세요. 이 섬은 샌프란시스코에서 약 43km 거리에 있으며 울퉁불퉁한 노출 암석들이 작은 체인처럼 이어져 있습니다. 이 섬 및 섬의 해안가는 고래, 조류, 해양 생물 등 멸종 위기에 처한 26종의 생물들이 거주 및 방문하는 곳입니다. 여름부터 가을까지 대왕고래와 흑등고래가 먹이를 먹는 모습을 볼 수 있습니다. 고래 관광 크루즈는 일반적으로 샌프란시스코에서 오전 8시에 출발하여 늦은 오후 전에 돌아옵니다.

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Don DeBold

모스 랜딩 고래 관찰 투어

모스 랜딩 고래 관찰 투어
카약을 타고 즐기는 짜릿한 체험

여러분이 평생 잊지 못할 귀중한 경험 하나를 추천해 드립니다. 여름철에, 파도가 잔잔한 날에는 가이드가 함께 하는 카약을 타고 작은 마을 모스 랜딩(Moss Landing) 앞바다로 나갑니다. 이곳에서는 고래의 동작을 코앞에서 가까이서 볼 수 있습니다. 몬터레이(Monterey)에서 북쪽으로 29km(18마일) 떨어진 이곳은 야생동물이 번성하는 바다입니다. 카약을 타고 나가 바다에서 혹등고래가 물을 뿜고 꼬리로 활강하고 사방으로 신나게 움직이는 모습을 직접 관찰해 보세요.

노를 저을 줄 몰라 카약을 타기 부담스러운 분들도 어렵지 않게 고래쇼를 보실 수 있습니다. 가이드가 함께 타는 배를 선착장에서 탑승하시면 캘리포니아 해달이 바다에서 노니는 모습을 보실 수 있습니다. 고래 관찰 크루즈는 연중으로 운영됩니다. 

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William Warby/Flickr

몬터레이 인근에서의 고래 관찰

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몬터레이 인근에서의 고래 관찰
몬터레이의 해저 협곡은 고래의 낙원

몬터레이(Monterey) 앞바다의 1.6km(1마일) 깊이의 해저 협곡은 수온이 낮고 먹이가 풍부해서 해양 포유류가 번성하고 있습니다. 덕분에 이곳에서는 연중 내내 고래 관찰이 가능합니다. 운이 좋으면 참고래와 밍크고래도 보실 수 있는 곳이기도 합니다. 또한 범고래, 돌고래, 알락돌고래도 연중 내내 관찰이 가능합니다. 

피셔맨스워프(Fisherman’s Wharf)에서 출발하는 고래 관찰 투어 프로그램도 다양합니다. 몬터레이 베이 수족관(Monterey Bay Aquarium)을 방문하시면 미리 고래에 대한 공부를 하실 수도 있습니다. 육지에서의 고래 관찰을 원하시는 분은 빅서 해안(Big Sur Coast)를 남쪽으로 따라가 보세요. 1번 고속도로 상의 고지대에서 고래 관찰이 가능합니다. 1월에서 2월 사이의 주말에는 가라파타(Garrapata), 앤드류 몰레라(Andrew Molera), 파이퍼-빅서 주립 공원(Pfeiffer-Big Sur State Park) 등에서 공원 관리인들이 안내하는 고래 관찰 프로그램이 진행됩니다. 

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Michele W/플리커

오렌지 카운티에서 즐기는 고래 관광

오렌지 카운티에서 즐기는 고래 관광
오렌지 카운티에서 만나는 가이드 크루즈

돌고래 및 고래 관찰의 성지라 불리는 뉴포트 비치 뉴포트 하버 다나 포인트에서 출발하는 가이드 크루즈를 이용해 보시는 건 어떨까요?수많은 고래, 돌고래, 바다사자가 서식하는 놀라운 해양 생태계를 만나 보실 수 있다고 합니다. 뉴포트 해저 협곡(Newport Canyon)은 영양분이 풍부한 바닷물이 해안가로 흘러들어가게 하기 때문에 바다 생물들을 보기 위해서 아주 먼 바다까지 나갈 필요가 없습니다.

