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Gary Crabbe/Alamy

캘리포니아의 놀라운 해안 보존 구역

캘리포니아의 서쪽 끝은 생명체들로 가득한 바다, 만 등 수역과 만납니다. (도리처럼 길을 잃지 않는 한) 니모를 만날 가능성은 없지만 해초들 사이로 헤엄치는 주황색 가리발디(캘리포니아를 대표하는 어류), 고래, 바다사자, 말미잘, 여러 종류의 바닷새들을 볼 수 있습니다. 120개가 넘는 이 놀라운 해양 생물 서식지를 경험하는 가장 좋은 방법은 그저 관찰에 그치지 말고 카약, 수영, 스노클링, 스쿠버 다이빙을 하는 것입니다.

캘리포니아 해양생물 보호 재단(California Marine Sanctuary Foundation)의 프로젝트 매니저인 리키 던스모어는 이렇게 말합니다. “카약, 스쿠버다이빙, 서핑을 하고 아이들이 해변에서 모래성을 쌓는 모습도 볼 수 있는 장소가 많습니다.”

던스모어와 그녀의 동료들은 다음의 열 개 장소를 추천합니다. 캠핑장이 있는 주립공원 가까운 곳들도 있습니다(캠핑장은 사전 예약을 하는 것이 좋습니다. 특히 여름에는 반드시 미리 예약해야 합니다.)

Insider's Tip: 방문하려는 지역의 조수표를 확인하십시오. 만조가 되어 가려고 했던 해변이 사라질 수도 있고, 조수 때문에 서핑하기 어렵거나 좌초될 수도 있습니다.

켄 맥알파인(Ken McAlpine)

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Buyenlarge/Getty Images

텐 마일 비치

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텐 마일 비치
사람의 손을 타지 않은 야생의 아름다움

멘도시노에서 북쪽으로 18마일 정도 떨어진 이 곳에 가면 해변의 사파리 투어를 하고 있는 것처럼 느껴질 것입니다. 이 험하고 때묻지 않은 해안선 주변(엄밀하게 말하면 세 대의 보호구역으로 이루어진 지역)은 캘리포니아에서 가장 사람의 손이 덜 닿은 곳이며, 캘리포니아에서 가장 긴 사구 지형도 볼 수 있습니다. 이 곳은 매우 많은 야생 생물의 서식지입니다. 쌍안경을 눈에서 떼지 못하게 될 것입니다. 이곳에 살거나 철마다 찾아오는 새 종류가 90종이 넘습니다. 태평양에서는 고래가 튀어오르고 바위가 많은 해안을 따라 물개들이 자라며 수달은 강어귀에 집을 만듭니다.

다행히 이 지역에 접근하기는 어렵지 않으며, 텐 마일 강 하구에는 주차 공간도 충분합니다. 따라서 야생 동물을 관찰하고 싶어하는 아이들을 데리고 오기에 안성맞춤입니다. 이 곳에서 강 어귀까지는 조금만 걸으면 됩니다. 인근의 맥케리처 주립공원(MacKerricher State Park)에는 하이킹 코스와 평화로운 해변 마을, 캠핑장이 있고, 해변에서 말도 탈 수 있습니다(인근의 리코셋 릿지 랜치에서 승마 관련 정보를 확인하세요). 남쪽으로 3마일쯤 내려가면 조용한 포트 브래그 마을이 나옵이다. 포트 브래그에 가는 길에 글래스 비치에도 들러 보세요. 반들반들해진 유리가 동화 속의 해변 같은 풍경을 만들어내는 곳입니다. (보기만 하세요. 유리를 가져가는 것은 금지되어 있습니다.) 

