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Big Sur by Tom Story

Trip 5-7 giorni 10 stops

Un grande classico: la Highway 1

Uno straordinario itinerario costiero, lungo la Highway 1, una delle strade più celebrate al mondo. Il percorso può essere effettuato in entrambe le direzioni. La nostra proposta parte da San Diego, all’estremità sud dello Stato, e prosegue a nord verso le città che si affacciano sul mare passando per l’elegante Santa Barbara, fino a raggiungere Big Sur. Proseguite fino a raggiungere le spiagge e le attrazioni di CarmelMonterey, e Santa Cruz. Punto di arrivo la “City by the Bay”, San Francisco.

Scoprite di più su Big Sur, parte di questa strada panoramica, ascoltando California Now Podcast.

 

 

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John Bahu

San Diego

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San Diego
Il vero sogno californiano: chilometri di spiagge bagnate dall'oceano

Prima tappa una delle destinazioni più soleggiate della California, non solo in termini di clima, ma anche di atmosfera. Si parte dal cuore della città, per un po’ di shopping a Horton Plaza e per sentirsi un po’ americani assistendo ad una partita di baseball al Petco Park. Un saluto ai panda giganti del San Diego Zoo e poi divertitevi ad esplorare uno dei numerosi quartieri della città, Little Italy, North Park, South Park, East Village. Ottime destinazioni per assaggiare le specialità di chef rinomati che stanno facendo di San Diego una città in ascesa per la sua scena gastronomica. E proprio a San Diego si trovano numerosi laboratori dove si prepara birra artigianale.

Iniziate le degustazioni a North Park, il quartiere che costeggia la parte nord-est di Balboa Park. Lungo la 30th Street e University Avenue, gustate la cucina genuina e i vini raffinati di Urban Solace oppure fate un salto al Carnitas’ Snack Shop, amatissimo dalla gente del posto (il menu cambia ogni giorno, a seconda dei prodotti freschi reperiti e degli ingredienti a disposizione).

E ora un po’ di sport: noleggiate tavole da surf con le pagaie o kayak nella scintillante Mission Bay  di San Diego. Concludete la giornata cenando nel quartiere Little Italy di downtown (che ospita il ristorante Juniper & Ivy dello chef Richard Blais e il Crack Shack) e ballate fino a tardi nell’animatissimo Gaslamp Quarter. Concedetevi il lusso di trascorrere una notte in uno dei celebri alberghi della California: l’Hotel del Coronado, sulla idilliaca Coronado Island, collegata alla città mediante un ponte ad arcate che vi dà la sensazione di staccare la spina con il mondo.

Viaggiate lungo le strade costiere che da San Diego si dirigono a nord, e fate tappa nella bellissima La Jolla (un’elegante località piena di negozi, bar e ristoranti). Poi, immettetevi nel tratto iniziale della Highway One da Dana Point, in direzione di Huntington Beach attraversando la Orange County.

San Diego
Le 5 cose da non perdere a San Diego
San Diego non solo spiagge famose, rimarrete sorpresi dai suoi quartieri vivaci, la birra artigianale e da uno dei parchi urbani più belli del mondo.
Prossima Tappa
Huntington Beach (93mi/150km; 1hr32min)
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Kodiak Greenwood

Huntington Beach

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Huntington Beach
Paradiso del surf ed estati senza fine

Calcolate almeno un giorno per cogliere la vera anima surfer di questa città balneare, la cui via principale conduce direttamente in spiaggia. La cultura della spiaggia della California del sud trova la sua massima espressione sul lungomare movimentato di questa città, dove potrete andare in bicicletta guardando l’oceano, giocare a beach volley e, naturalmente, fare surf. È il surf a dettare il ritmo a Huntington Beach. Anche se non avete mai preso in mano una tavola, non potrete resistere a entrare in uno dei negozi di surf specializzati o a recarvi in spiaggia ad ammirare qualche appassionato del luogo solcare le onde nei pressi del celebre Huntington Pier.