고래 관찰의 최적기는 매년 쇠고래가 이동하는 12월에서 이듬해 4월 사이지만, 고래들은 연중 내내 이곳 앞바다를 지나갑니다. 5월에서 10월까지는 운이 좋다면 약 30미터까지 자라는 청고래를 볼 수 있다고 하네요.

전문가들에 의하면, 이주하는 고래들이 다나 포인트에 있는 61미터 높이의 절벽을 위치를 파악하는 주요 지형물로 이용하고 있다고 합니다. 덕분에 고래떼가 이동하는 장관을 관찰하기에 적합한 곳이 되었죠. 다나 워프 스포츠피싱 앤 웨일 워칭(Dana Wharf Sportfishing & Whale Watching)에서는 다나 포인트 하버에서 출발하는 가이드의 설명이 함께 하는 2시간 코스의 고래 관찰 프로그램을 연중 내내 운영하고 있습니다(이중 일부는 19미터의 쌍동선에서 진행됩니다). 캡틴 데이브의 돌고래 및 고래 관찰 사파리(Captain Dave's Dolphin and Whale-Watching Safari) 또한 다나 포인트에서 출발하며, 수중 탐험을 통해 해양 생물을 수면 위, 그리고 물밑에서 관찰할 수 있습니다.

뉴포트 랜딩 웨일 워칭(Newport Landing Whale Watching)은 뉴포트 하버에서 1년 내내 하루 3번 크루즈 투어를 진행합니다. 이 투어의 주인공은 고래들이지만, 종종 수백 마리의 큰돌고래들이 이루는 장관을 목격할 수도 있다고 하네요. 뉴포트 비치의 발보아 반도에서는 연중 내내 데이비즈 로커(Davey’s Locker)가 하루 수차례씩 고래 관찰 크루즈를 출항시킵니다. 이 크루즈에서는 대왕고래, 쇠고래, 돌고래를 비롯해 다른 고래를 목격할 확률이 95%라고 합니다.

유용한 팁: 다나 포인트 고래 축제(Dana Point Festival of Whales)는 매년 3월에 거대한 규모로 개최되며, 고래에 관한 강연, 고래 관찰 여행, 퍼레이드 등 다양한 행사를 진행하고 있습니다.

로스앤젤레스 해안의 고래
Michele W/플리커

로스앤젤레스 인근에서 즐기는 고래 관찰

로스앤젤레스 인근에서 즐기는 고래 관찰
해안가 인근에서 만나는 거대한 고래

롱 비치에 있는 퍼시픽 아쿠아리움(Aquarium of the Pacific)을 방문하면 대왕고래상을 보고 깜짝 놀라기 마련입니다. 그렇다면 발걸음을 돌려서 인근 항구나 서쪽 샌페드로(San Pedro)에서 출발하는 크루즈를 타고 진짜 고래를 찾아 떠나 보시는 것은 어떨까요? 이곳에서는 연중 내내 고래를 볼 수 있습니다. 바다로 나오면 6월에서 10월 사이에는 대왕고래, 12월에서 이듬해 5월 중순까지는 쇠고래를 만날 가능성이 높습니다. 운이 좋다면, 혹등고래와 범고래를 관찰할 수도 있죠. 

아쿠아리움 인근에서는 하버 브리즈 요트 차터스 앤 크루즈(Harbor Breeze Yacht Charters and Cruise)가 고래 관찰용 관람석을 갖춘 현대식 쌍동선을 연중 내내 운영합니다. 아쿠아리움의 해설사들이 돌고래와 큰돌고래를 비롯해 해안선에서 보게 될 해양 생물에 관해 설명해줍니다. 샌페드로에서는 스피리트 크루즈(Spirit Cruise)가 2시간 코스의 쇠고래 관찰 투어를 1월에서 3월까지 운영합니다. 투어에서 고래를 못 보셨다고요? 걱정 마세요. 다음 크루즈에 다시 올라타시면 됩니다.