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There are so many birds, seals, and other wildlife at Ten Mile Beach near Fort Bragg that you’ll feel like you’re on a private waterfront safari.
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Jim Lundgren/Alamy

반 담 주립 해양 보호구역

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반 담 주립 해양 보호구역
야생 동물과 바위 탐험

이 해식동굴 보호 구역은 다양한 해양 생물의 서식지로, 가볍게 방문해볼 만합니다. 특히 카약 애호가들이 아주 좋아하죠. 장비가 없어도 괜찮습니다. 반 담 주립공원 바로 인근에 있는 카약 멘도시노라는 대여업체에 가면 필요한 모든 것을 빌릴 수 있으니까요. 90분이 소요되는 카약 투어를 신청하면 해양생물에 대한 설명을 들으며 동굴과 물개와 바닷새들, 불가사리 등을 가까이에서 볼 수 있습니다. 파도가 심하지 않은 날이라면 스탠드업 패들보드를 빌려 수면의 파도를 즐기는 또 다른 방법을 경험해 보세요.

육지에서는 피그미 숲(Pygmy Forest)처럼 독특한 트레일을 걸어볼 수 있습니다. 트레일 길이는 약 10마일입니다. 피그미 숲은 독특한 환경 때문에 사이프러스 나무가 분재처럼 작게 자라는 곳입니다. 보통 사이프러스는 50피트가 넘지만 이곳에서는 6인치밖에 안 됩니다. <쥬라기 공원>에 나올 법한 리틀 리버의 고사리 군락지도 탐험해 보세요. 공원에 캠핑을 할 수도 있고, 아늑한 객실이 있는 빅토리아풍 리틀 리버 인에 묵어도 좋습니다. 이 호텔의 레스토랑에서는 신선한 해산물도 맛볼 수 있습니다.

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Richard Wong/Alamy

솔트 포인트 주립 해양 보호구역

솔트 포인트 주립 해양 보호구역
숨막히는 해안 풍경과 다양한 바다 생명체들

이 해양 보호구역은 캘리포니아 최초의 수중 공원 중 하나이자 물놀이 명소인 게슬 코브(Gerstle Cove)를 포함하여 솔트 포인트 주립공원(Salt Point State Park) 및 주변 바다로 구성됩니다. 이곳의 물에는 거대 다시마를 비롯해 해양 생물이 많이 살아서 웨트수트를 입은 다이버들이 특히 좋아하지만, 해변에서도 가지각색의 불가사리, 딱지조개류, 종종걸음치는 게 등 다양한 생물들을 볼 수 있어서 누구나 즐길 수 있습니다.

솔트 포인트 주립공원에는 약 20마일에 달하는 멋진 해안 산책로가 있습니다. 센티넬 록(Sentinel Rock)의 목재 데크에서 파도치는 바다 풍경을 감상하세요. 스텀프 비치 코브(Stump Beach Cove)의 외딴 해변을 방문하려면 아늑한 비치 담요를 가져오는 것이 좋습니다. 솔트 포인트의 예쁜 캠프장은 금방 자리가 차므로, 주말과 여름에는 일찌감치 예약해야 합니다

1번 하이웨이를 타고 남쪽으로 6마일쯤 가면 포트 로스 주립 역사공원(Fort Ross State Historic Park)이 나옵니다. 이곳의 나무 벽으로 둘러싸인 인상적인 워터프론트 복합 건물에 들어가면 1800년대의 러시아 모피 사냥꾼, 농부, 네이티브 아메리칸 모습을 볼 수 있습니다. 인근의 포트 로스 빈야드 앤 와이너리(Fort Ross Vineyard & Winery)에서 휴식을 취하며 소노마 카운티 와인을 음미하고 해안을 조망할 수 있습니다.

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Louie Baxter/Getty Images

패럴론 제도

패럴론 제도
고래, 바닷새, 거대한 백상어를 볼 수 있는 야생의 군도를 방문하세요

북부 및 중부 캘리포니아 해안의 3,295평방마일을 보호하는 이 거대한 성역은 바다와 바다 생물이 함께 소용돌이치는 바다의 에덴입니다. 철에 따라 귀신고래, 흑고래, 대왕고래뿐 아니라 범고래도 찾아오며, 쇠돌고래, 돌고래, 바다사자, 물개는 연중 볼 수 있습니다.