Dal pontile, ci vuole un attimo a raggiungere il centro commerciale di  Pacific City e le boutique e i ristoranti di Main Street, con tavolini all’aperto o terrazze su cui godersi la fresca brezza dell’oceano e crogiolarsi al sole nei pomeriggi di bel tempo. Per immergervi totalmente nella vita di Surf City, soggiornate in uno dei resort di lusso di Huntington Beach con vista sull’oceano, come ad esempio il Waterfront Beach Resort, l'Hyatt Regency Huntington Beach, ideale per le famiglie, e il Paséa Hotel & Spa.

Oppure partite alla scoperta del lato più verde della città, percorrendo a cavallo parte dei 143 ettari dell’Huntington Central Park, facendo birdwatching ed esplorando i sentieri della Bolsa Chica Ecological Reserve, una palude bonificata diventata uno degli habitat costieri più popolati della California del sud.Seguite poi la costa verso nord per raggiungere una delle aree metropolitane più vaste della California, Los Angeles, con i suoi grandi musei e l’infinita varietà di ristoranti, intrattenimenti e attrazioni di ogni tipo.

Poi, risalite la costa verso nord attraverso la più grande area metropolitana della California, Los Angeles, per poi abbracciare le colline costiere mentre vi dirigerete verso Santa Barbara, naturalmente elegante.

Orange County
Le migliori spiagge di Orange County
Le spiagge di Orange County sono famose per la loro eleganza rilassata, ma ogni spiaggia lungo i 68 km di costa ha il suo fascino.
Prossima Tappa
Los Angeles (37mi/60km; 33min)
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Santa Barbara

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Santa Barbara
Clima mediterraneo e predisposizione alla cultura questa cittadina costiera merita il nome di “American Riviera”

La prossima tappa del vostro itinerario costiero è l'elegante città di Santa Barbara che abbraccia le colline costiere, con la classica architettura spagnola che crea una torrida atmosfera da Europa del sud a due passi dalla Riviera californiana.

Santa Barbara ha un aspetto un po’ âgé che sembra davvero autentico, ma l’attuale architettura in stile coloniale spagnolo, con tetti rossi e cortili imbiancati ricoperti di buganvillea ricadenti, non esisteva prima del 1925, quando un terremoto danneggiò gli edifici del centro e consentì un restyling completo della città. L’ispirazione architettonica voleva essere un omaggio ai primi visitatori spagnoli che erano sbarcati in questa regione più di 150 anni prima. Lo stile costruttivo prese rapidamente piede e divenne un riferimento per chiunque costruisse in città.

Architettura perfetta, ubicazione perfetta. Incastonata a ridosso delle Santa Ynez Mountains e protetta dall’impeto del vento e delle onde del Pacifico, la “American Riviera” gode di un invidiabile clima mediterraneo, caratterizzato da numerosi giorni di sole e inverni miti. Se poi aggiungete le cantine che producono ottimi vini d’annata, la possibilità di praticare attività sportiva, le attrazioni artistiche e l’intrattenimento, la “American Riviera” può essere considerata uno dei posti più belli della California.

Passeggiate lungo State Street per trovare i negozi e i ristoranti migliori, fate una gita in kayak da East Beach per pagaiare sotto lo Stearns Wharf, visitate la classica Old Mission ed esplorate il Presidio del 1782 alla scoperta degli ultimi edifici originali, come El Cuartel, la seconda costruzione più antica dello Stato. Per finire esplorate il quartiere più all'avanguardia della città, gli ex postriboli oggi riabilitati della The Funk Zone, oggi sede di sale per la degustazione di vini, laboratori di artisti e bellissimi negozi.

Risalite in auto e dirigetevi a nord per assaggiare le leggendarie annate di una regione dei vini meravigliosa e poco affollata.

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Laura Flippen

Regione del vino di Santa Ynez

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Regione del vino di Santa Ynez
Alla scoperta di questa regione del vino,dominata dal sole e la nebbia ed eccellente Pinot

Questa tappa è pensata apposta per farvi rallentare, rilassare e assaporare fino in fondo ciò che vi circonda (e gli incredibili vini prodotti in questa zona). La Santa Ynez Valley, poco più a nord di Santa Barbara, è una delle regioni vinicole più variegate della zona. Vicinissima all’oceano Pacifico, al calar del sole è investita da nebbie e correnti d’aria fredda che sono un toccasana per i vitigni di Chardonnay e Pinot nero. A poco meno di 50km verso l'interno, regna un ambiente soleggiato e caldo, perfetto per le varietà di Bordeaux come il Cab Franc e il Merlot.

