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California's New Desert Monuments
Sierralara/Alamy

캘리포니아의 새로운 사막 기념물

이 기념물이 지정된 것은 기념비적인 성과라고 볼 수 있습니다. 2016년 2월, 3개의 국립 기념물들이 새로 지정되면서 총 7,284제곱킬로미터에 달하는 캘리포니아 사막이 보호를 받을 수 있게 되었습니다. 기념물들의 이름만 읽어보아도 풍경이 연상됩니다. 샌드 투 스노우(Sand to Snow), 모하비 트레일즈(Mojave Trails), 캐슬 산맥(Castle Mountains) 등입니다.

캘리포니아 주 미 상원의원 다이앤 파인스타인(Dianne Feinstein)과 함께 이 지역을 연방 보호 대상에 포함시키기 위해 쉼 없이 노력했던 사회활동단체 와일드랜즈 컨서번시(Wildlands Conservancy)의 전무 데이비드 마이어스(David Myers) 씨는, "이 계기를 통해 고독과 영감, 야외 레크리에이션을 위한 영웅적이고 아름다운 자연 풍경이 보호 받을 수 있게 되었습니다.”고 말합니다. 이 기념물들은 샌 버나디노 산맥(San Bernardino Mountains)부터 조슈아 트리 국립공원(Joshua Tree National Park), 위쪽에 위치한 데스 밸리(Death Valley)까지 캘리포니아 동부의 자연 풍경을 하나로 이어 줍니다." 이 중에는 사막 보호구역이나 야생 보호구역이라는 이름으로 이미 보호 대상인 지역도 있지만, 새로운 국립 기념물 지정을 통해 보호 대상에 포함되지 않았던 작은 지역들과 그 지역들의 연약한 생태계가 하나의 큰 안전망 아래에서 함께 보호 받을 수 있게 되었습니다.

이로써 큰뿔야생양, 검독수리, 이구아나 도마뱀, 사막 거북 등 사막에 서식하는 동물들이 7천 제곱킬로미터 이상의 보호 구역 내에서 안전하게 지낼 수 있게 되었습니다.

마이어스 씨는, "국립 기념물은 많은 희귀종 내지는 멸종 위기종에게 반드시 필요한 서식지 연결 고리를 제공합니다." 라고 말합니다. 이로써 큰뿔야생양, 검독수리, 이구아나 도마뱀, 사막 거북 등 사막에 서식하는 동물들이 7천 제곱킬로미터 이상의 보호 구역 내에서 안전하게 지낼 수 있게 되었습니다.

트레일 기점이나 방문자 안내 센터가 더 많이 만들어지려면 수년이 더 걸리겠지만, 이 독특하고 아름다운 지역을 탐사해볼 수 있는 방법이나 장소는 아직 많습니다. 준비만 하면 됩니다. 물과 간식을 충분히 준비하고, 자외선 차단제를 바르고, 모자를 쓰고, 여벌 옷을 챙겨 가세요. (해가 지고 난 후에 사막은 믿기 힘들 만큼 추워질 수 있습니다.) 거친 비포장 도로 주행에 대비해 높은 4륜 구동 차량을 대여하시고 사막에 들어가기 전 휘발유를 가득 채워주세요. 보호 구역 내에서는 전화가 끊기거나 연결되지 않는 경우가 있으니 이동 경로를 미리 계획한 후 친구나 가족에게 목적지를 알려주세요.  

—Ann Marie Brown

 

Sand to Snow National Monument
Ann Marie Brown

샌드 투 스노우 국립기념물

샌드 투 스노우 국립기념물
새 애호가들과 모험을 즐기는 하이커들을 위한 야생의 천국

데이비드 마이어스(David Myers)가 "미국에서 가장 다양한 식물이 있는 국립기념물"이라 부른 샌드 투 스노우 국립기념물(Sand to Snow National Monument)은 고도에 따른 급격한 변화에서 그 이름을 얻게 되었습니다. 그 변화는 아래의 모래 사막에서부터 시작해, 남부 캘리포니아에서 가장 높은 봉우리로 종종 늦은 봄까지도 눈이 덮여 있는 산고르고니오 산(Mount San Gorgonio)의 3,506m 높이 정상에 이르기까지 매우 드라마틱합니다.