마리나 델 레이에서 출발하는 마리나 델 레이 스포츠피싱(Marina Del Rey Sportfishing)의 투어도 있습니다. 90명의 승객이 탈 수 있는 19미터 길이의 빅 웨일(Big Whale)은 뱃멀미가 걱정인 분들에게 제격입니다. 

육지에서 고래를 보고 싶으신 분들은 샌페드로에서 서쪽으로 14킬로미터 정도 떨어진 포인트 비센테 자료관(Point Vicente Interpretive Center)을 방문해 보세요. 아름다운 풍광을 자랑하는 팔로스 베르데스 반도(Palos Verdes Peninsula)를 따라 삐죽이 튀어나온 암석 지형에 자리 잡은 이곳은 남부 캘리포니아를 통틀어 육지에서 쇠고래의 이동을 관찰할 수 있는 최고의 관찰지 중 한 곳입니다. 센터 안에는 쇠고래 자연사 전시관이 있으며 실물 크기의 새끼 고래상도 있습니다. 미국고래류협회(American Cetacean Society)의 고래관찰자들은 이곳에서 연중 고래 개체 수 조사 모임을 갖습니다.

 

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캘리포니아 고래 관찰 명소 kaebceo_1
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팔로스 베르데스 반도(Palos Verdes Peninsula)와 테라니아 리조트(Terranea Resort)는 캘리포니아 해안에서 고래 관찰하기 좋은 장소입니다.
채널 제도의 바다에서 꼬리를 세게 내려치는 고래의 모습
Anita Ritenou/플리커

채널 제도 고래 관광

캘리포니아 고래 관찰 명소 vca_maps_centralcoast
채널 제도 고래 관광
산타바바라 제도에서 고래와 돌고래를 찾아보세요

벤추라 해안과 채널 제도 사이를 운행하는 고래 관광 투어는 항상 다양한 볼거리를 제공합니다. 전 세계 78종의 고래와 돌고래 중 29종을 이곳 채널 제도 국립 해양 보호구역 인근에서 관찰할 수 있습니다. 쇠고래, 대왕고래나 혹등고래를 발견하지 못한다고 해도 투어 보트 선장의 안내로 참돌고래, 큰돌고래, 큰코돌고래와 같은 돌고래 떼는 물론 바다사자 무리까지 볼 수 있습니다. 운이 좋으면 보트 위로 날치 떼가 날아오르는 장관도 경험할 수 있습니다.

채널 제도 국립공원에서 약 16km 이내 거리에 있는 도시 옥스나드고래 관광 투어의 완벽한 본거지입니다. 아일랜드 패커스(Island Packers)는 여름과 겨울에 산타바바라 해협을 돌아보는 3시간 - 3시간 30분짜리 고래 관광 탐험 프로그램과 애나카파 또는 산타크루즈섬에 정박하며 꼬박 하루를 보내는 프로그램을 운영하고 있습니다. 채널 아일랜드 스포츠피싱(Channel Islands Sportfishing)은 12월 말부터 4월까지 투어를 운영합니다.

고래 관광의 최적기는 언제일까요? 쇠고래를 볼 수 있는 계절은 주로 12월 말부터 4월 중순까지로 약 15m 길이의 거대 포유류가 베링해에서 멕시코로 이주했다가 다시 돌아오는 광경을 매년 볼 수 있습니다. 여름철은 크릴 새우가 풍부하여 혹등고래와 대왕고래를 볼 수 있는 최적기입니다. 혹등고래를 더 자주 볼 수 있지만 지구상에서 가장 몸집이 큰 대왕고래를 보는 것은 평생 잊지 못할 경험이 될 것입니다. 스쿨버스 3대에 맞먹는 약 27m 길이의 대왕고래는 머리 위 분수공에서 약 9m 높이까지 물을 뿜어낼 수 있습니다.