Com’è il panorama? Morbide colline, vigne a non finire e vecchie querce si stendono all’orizzonte. Considerati i vini e gli scorci meravigliosi, è facile capire come questa regione sia diventata celebre nel 2004, quando è uscito il film Sideways, che ha riscosso un inaspettato successo. Visitate le varie location in cui è stato girato il film: Buellton, Los Alamos, Solvang  e Los Olivos. Anche se non ricordate con precisione la storia, sono sicuramente luoghi che meritano.

Se il vostro obiettivo è visitare qualche azienda vinicola, cominciate dalla Sunstone Winery. Lasciatevi conquistare dalla cantina, dalle uve coltivate in maniera sostenibile e dallo spettacolare castello in pietra, nel quale potrete anche passare la notte, se lo desiderate. In alternativa, provate le varietà del Rodano alla Zaca Mesa Winery, a Los Olivos, o i Pinot Noir (la varietà più antica della zona) alla Sanford Winery a Lompoc

Un consiglio: acquistate un pass alla Santa Ynez Valley Wine Country Association  per risparmiare sulle degustazioni nelle 15 aziende vinicole che partecipano all’iniziativa.

La prossima fermata è a San Luis Obispo County, con alcune incantevoli città di mare come Pismo Beach, Morro Bay e Cambria e una delle attrazioni più incredibili dello Stato (se non di tutti gli Stati Uniti!), il favoloso complesso di Hearst Castle.

Attraversate San Luis Obispo viaggiando sulla Highway 1
Ian Dagnall/Alamy

San Luis Obispo

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San Luis Obispo
Scoprite perché qui tutti sembrano sempre così felici

Scoprite perché qui tutti sembrano sempre così felici. La vostra prossima tappa, San Luis Obispo, potrebbe essere la perfetta incarnazione della Costa Centrale. Con la sua variegata offerta di cibo e vino, la ricca storia e l'atmosfera decisamente suadente, SLO (come la chiamano i locali) è assolutamente da non perdere. Questa città universitaria offre anche uno spaccato della cultura ranch, grazie al barbecue in stile Santa Maria della zona, e si è classificata nei sondaggi passati come una delle città più felici d'America.

Lo spirito del centro di SLO viene catturato nella Mission Plaza e Mission San Luis Obispo de Tolosa, che risale al 1772 e si affaccia sulla piazza. Esplorate mission e il suo museo, oppure venite di venerdì sera per ascoltare musica dal vivo in piazza. Tutto l'anno il primo venerdì del mese c'è Art After Dark, con le gallerie del centro SLO che aprono le loro porte per degustazioni di vini, snack e per chiaccherare con gli artisti locali.

A pochi isolati di distanza, ogni giovedì sera, è possibile trovare il mercato degli agricoltori della città, una vetrina per il panorama culinario di San Luis Obispo, tra cui tri-tip, tamales, birra artigianale (assaggiate quelle della The Libertine Brewing Company) e l'acclamata zuppa di vongole da Splash Café. Godetevi la vita locale in modo più intimo al Novo Restaurant & Lounge, che abbina un menu di ispirazione internazionale con un'ambientazione idilliaca sul lato del torrente.

Assicuratevi di visitare il 110-room Madonna Inn mentre siete in città. Potete concludere la giornata con una fetta della famosa torta di champagne rosa e poi ritirarvi in una delle sue stravaganti stanze a tema, come Caveman, Love Birds e Fox & Hound.

SLO mantiene le promese anche per quanto riguarda la degustazione dei vini. Le bottiglie di vino famose in tutto il mondo con la denominazione di Paso Robles si trovano a circa 30 miglia di distanza. Ma non perdetevi la vicina regione di Edna Valley, in particolare gli Chardonnay del vigneto della Edna Valley e il Pinot Noir di Tolosa. In seguito, visitate le cantine meno popolari della Arroyo Grande Valley, compresi gli spumanti della Laetitia Vineyard & Winery.