샌드 투 스노우(Sand to Snow)의 사막 지역을 방문하려면 국립기념물 내의 화이트워터 캐니언 보호구역(Whitewater Canyon Preserve)으로 가세요. 화이트워터 캐니언으로 들어서는 분기점은 팜스프링스(Palm Springs) 서쪽 5마일(약 8킬로미터), 인터스테이트 10번 고속도로상에 있습니다. 화이트워터 캐니언 로드(White Canyon Road)를 타고 북쪽으로 8km을 가면 트레일 시작점이 나옵니다. 이 다음, 화이트워터 강(Whitewater River)의 보통 말라 있는 건천을 따라 3.2km 정도 가면 지각으로 올라온 화산처럼 녹슨 듯한 색깔의 언덕인 레드 돔(Red Dome)에 도착합니다. 가파른 언덕길 등산을 원한다면 5.6km 길이의 캐니언 뷰 루프 트레일(Canyon View Loop Trail)을 따라가세요. 304m 정도 올라가면 탁 트인 주변 봉우리 전망을 볼 수 있습니다. 이 루프는 멕시코에서 캐나다로 장대하게 이어지는 퍼시픽 크레스트 트레일(Pacific Crest Trail)의 일부입니다.

나무와 잎이 무성한 길을 선호한다면, 조류 관찰자들의 야생 오아시스라고 불리는 빅 모롱고 캐니언 보호구역(Big Morongo Canyon Preserve)에 들러 보세요. 미루나무와 버드나무들이 곳곳에 서 있는 미로같은 습지를 통과해 머스킷 트레일(Mesquite Trail) 보드워크를 따라가다 보면 노래 참새들이 날아다니고 벌새들이 휙 하고 지나다닙니다. 250종에 가까운 새가 빅 모롱고 크릭(Big Morongo Creek) 주변의 정글 같은 습지에서 관찰되었습니다.

샌드 투 스노우의 눈 구역을 방문하고 싶다면, 마이어스는 현지인들이 즐기는 방법을 추천합니다. 포레스트 폴스(Forest Falls)라는 작은 마을로 가서 겨울에는 스노우슈즈, 여름에는 하이킹 부츠를 신고 비비안 크리크 트레일(Vivian Creek Trail)을 따라 짧게 걷는 방법입니다. 트레일의 시작점으로 가려면 I-10을 타고 서쪽으로 계속 가다가 유카이파(Yucaipa) 출구에서 빠져나와 38번 주 고속도로를 타고 북쪽으로 가다가 다시 동쪽으로 가면 포리스트 폴즈에 닿습니다. 트레일은 14km 길이의 산고르고니오(San Gorgonio) 정상까지 이어집니다. 하지만 주의하세요. 요세미티의 하프 돔(Half Dome)을 오르는 것보다 상승 고도가 급격하게 높아 힘든 등반이기 때문입니다. 왕복 최소 12시간 여유를 두고 음식과 물을 충분히 챙겨 가세요. 다 끝나고 나면 수십 개의 고급 아울렛 매장들이 모여 있는 데저트 힐스 프리미엄 아울렛(Desert Hills Premium Outlets)의 에코(Ecco) 매장에 들러 새 하이킹 부츠 구매로 수고에 보상해주세요. I-10을 타고 서쪽으로 17.7km 가면 카바손(Cabazon)과 아울렛이 나옵니다.

