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A whale in the waters off California
Courtesy of NOAA's

ホエールウォッチングのベスト8スポット

毎年およそ20,000頭のコククジラが、アラスカとメキシコ間を往復する9,656キロメートルの壮大な回遊をします。クジラはベーリング海の餌場から、メキシコのバハカリフォルニアの浅い入り江まで旅をして、繁殖活動を行います。地球上で最も驚くべき野生動物の大移動の一つですが、観察するのは割合にたやすく、特に知識豊富なガイド付きのホエールウォッチングクルーズに参加すれば、確率は高まります (一部の地域では、海辺の崖からクジラの潮吹きやジャンプ、クジラが尾びれを海面に叩き付ける行動などを見ることができます。双眼鏡があると便利です)。カリフォルニア沿岸ではコククジラが注目を浴びますが、シャチ、ザトウクジラ、ネズミイルカ、イルカ、巨大なシロナガスクジラなど他のクジラやイルカも一年のさまざまな時期にこの辺りの海域に姿を現しますので、カリフォルニアの海で感動的な体験をするチャンスはたくさんあります。

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Harriot Manley/ Sunset Publishing

メンドシーノのホエールウォッチング

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メンドシーノのホエールウォッチング
メンドシーノ沿岸でクジラを観察

毎年11月から4月にかけて、カリフォルニア・コククジラは餌の多いアラスカ南部から、繁殖のためにメキシコのバハの温かい沿岸のラグーンまで回遊します。その途中でコククジラはメンドシーノ海岸に近づき、南に向かう長い旅をしながら潮吹き、ジャンプ、潜水など心に残るシーンで楽しませてくれます。

より近くで観察するには、ホエールウォッチング船の席を予約しましょう。またはアドベンチャーがお好きな方は、海が静かな日にカヤックをレンタルするのはいかがでしょうか。

ホエールウォッチングに最適なスポットは、沿岸の高台にある見晴らしのいい場所。特に穏やかな午前中がお勧めです。街に近い人気スポットには、メンドシーノ・ヘッドランズ州立公園の海岸沿いのトレイルやポイント・アリーナ灯台などがあります。より近くで観察するには、ホエールウォッチング船の席を予約しましょう。またはアドベンチャーがお好きな方は、海が静かな日にカヤックをレンタルするのはいかがでしょうか。

この街ではクジラは注目の的なので、クジラのためのフェスティバルもあります。メンドシーノ、リトルリバー、フォートブラッグはそれぞれウォーキング、講演会、ボートをチャーターする特別イベントを3月に開催しています。

サンディエゴ近辺のホエールウォッチング・クルーズ
カリー/フリッカー

サンディエゴのホエールウォッチング

サンディエゴのホエールウォッチング
ラホヤからメキシコ沖の島にかけて生息する海の生き物に出会う

サンディエゴは陸上、海上を問わず、カリフォルニア有数のホエールウォッチングエリアです。双眼鏡さえあれば、トーリーパインズ州立自然保護区スクリップス海洋学研究所バーチ水族館の海沿いの崖からクジラを見ることができます。両方ともサンディエゴのダウンタウンから北へ約20分ほどのラホヤにあります。カブリヨ国定公園の歴史ある灯台近くのホエールウォッチ展望台は、海抜128メートルの地点に位置しているため広々と海を見渡せ、ホエールウォッチングの理想的なスポットになっています。

クジラを間近に見たい方は、ホエールウォッチングクルーズに参加しましょう。サンディエゴ・ホエールウォッチの3時間クルーズは保証付きで、クジラもイルカも見られなかった場合は別の日に無料でクルーズに参加できます。フラグシップ・ホエールウォッチング・クルーズも同様の保証付きです。 H&Mランディングはこの辺りの海域に現れるコククジラツアーを12月から3月まで催行しており、夏にはコロナド島へのツアーも行っています。コロナド島はサンディエゴ南東のメキシコ沖にある海洋保護区で、シロナガスクジラやゾウアザラシのほか、オルカも見つけることができます。ホーンブロワー・クルーズは、ボートに乗り慣れていない人には最適なオプションです。この会社のヨットはサイズと安定性共に業界最大規模で、最短1時間のクルーズから提供しています。ホエールウォッチング・クルーズは全て、USSミッドウェイ航空母艦博物館から数ブロック先にあるサンディエゴハーバーから出航します。

