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캘리포니아 하프 문 베이에서 진행되는 매버릭 챌린지에 참가한 서퍼
Shalom Jacobvitz/플리커

1월

매버릭 챌린지

행사 시작을 앞둔 카운트다운이 이보다 더 흥분될 수 있을까요? 기상 조건이 알맞기만 하다면, 대양의 파도가 해안의 암초를 향해서 높이 솟아오릅니다. 북부 캘리포니아 하프 문 베이(Half Moon Bay) 인근 3.2km(2마일)에 달하는 해변을 찾아오는 이 키가 큰 파도는 일명 매버릭(Mavericks)으로 알려져 있습니다. (이렇게 큰 파도를 좋아하는 사람들 사이에서는 ‘매브스(Mavs)’라고 통용되기도 합니다.) 매버릭은 보통 파고 7.6m(25피트)에 달하는 파도를 만들어 내는데 심한 경우에는 24m(80피트)까지 치솟기도 합니다. 이렇게 높은 파도가 찾아오면, 경쟁을 위해 선발된 24명의 서핑 선수들이 바다를 향해 나아갑니다(여기에 대체 선수들이 추가됩니다). 시작 시간은 24시간 전에 알려주기 때문에 연락을 받은 서핑 선수들은 바로 서핑 보드를 준비하고 출발 신호가 울리면 즉시 바다를 향해 뛰어들게 됩니다. 이 대회를 보려는 팬들도 마찬가지입니다. 해변에 세워진 전망대에 사람들이 모여들어 망원경과 망원렌즈, 쌍안경을 들고 대회의 시작과 파도 사이로 언뜻 보이는 서핑 선수들의 모습을 찾습니다.

이 행사를 보다 쉽게 즐기는 방법은 시내의 축제 분위기에 동참하는 것입니다. 주로 오세아노 호텔 앤 스파(Oceano Hotel & Spa)의 주차장이 중심이 되며 해변과 서핑 음악이 흘러나오고 푸짐한 음식이 마련되어 있습니다. 대회가 끝나면, 시상식이 있으며 서핑 선수들이 팬들과의 대화 시간을 갖기도 하므로 서둘러 자리를 뜨지 마시고 기다려 보세요.  

최근 매버릭 챌린지 대회는 참가자들이 매번 보여주는 놀라운 기술이 아닌 다른 이유로 화제가 되고 있습니다. 2017/18 시즌에 이 대회는 월드 서프 리그의 일환이 되었으며, 가장 수준 높은 서핑 대회 중 하나인 해당 기관의 빅 웨이브 투어에 이름을 올렸습니다. 또한 2018/2019 시즌에는 사상 최초로 여성 참가자를 받기 시작했습니다.