금문교에서 30마일 서쪽에 있는 불모의 패럴론 제도에는 더 많은 해양 동물들이 서식합니다. 바다사자와 물개들이 있고 하늘은 무수히 많은 바닷새로 가득합니다. 패럴론 국립 야생동물 보호구역(Farallon National Wildlife Refuge)은 댕기바다오리, 흰수염바다오리, 흰줄날개바다오리 등의 바닷새 서식지를 보호합니다.

패럴론 제도는 고래, 돌고래, 바다사자, 바다거북 등 바다와 바다 생물들이 함께 소용돌이치는 바다의 에덴입니다. 

이 해양 생물의 천국은 멀리 떨어져 있지만 가까이 가볼 수 있습니다. 5월부터 11월까지 오션 소사이어티(Oceanic Society)의 하루짜리 가이드 투어 크루즈를 타고 패럴론 제도를 둘러볼 수 있습니다. 경험이 풍부한 전문가가 해양 생물들에 관해 설명도 해 주고 잘 찾을 수 있게 도와줄 것입니다. 투어 출발지는 샌프란시스코 워터프론트와 더 북쪽의 소살리토 마린 카운티 타운입니다.

이 바다는 거대한 백상어의 서식지이기도 합니다. 평생 못 잊을 추억을 만들고 싶으신가요? 그레이트 화이트 어드벤처(Great White Adventures) 9월 말에서 11월까지 하루짜리 투어 프로그램을 제공하는데, 이 투어에 참가하면 특별히 안전 설계된 수중 상어 케이지를 타고 내려가 해저의 백상어를 볼 수 있습니다. 다이버 자격은 필요하지 않습니다. 와인통 만한 두께의 상어들은 우아하고 무관심하게 미끄러지듯 헤엄쳐 지나가겠지만 오싹합니다. 상어의 우아함과 힘 모두 부정할 수 없을 것입니다.

패럴론 제도에 가볼 시간이 안 된다면, 샌프란시스코의 금문 공원에 있는 캘리포니아 과학 아카데미(calacademy.org)에서 이벤트 일정을 확인해보세요. 웨스트 코스트의 독특한 생물들에 초점을 맞춘 특강이나 전시가 자주 열립니다

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Enormous leatherback sea turtles, the world’s largest species of turtle at seven feet long and weighing as much as a ton, paddle through the swells around the Farallon Islands, off San Francisco.
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Lisa Noble/Getty Images

피츠제럴드 해양 보호구역

피츠제럴드 해양 보호구역
캘리포니아 최고의 조수 풀에서 생동감 넘치는 바다 생물들을 찾아보세요

이 작은 보석은 샌프란시스코에서 남쪽으로 20마일 떨어진 모스 비치(Moss Beach)에 있습니다. 이곳에 바로 캘리포니아에서 가장 좋은 조수 풀이 있죠. 썰물일 때에는 바위틈의 해초들과 게, 불가사리, 흔들거리는 말미잘, 별불가사리 등의 생동감 넘치는 세계를 관찰해 보세요. 얕은 물에는 보호색으로 몸을 숨기고 기민하게 움직이는 작은 물고기들이 있을 테니 찾아 보세요. 이 물고기들의 이름은 스컬핀입니다. 바위와 파도 사이에 있는 수백 마리의 물범들도 빼놓을 수 없죠.

피츠제럴드 해양 보호구역의 친구들(후원자 그룹)에서는 해설사가 진행하는 투어를 제공하며, 혼자 둘러보아도 됩니다. 투어에 참가하지 않아도 궁금한 걸 물어보면 녹색 재킷을 입은 해설사들이 기쁜 마음으로 대답해 줄 것입니다. 조수가 없어지는 시간에 맞추어 방문하는 것이 좋습니다. 밀물도 썰물도 아닐 때, 혹은 썰물일 때가 좋습니다. 수위가 높아지는 때에는 인근의 몬터레이 노송나무 숲을 산책하세요. 주변의 바다 절벽에서 멋진 일몰 경관을 감상해도 좋습니다. 12월에서 3월까지는 귀신고래가 나타나는 계절이니, 수평선을 잘 살펴보세요. 날이 저물면 가까운 모스 비치 디스틸러리(Moss Beach Distillery)에 가서 갓 잡은 해산물을 만끽하거나 하프 문 베이 브루잉 컴퍼니(Half Moon Bay Brewing Company)의 야외 테이블에서 휴식을 취해도 좋습니다. 모스 비치의 씰 코브 인(Seal Cove Inn)에 묵는다면 더할 나위 없겠죠.