サンフランシスコベイのクジラ
ピーター・マッカーシー/フリッカー

サンフランシスコ周辺のホエールウォッチング

サンフランシスコ周辺のホエールウォッチング
素晴らしい哺乳類をサンフランシスコベイのすぐ沖で見ることができるスポットと時期

クジラを見るには、12月から2月の間にポイントレイズ国定海岸の岬へ行きましょう。クジラの専門家によれば、回遊している太平洋コククジラの94パーセントが、サンフランシスコから北におよそ43キロメートルのこの保護区の岬から1.6キロメートル圏内の海域を通過するそうです。

1月は最も多くクジラが現れる季節で、毎日1,000頭以上もの巨大な哺乳類が岬の沖を通り過ぎていきます。12月から3月までのピークシーズンには、ポイントレイズの岬への立ち入りは制限され、駐車場からホエールウォッチングのベストスポットまでシャトルバスが運行されます。海岸からクジラを見られるその他のスポットには、モンタラベイハーフムーンベイ(共にサンフランシスコから車で南に45分弱)の岬があります。または、太平洋に突き出ている海岸沿いの高台に行ってみましょう。クジラが潮を吹いているのを見つけやすいため、白波の立っていない海が穏やかな日が最適です。

通常12月から5月にかけて催行されているコククジラウォッチングクルーズは、サンフランシスコのピア39、およびハーフムーンベイとサンタクルーズから出航します。オーシャニック・ソサエティでは、博物学者のエキスパートによる半日または終日のツアーを催行しており、クジラだけでなく、イルカやネズミイルカ、アザラシ、その他の海洋生物を見る機会を提供しています。さらに多くの種類の動物が見たければ、未開発で野生動物の宝庫ファラリョン諸島へ行く感動的なガイド付きクルーズをおすすめします。ファラリョン諸島は、サンフランシスコ沿岸から43キロメートル沖にあり、海から露出した尖った岩石がチェーン状に連なっています。この海域は野生動物に満ちあふれており、26種類の絶滅寸前の、または絶滅のおそれのあるクジラ、鳥類、海洋生物が島と周辺の海に生息し、または繁殖などのために訪れます。シロナガスクジラとザトウクジラは毎年夏から秋にかけて、餌を求めてこの一帯にやって来ます。ホエールウォッチングクルーズは通常サンフランシスコを午前8時に出航し、午後半ばに帰航します。

その他のアイデア
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Don DeBold

モスランディングのホエールウォッチング

モスランディングのホエールウォッチング
カヤックに乗って一生に一度のスリリングな体験を

海のアドベンチャーに出かけませんか。一生忘れられない、自然の奇跡を体験できます。カヤックの経験がある人なら、夏の海が穏やかな日にガイド付きのカヤックツアーに参加してみましょう。こじんまりとしたモスランディング沖の海上で、クジラのアクションをじかに見られます。モントレーから北におよそ29キロメートルのこの辺りの海は、野生生物に満ちあふれています。カヤックに乗り込み、沖へ漕ぎ出して、ザトウクジラが潮を吹き、尾びれを上げ、海面からジャンプする様を観察しましょう。

カヤックの経験がない人も、マリーナから出航しているガイド付きボートクルーズに参加して、クジラのアクションを簡単に見ることができます。マリーナにはもう1種類の素晴らしい海の動物、カリフォルニアラッコがよく出没します。ホエールウォッチングツアーは通年で開催されています。