 

Mojave Trails National Monument
Ann Marie Brown

모하비 트레일 국립 기념물

모하비 트레일 국립 기념물
"마더 로드" 루트 66을 따라 화산과 사구를 비롯한 숨막히는 경관을 만나 보세요

모하비 트레일 국립 기념물(Mojave Trails National Monument)은 도시 니들즈(Needles) 서쪽으로 6,475 제곱킬로미터라는 엄청난 면적을 보호하는 대단한 사막 기념물입니다. 높이 솟은 사구, 신비로운 산맥, 그리고 과거 화산 폭발의 잔재를 만나볼 수 있습니다. 와일드랜즈 컨서번시(Wildlands Conservancy)의 전무 데이비드 마이어스(David Myers) 씨는, 모하비 트레일에 "실로 엄청난 국가적 보물"이 포함되어 있으며, "역사적인 66번 국도(Route 66) 상 가장 긴 미개발 구역"도 포함되어 있다고 설명합니다.

북미 지역에서 가장 짧은 역사를 지닌 화산 중 하나이자 76m 높이의 원뿔 잿더미로 만들어진 앰보이 크레이터(Amboy Crater)까지 4.8km를 왕복해보세요. 주민들에게 "아직 죽지 않은 유령 마을"로 불리는 앰보이(Amboy)에서 셀카를 찍어보세요. 로이스 카페(Roy's Cafe)가 아직 열려 있는 시간이라면 여행용 간식을 잔뜩 챙긴 다음 트럭 운전수들이 쓰던 모자에서 유래된 루트 66 기념 모자를 사 보세요.

모하비 트레일에는 극적인 풍경을 자랑하는 비글로우 초야 야생 정원(Bigelow Cholla Garden Wilderness)도 있습니다. 니들즈에서 서쪽으로 29km 떨어진 이 보호구역엔 초야 선인장이 빽빽하게 밀집되어 있습니다. 초야는 보송보송한 털이 난 듯한 무릎 높이 선인장으로, 많은 사진 작가들이 이 곳에서 선인장 뒤로 오후 햇살이 내리쬐는 모습을 찍는 것을 꿈꿉니다. (절대 만지지 마세요. 초야 가시는 빼내기 어렵기로 유명합니다.) 해질 무렵이나 새벽에는 산토끼와 코요테가 나타날 수 있으니 열심히 찾아보세요. 별을 관찰하거나 지질학을 공부하고 싶으신 분들은 홍적세(불안정한 기후로 특징되는 지질시대)의 홍수로 인해 패이게 된 무지개빛 협곡, 애프턴 캐니언(Afton Canyon)을 방문해 보세요.

Castle Mountains National Monument in California's Deserts Region
Gina Ferazzi/Getty Images

캐슬 마운틴 국립기념물

캐슬 마운틴 국립기념물
자연이 만든 첨탑과 놀라운 사막의 “숲”

이 사막 지역에서 세 곳이 2016년에 새로이 국립기념물로 지정되었습니다. 그중 가장 북쪽에 있는 캐슬 마운틴 국립기념물(Castle Mountains National Monument) 3면이 모하비 국립보호지역(Mojave National Preserve)으로 둘러싸여 있습니다. 21,000에이커로 세 곳 중 가장 작지만, 그렇다고 해서 중요성도 낮은 것은 아닙니다. 캐슬 피크(Castle Peaks)는 고대 요새의 성벽처럼 하늘로 치솟아 있는 첨탑입니다. 산기슭에는 모하비 사막 최고의 초원과 빽빽이 우거진 노간주나무와 조슈아 나무 숲이 있습니다. 마치 닥터 수스의 만화에서 튀어나온 것 같이 생긴 용설란들도 있죠

이 지역은 인류 역사의 보고이기도 합니다. 네이티브 아메리칸들의 고고학적 유적지가 이곳에서 발견되었으며, 역사적인 하트(Hart) 금광 마을에서는 혹독한 사막 환경에서의 삶을 엿볼 수 있습니다. 보호구역의 다양성과 아름다움은 놀랄 정도로 매력적입니다.