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Kerrick James/Getty Images

엘크혼 습지

엘크혼 습지
카약이나 보트를 타고 해달과 물새들을 더 가까이에서 관찰하세요

이 넓은 강 하구에는 무척 많은 동물들이 서식합니다. 게다가 쉽게 관찰할 수 있죠. 아이들은 27피트짜리 보트를 타고 주변을 탐색하는 엘크혼 습지 사파리 투어를 아주 좋아합니다. 해달이 좋아하는 통통한 조개와 다른 먹을 거리가 많아서 이곳이 해달의 서식지가 되었다는 것도 배우게 되죠. 모래톱에서 울어대는 물범 떼도 볼 만합니다. 초롱초롱한 눈망울을 가진 물범 떼의 몸은 마치 뚱뚱한 시가 담배처럼 생겼죠. 쌍안경 없이도 왜가리, 백로, 흰 펠리컨 등 흥미로운 새들을 발견할 수 있습니다. 이곳에는 300종이 넘는 새가 살고 있습니다.

조금 더 큰 아이들이나 성인들은 카약을 타고 직접 노를 저으며 습지 이곳저곳을 둘러보는 편이 더 재미있을 것입니다. 카약 커넥션(Kayak Connection)에서 장비를 빌리고 간단한 교육을 받으십시오. 가이드 투어도 마련되어 있습니다

도보 탐사도 가능합니다. 5마일의 하이킹 코스를 따라 걸으면 보호구역 주변을 돌며 갯벌, 담수 습지, 참나무 숲을 볼 수 있습니다. 엘크혼 습지 재단(Elkhorn Slough Foundation)은 실습형 교육 센터를 운영하며 연중 가이드 투어와 여러 활동들을 제공합니다.

시간을 알뜰하게 쓰면 활기찬 항구의 어부들이 갓 잡은 해산물을 파는 모스 선착장 마을도 둘러볼 수 있습니다. 몬터레이 베이 수족관 부속 연구소(대중에게 개방된 곳은 아닙니다)를 지나 필스 피쉬 마켓(Phil’s Fish Market)에 가면 줄을 서더라도 시오피노를 먹어보세요. 요리 채널에서 유명한 요리사 바비 플레이가 응용했을 정도로 맛있답니다

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Aerial views of Elkhorn Slough, along the edge of Monterey Bay in the hamlet of Moss Landing, suggest the estuary may have gotten its name from the multiple branches which, when viewed from the air, resemble an elk’s antlers.
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Thomas H. Story/ Sunset Publishing

포인트 로보스 주립 자연 보호구역

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포인트 로보스 주립 자연 보호구역
야생동물과 바다 풍광

이 아름다운 해안 공원은 관광지 느낌이 전혀 안 드는 곳입니다. 양귀비가 가지런히 심어진 길을 따라 걸어가면 석회암 전망대에 도착합니다. 이곳에서는 터키석처럼 파란 바다를 내려다보면 파도 사이로 불켈프라는 해초가 흔들리는 모습도 보입니다. 쌍안경을 갖고 가서 먼 바다를 둘러보면 바다 수달, 점박이 바다표범, 바다사자를 찾아보세요. 더 먼 바다를 찾아보면, 12월에서 3월까지는 귀신고래가, 여름에는 흰긴수염고래가 물속에서 튀어나오는 모습을 보실 수도 있습니다. 

스쿠버 다이빙을 좋아하시는 분들은, 바다 밖에서 구경하는 것으로 만족이 안 되시겠죠? 그러나 다이빙을 하시려면 미리부터 준비하셔야 합니다. 포인트 로보스 주립 자연 보호구역(Point Lobos State Reserve)은 켈프, 각종 어류, 나새류동물, 불가사리, 말미잘 등이 서식하는 이 아름다운 바다 속을  엄격히 보호하고 있습니다. 다치기 쉬운 해양 생태계를 보호하기 위해서, 다이버의 수를 제한하기 때문에 일찍부터 예약하셔야 합니다. 다이빙 장비 대여 및 가이드 안내가 가능한 업체가 인근과 이웃한 몬터레이 베이 지역에 있습니다. 