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William Warby/Flickr

モントレー近くのホエールウォッチング

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モントレー近くのホエールウォッチング
モントレーのクジラの峡谷を探索する

寒く食べ物が豊富であることから、深さ1.6kmのモントレー海底の峡谷には鯨や海洋哺乳類が生息し、一年中クジラを見られる大変貴重な場所です。 また、フィンクジラやミンククジラ、オルカ、イルカ、ネズミイルカなどの小さな鯨類もほぼ一年をとおして見ることができます。

ホエールウォッチングツアーは、フィッシャーマンズワーフから数多く催行されています。素晴らしいモントレーベイ水族館を訪ね、どんな海洋生物に出会うことができるか学びましょう。壮大なビッグサー・コーストを眺めながら、ハイウェイ1号線に沿って南をドライブし、高台のビュースポットから極上のホエールウォッチングを楽しむのもおすすめ。1月と2月の週末には、ガラパタアンドリュー・モレラ、そしてファイファー・ビッグサー州立公園など各エリアの公園でレンジャーがガイドするホエールウォッチング・プログラムに参加してみましょう。

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ミシェル W/フリッカー

オレンジカウンティのホエールウォッチング

オレンジカウンティのホエールウォッチング
オレンジカウンティでガイド付きクルーズに参加

ニューポートビーチにあるニューポートハーバー、およびイルカとホエールウォッチングの首都®と言われるデイナポイントから出航するガイド付きクルーズに参加して、クジラ、イルカ、アシカなど素晴らしい動物たちが数多く生息する海へ乗り出しましょう。ニューポート海底峡谷が栄養に富んだ海水を海岸近くに引き込んでいるため、遠く沖合いまで行かなくてもクジラの姿を見ることができます。

コククジラが毎年回遊する12月から4月までがベストシーズンですが、いろいろなクジラが年間を通してこの海域に姿を現します。5月から10月にはシロナガスクジラが見られるかもしれません。これは体長が約31メートル以上にも達するクジラです。

専門家によれば、デイナポイントの高さ約61メートルの崖が回遊するクジラの目印になっているので、クジラの潮吹きがはっきり見れるベストスポットなのだそうです。デイナポイント・ハーバーから、デイナ・ワーフ・スポーツフィッシング&ホエールウォッチングが年間を通して2時間のガイド解説付きクルーズを提供しています。中には約20メートルの双胴船を乗せているものもあります。 キャプテン・デイブズ・ドルフィン・アンド・ホエールウォッチング・サファリもまたデイナポイントから出港し、水中の様子も見えることで人気のツアーです。クジラのジャンプと水中を優雅に泳ぐ両方の美しさを楽しめます。

ニューポート・ハーバーからはニューポート・ランディング・ホエール・ウォッチングが、年間を通して1日3回クルーズを提供しています。お目当てはクジラかもしれませんが、バンドウイルカもたくさんいてその姿は荘厳です。ニューポートビーチのバルボア半島では、デイビーズ・ロッカーが年間を通して毎日数回ホエールウォッチングのクルーズをを提供しており、シロナガスクジラ、クロクジラ、イルカ、その他の種類のクジラの目撃率95%というのが自慢です。

耳より情報: クジラやイルカなどのクジラ類動物を称えるデイナポイント・フェスティバル・オブ・ホエールズが毎年3月に大々的に行われます。レクチャー、ホエールウォッチングツアー、ならびにパレードなどが楽しめます。

ロサンゼルス沖で見られるクジラ
ミシェル W/フリッカー

ロサンゼルス近郊でホエールウォッチング

ロサンゼルス近郊でホエールウォッチング
ロサンゼルス沖で見られるクジラ

ロングビーチにあるアクアリウム・オブ・ザ・パシフィックで巨大なシロナガスクジラの模型に感動したら、すぐ隣の港から、またはロングビーチの西にあるサンペドロから出航するホエールウォッチング・クルーズに参加して本物のクジラを見にいきましょう。クジラを見るのに最高な時期をご存知でしょうか。すぐ沖合いで、6月から10月にかけてはシロナガスクジラを、また12月から5月中旬には回遊するコククジラをかなり高い確率で見られます。運が良ければ、ザトウクジラやシャチも見られるでしょう。 

