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Patrick Brooks Bradenburg/Aurora Photos

멋진 경관을 자랑하는 6대 스키 슬로프

사방을 둘러싼 호수와 산의 전망을 누릴 수 있는 캘리포니아의 고산 리조트는 스키나 다른 겨울 스포츠를 하기에 훌륭한 장소일 뿐만 아니라 멋진 파노라마 사진을 남길 수 있는 최적지이기도 합니다. 극서지역 스키협회 회장이었던 엑스플로리트 인터랙티브 멀티미디어 테크놀로지(Xplorit Interactive Multimedia Technologies) 그레그 머사 회장은 이렇게 말합니다. “이 나라 전역에서 스키를 타 보았지만 시에라를 비롯해 캘리포니아의 산만큼 장엄한 풍경이 있는 곳은 없었습니다. 스쿼 밸리(Squaw Valley), 알파인 메도우, 홈랜드(Homewood), 헤븐리에서 보는 맘모스 산 정상의 뾰족뾰족한 첨탑들과 레이크 타호 등 캘리포니아는 세계에서 가장 아름다운 전망을 가졌습니다.”

그 중에서도 최고의 전망을 보려면 어디로 가야 할까요? 우리는 캘리포니아에 있는 고산 리조트들을 모두 검토했고, 드디어 여섯 군데를 선정했습니다. 단지 높아서 숨이 찬 것이 아니라 기막힌 풍경 때문에 숨이 막히게 되는 곳들을 이제부터 소개하겠습니다.

헤븐리(Heavenly)

한눈에 들어오는 레이크 타호

스키를 타면서 볼 수 있는 절경이라면, 이 대규모 리조트가 최고입니다. 헤븐리는 캘리포니아 주에서 가장 큰 리조트로, 면적이 4,800에이커(19km2)에 달하며 네바다 주에까지 걸쳐 있죠. 헤븐리는 세계에서 가장 아름다운 수역인 터키석 빛깔의 레이크 타호(Lake Tahoe) 남동쪽에 위치한다는 이점도 있습니다. 가장 대표적인 전망을 보려면 스카이 익스프레스(Sky Express chair) 리프트를 타고 10,067피트(3,068m) 높이의 정상으로 가서, 리조트의 가장 높은 곳에서 시작되는 중급자 코스인 릿지 런(Ridge Run) 이정표를 따라 가세요. 트레일이 시작되는 곳 부근에 이르면 왼쪽을 돌아보세요. 레이크 타호뿐 아니라 저 멀리 눈 덮인 시에라 봉우리들까지도 한눈에 들어올 것입니다. 스키를 타지 않아도 스테이트라인(Stateline)에서 곤돌라를 타면 헤븐리의 절경을 즐길 수 있습니다.

스쿼 밸리(Squaw Valley)

바위 첨탑, 깎아지른 절벽, 레이크 타호

레이크 타호, 삐죽삐죽한 시에라 봉우리, 그리고 전설적인 비탈을 내려오는 스키의 고수들의 모습을 보게 될 수도 있습니다. 스키를 탈 줄 몰라도 하이 캠프(High Camp)로 향하는 메인 트램을 타세요. 올라가는 길에도 주변을 돌아보십시오. 눈 덮인 봉우리들에 둘러싸인 호수가 갑자기 눈앞에 나타납니다. 남쪽으로는 또 다른 리조트가 보일 것입니다. 자매 리조트인 알파인 메도우가 직선 거리로 5마일(8km)도 안 되는 거리에 있으니까요. 트램을 타고 가면서 아래쪽도 눈여겨보세요. 특히 눈이 내리는 날이면 가루눈을 좋아하는 스키어들이 광폭 스키를 타고 바위 첨탑 사이를 가로지르며 S자 커브를 그리는 장면을 볼 수도 있습니다. 혹시 이곳의 험준한 바위를 어디선가 본 적이 있는 것처럼 느낄 수도 있습니다. 월트 디즈니가 애너하임의 디즈니랜드에 만들어 놓은 미니 마테호른의 모델 바로 이곳이라는 소문이 있거든요

홈우드 마운틴(Homewood Mountain)