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Frank Lukasseck/Getty Images

피에드라 블랑카

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피에드라 블랑카
수천 마리의 바다코끼리의 포효를 들어보십시오

눈에 잘 띄지 않는 이 쉼터는 캘리포니아에서 야생동물의 삶을 지켜보기에 가장 좋은 장소 중 하나입니다. 그리고 또 다른 장점은 무료라는 점입니다.허스트 캐슬(Hearst Castle)에서 약 5마일 정도 해안선을 따라 올라가면 최대 17,000마리에 달하는 바다코끼리들이 즐비합니다. 웨스트 코스트의 가장 큰 기각류입니다. 마치 부푼 브라트부스르트(bratwursts)와 같은 모습으로 피에드라 블랑카(Piedras Blancas) (하얀 돌)의 좁은 바위 해안에 늘어서 있습니다. 말 그대로 고속도로를 달리는 자동차 옆에 위치합니다

동물 애호가라면 지상의 바다코끼리 번식지에 시간을 내 방문해 보십시오. 이 거대한 바다의 포유류는 이곳에서 번식, 양육, 털갈이, 휴식을 해결합니다. 이 거대한 동물은 머리에서 발끝까지 16피트의 길이에 4천 파운드가 넘는 무게가 나가며, 나무 밑동처럼 생긴 코를 부풀려 파도가 부서지는 소리를 뚫고 지나가는 독특하면서도 커다란 울음소리를 냅니다. 암컷들은 다소 작은 크기로, 일광욕을 하거나 새끼를 보살핍니다.

성수기는 12월에서 5월 사이입니다. 다른 시기에도 비교적 적은 수이지만 이들을 관찰할 수 있습니다. 바다코끼리의 친구들(Friends of the Elephant Seal)에서 파견된 현장 도슨트들이 관광객들의 질문을 받아줍니다.

Insider tip: 4마일 정도 남쪽의 산 시메온(San Simeon)에 있는 세바스찬 카페(Sebastian’s Cafe)에서는 인근의 허스트 랜치(Hearst Ranch)에서 기른 소고기로 만들어 낸 육즙이 가득한 햄버거를 맛볼 수 있습니다. 그리고 허스트 랜치 와이너리(Hearst Ranch Winery)의 시음 바에서 다양한 품종의 와인을 시음하십시오.

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Ron Niebrugge/Alamy

카지노 포인트

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니모를 닮은 가리발디와 함께 헤엄쳐 난파선에 다가가보세요

로스앤젤레스 롱 비치에서 연안 고속 페리를 타면 불과 45분 거리에 있는 카탈리나 섬(Catalina Island)은 역사적인 건물, 햇살 가득한 해변, 진기한 상점들이 있어서 방문객들을 유혹합니다. 그러나 진짜 이 섬의 보석은 흔들리는 해초들이나 검은 바닷속, 밝은 주황빛 가리발디(주 상징 어류), 두 척의 역사적인 난파선 등 해안선 너머에 있습니다.

카탈리나 다이버 서플라이(Catalina Divers Supply) 등에서 스쿠버나 스노클링 장비를 대여할 수 있으며, 가이드 투어와 장비를 모두 갖춘 다이브 보트도 이용할 수 있습니다. 카지노 포인트에 있는 아발론 해저 공원(Avalon Underwater Park)은 무척 인기있는 다이빙 지점입니다. 랍스터나 상어(이곳의 상어는 해치지 않습니다)가 없는지 살펴보세요. 모험을 좋아하는 8세 이상의 자녀가 있다면 아발론 데스카노 비치(Avalon’s Descanso Beach)로 가서 가이드의 도움 아래 스누버 투어로 물의 세계를 경험하게 해주세요. 스노클링과 스쿠버의 중간에 해당되는 스누버는 특수한 호흡 장비와 튜브를 통해 직접 탱크를 장착하지 않아도 정상적으로 숨을 쉴 수 있습니다. 아니면 정상적인 호흡을 위한 특수 장비를 다이빙 벨 헬멧에 장착하고 물고기들을 관찰하는 바다 트레킹(Sea Trek)에 참가할 수도 있습니다.