アクアリウムの近くでは、ハーバー・ブリーズ・ヨットチャーター・アンド・クルーズが、スタジアムシートを備えた最新式のカタマラン船によるホエールウォッチング・クルーズを通年で毎日提供しています。アクアリウムの専門家によるレクチャーでは、マイルカやバンドウイルカなど沿岸で見られる海洋生物についての説明を聞けます。サンペドロでは、1月から3月にかけてスピリット・クルーズがコククジラを探す2時間のクルーズを行っています。クジラが見られなかった場合には、もう一回クルーズに乗れるパスがもらえます。

マリナ・デル・レイからは、マリナ・デル・レイ・スポーツフィッシングが全長19.8メートルある90人乗りビッグホエール船によるホエールウォッチングツアーを提供しています。このツアーは、船酔いが心配な方には最適です。 

陸上からクジラを観察するには、サンペドロから西に14キロメートルほどのポイントビセンテ・インタープリティブ・センターへ向かいましょう。景色が美しいパロスベルデス半島の岩の多い岬に立つこの施設は、回遊するコククジラを地上から見られる、南カリフォルニア屈指のベストスポット。センターでは、コククジラの子供の原寸大模型などコククジラに関する展示をご覧ください。このセンターのデッキは、米国鯨類協会の研究者が毎年行うクジラの個体数調査に使用されています。

 

チャネル諸島沖合いで尾びれを海にたたきつけるクジラ
アニタ・リテノー/フリッカー

チャネル諸島でホエールウォッチング

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チャネル諸島でホエールウォッチング
サンタバーバラ海峡でクジラとイルカが繰り広げるショー

ベンチュラ沖チャネル諸島の間を渡るホエールウォッチングのツアーでは、必ずと言っていい程いろいろな生き物を見ることができます。クジラ、イルカ、ネズミイルカの種は世界中で78種ありますが、そのうち29種がチャネル諸島国立海洋保護区近辺で観察されています。コククジラ、シロナガスクジラ、ザトウクジラが見られないとしても、ツアー船の船長がたいていはイルカの群れを見つけてくれるでしょう。マイルカ、バンドウイルカ、ハナゴンドウなどのイルカのほかに、アシカも見られます。時には、トビウオが船の真上を飛ぶこともあります。

チャネル諸島国立公園から16キロメートルにも満たない距離にあるオックスナードの街は、ホエールウォッチング遊覧旅行にぴったりのベースです。アイランド・パッカーズは、冬と夏に3時間と3時間半のホエールウォッチング・クルーズをサンタバーバラ海峡沿いに出航しています。クルーズを丸1日に延長してアナカパ島あるいはサンタクルーズ島に上陸できるオプションもあります。チャネルアイランド・スポーツフィッシングは12月下旬から4月にかけてツアーを催行しています。

クジラを見るのに最適な時期をご存知でしょうか。コククジラの回遊シーズンは通常12月下旬から4月半ばまでになります。体長15メートルの巨体は毎年この時期、ベーリング海からメキシコへ、そしてまたベーリング海へと回遊します。夏はザトウクジラとシロナガスクジラのベストシーズンです。この海に豊富にいるオキアミに寄せられてやって来ます。ザトウクジラは比較的よく見つかりますが、シロナガスクジラはもしも見られれば生涯忘れることのできない体験になるでしょう。記録されている地球上の最も大きな動物です。全長27メートル(スクールバス3台を縦につなげた長さ)になることもあり、潮吹き穴から吹き上げる潮は高さ9メートルに到達します。