A+급의 레이크 타호 전망을 지닌 가족친화적 리조트

레이크 타호로 뛰어드는 느낌의 스키 슬로프를 경험하고 싶다면 이 호수 남서쪽에 위치한 홈우드 마운틴으로 오세요. 은은한 매력이 있는 리조트입니다. 레인보우 릿지(Rainbow Ridge) 같은 폭넓은 코스들이 레이크 타호의 푸른 물으 향해 뻗어 있습니다. “레인보우 릿지는 가족 모두가 즐길 수 있는 초보자용 코스여서 인기가 좋습니다.” 이 리조트의 대변인 미시 프레이의 말입니다. “화창한 날이면 호수의 남단과 북단을 모두 선명하게 볼 수 있죠.” 한숨 돌리고 싶다면, 반대편을 보십시오. 레이크 타호 서쪽에 솟아오른 9,735피트(2,967m) 높이의 마운트 탈락(Mount Tallac)의 모습은 평생 잊지 못할 것입니다.

매머드 마운틴(Mammoth Mountain)

시에라의 높은 산들

헬리콥터를 타지 않는 한, 여기서보다 캘리포니아에서 가장 높은 봉우리를 더 잘 볼 수는 없습니다. 매머드 마운틴 리조트는 시에라 네바다 산맥의 심장부에 위치하며, 스키나 보드를 타든 안 타든 정상에 오르면 놀라운 전망이 여러분을 기다립니다. 본관에서 곤돌라를 타고 11,053피트(3,369m) 높이의 정상에 오르십시오. 일레븐53 자료관(Eleven53 Interpretive Center)에 들러 시야에 보이는 것들이 무엇인지 알아보세요. (남쪽으로 보이는 14,505피트(4,421m) 높이의 휘트니 산은 미국 본토에서 가장 높은 산입니다.) 북쪽, 서쪽, 남쪽으로는 산 봉우리들이 둘러싸고 있는 한편, 동쪽으로는 네바다와 캘리포니아의 주 경계 바로 서쪽에 있는, 넓은 오웬스 계곡과 거의 알려지지 않은 화이트 산맥(이 산맥에도 14,000피트(4,267m)가 넘는 봉우리가 몇 개 있습니다)이 보입니다.

노스스타 캘리포니아(Northstar California)

다양한 전망과 느긋한 휴식 

이 리조트는 광대한 트레일 시스템을 갖추고 있으므로 스키어가 다양한 지형과 고산 환경을 선택할 수 있지만, 가장 전망이 좋은 곳에 가려면 8,610피트(2,624m) 높이의 마운트 플루토로 가야 합니다. 이곳에 서서 마티스 계곡 너머를 보고, 동쪽의 레이크 타호로 시선을 돌려 보세요. , 중급자 이상을 위한 슬로프라는 점을 잊지 마세요. 눈보라가 지나간 화창한 날에는 제퍼 롯지(Zephyr Lodge)의 야외 데크에서 끝없이 펼쳐진 눈 덮인 오지를 보며 점심 식사를 하십시오

베어 마운틴(Bear Mountain)

소나무 숲과 고산 호수 전망

로스앤젤레스에서 동쪽으로 약 두 시간 떨어진 샌 버나디노 산맥 심장부의 이 고풍스러운 리조트에서는 수 킬로미터에 달하는 눈 덮인 소나무 숲에서부터 광활한 빅 베어 레이크에 이르기까지 다양한 전망을 즐길 수 있습니다. 이 리조트의 대변인 팀 르로이는 서던 캘리포니아에 있다는 사실을 잊어버리기 십상이라고 말합니다. 1.5마일(2.4km) 길이의 제로니모 코스는 8,805피트(2,684m) 높이의 정상에서 시작되어 호수를 바라보며 스키를 타기에 가장 좋지만, “블랙 다이아몬드 또는 더블 블랙 다이아몬드 등급의 최고난도 코스라는 점을 잊지 마세요. 좀 더 완만한 코스를 원한다면 베어 마운틴 익스프레스를 타고 블루 코스로 가고 멋진 눈 풍경을 즐길 수 있습니다.

질 로빈슨(Jill Robinson)