물에 들어가는 게 영 내키지 않으면 아발론 베이에서 5피트 내려가 바닷속을 구경할 수 있는 반 잠수정인 씨울프(Sea Wolf)를 타세요. 40분짜리 크루즈를 제공하는 유리 바닥 보트도 있습니다. 특별 야간 투어가 있는지도 문의해 보십시오.

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Stephanie Starr/Alamy

크리스탈 코브 주립 해양 보호구역

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왜 많은 예술가들과 부모들이 이곳을 찾는지 그 매력을 발견해 보십시오

크리스탈 코브(Crystal Cove)에 가족 단위 여행자들이 많이 찾는 것은 3마일의 목가적인 해변가(크리스탈 코브 주립 공원으로 보호됨)뿐만 아니라 놀라운 조수 풀 때문이기도 합니다. 북쪽으로 뉴포트 비치와 남쪽으로 라구나 비치에 걸쳐있는 이 오렌지 카운티의 매력적인 해변은 해양 보호구역으로 지정되어 있기도 합니다. 조수 풀에는 해파리, 불가사리, 소라게가 아주 많습니다. 썰물 때 방문하게 된다면 리프 포인트와 펠리컨 포인트에 가서 해조류와 펠리컨을 관찰하세요. 물 속에도 다양한 해양 생물들이 있습니다. 밝은 주황빛의 가리발디, 박쥐가오리 등 토종 어류들과 (운이 좋다면) 바위 틈에 숨은 문어도 볼 수 있습니다

소박한 해안 오두막집을 숙소로 정해 아늑한 밤을 보내세요. , 숙박을 원한다면 일찌감치 예약을 해야 합니다. 여러 달 전에 예약이 마감되는 경우가 많으며 긴 대기자 명단에 이름을 올려야 할지도 모르니까요. 방을 잡지 못했다면 캠핑도 고려해 보세요. 텐트를 이용해도 좋고 RV 차량을 이용해도 좋습니다. 어디에서 숙박을 하든 해질 무렵에는 해변에 있는 게 좋습니다. 황혼이 드리워지면서 조수 웅덩이에 있는 생물을 한 번 더 들여다 보려고 애쓰는 사람들의 모습도 무척 아름답습니다

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Rob Hammer/Getty Images

샌디에이고-스크립스 해안 보호구역

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샌디에이고-스크립스 해안 보호구역
라호야의 바다 놀이터

모래 평원과 암초, 해조류 군락지, 잠수함 협곡 등 해양생물 서식지를 보호하기 위해 지정된 이 해양 보호구역 단지에는 캘리포니아에서 가장 오래된 보호구역도 포함되어 있습니다. 라호야 해안 근해에는 바다사자, 돌고래, 고래 등 해양 생물들이 가득하며 먹이를 찾아온 레오파드 상어가 있지만 해치지 않으므로 안심하고 수영할 수 있습니다. 이곳의 바다는 실험실 역할도 합니다. 라호야 해변을 바라보는 곳에 명성 높은 스크립스 해양연구소(Scripps Institution of Oceanography)가 있습니다.

자연을 사랑하는 사람에게 이곳은 바다 버저의 디즈니랜드처럼 느껴질 것입니다. 카약을 대여해 바위가 많은 해안을 따라 바다 동굴을 찾아보세요. 라호야 카약(La Jolla Kayak) 같은 지역 업체들에서는 바다 동굴 카약 투어 및 스노클링 투어를 제공합니다. 12월부터 4월까지는 카약을 타고 고래를 관찰하기 가장 좋은 시기입니다. 물에 들어가기 꺼려진다면 해변에서 놀다가 버치 수족관(스크립스 연구소 부속 시설)에 가면 젖지 않고 가까이서 해양 생물을 볼 수 있습니다.