La Contea di San Luis Obispo, chiamata anche SLO CAL, ospita anche una serie di piccole città fantastiche. Sulla strada verso SLO, provate l'epico tri-tip alla steak house di Jocko  a Nipomo, esplorate le dune di Pismo Beach e poi salutate i leoni marini sulla spiaggia di Avila Beach. Altre soste imperdibili mentre vi dirigerete a nord verso Hearst Castle includono il villaggio del porto di Morro Bay, la cittadina marittima di Cayucos  e la pittoresca Cambria, adagiata su splendide scogliere marittime.

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Kodiak Greenwood

Hearst Castle

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Hearst Castle
Ampie vedute e design sfarzoso

Dall'Highway 1, riuscirete a vedere questo incredibile complesso di torri riccamente decorate e di costruzioni appollaiate su una collina della costa, nella San Luis Obispo County, un vero paradiso sulla costa con una vista mozzafiato a 360 gradi. Parcheggiate nel piazzale principale del parco dell'Hearst Castle, registratevi al centro dei visitatori e prendete uno degli shuttle fino al castello per una visita guidata (ricordatevi di prenotare online con largo anticipo, specialmente durante l’affollatissimo periodo estivo).

Questo sontuoso palazzo progettato da Julia Morgan (il primo architetto donna accreditato della California) venne concepito per diventare la residenza  privata del magnate dell’editoria William Randolph Hearst. Il palazzo, completato nel 1947, è uno straordinario tempio del lusso e della sontuosità. Elencato oggi tra i parchi statali più visitati della California, l’Hearst Castle è una tappa obbligatoria per qualsiasi visitatore, una straordinaria celebrazione dello sfarzo con 165 stanze, un giardino terrazzato esteso 51 ettari, fontane e piscine.

In effetti, le due piscine presenti nel castello sono un’attrazione eccezionale. La Neptune Pool, una piscina scoperta lunga 32 metri e dotata di un sistema di riscaldamento, rievoca l’Antica Grecia e l’Impero Romano con le sue statue marmoree di Nettuno e delle Nereidi poste a guardia di questo paradiso acquatico. L’altra, la piscina più piccola, al coperto e soprannominata “Roman Pool”, assomiglia alle monumentali terme romane, con i suoi ricchi dettagli che includono smalti dorati e di color blu cobalto e mattonelle di vetro. Volgete lo sguardo verso l’alto e ammirate gli intricati mosaici ritraenti un cielo stellato notturno che ricoprono il soffitto e l’interno della cupola. La piscina è circondata da otto sculture di marmo che ritraggono divinità ed eroi della mitologia greca e romana, realizzate dallo scultore italiano Carlo Freter.

Dall’Hearst Castle potete rimettervi in viaggio verso una tappa obbligata per gli amanti dle buon vino: Paso Robles. In alternativa, potete spostarvi 25 chilometri a nord per una visita a Ragged Point. Ammirate la vista delle onde che si infrangono contro le ripide scogliere dal cortile dell’Ragged Point Inn. Posizionato a circa 120 metri a picco sull’Oceano Pacifico, questo punto panoramico è in un’ottima posizione per l’avvistamento delle balene, dei delfini e degli elefanti marini, oltre ad essere considerato “la porta d’accesso a Big Sur”. 

Nella prossima tappa avrete modo di godere i panorami più famosi lungo la Central Coast—Big Sur.

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Myles McGuinness

Big Sur

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Big Sur
Arte e natura si fondono in questo tratto selvaggio di costa, in uno dei panorami più suggestivi che la California possa offrire

Benvenuti a Big Sur, in una delle strisce di costa più affascinanti del mondo. Questa distesa di sequoie e lungomare nebbioso che delinea circa 145 chilometri di territorio tra Carmel-by-the-Sea e l'Hearst Castle, non ha confini precisi, né un centro urbano e vi trasporterà (come ha già fatto con scrittori del calibro di Henry Miller e del fondatore della Beat Generation Jack Kerouac) in un’atmosfera di magia quasi palpabile.

" In realtà, si tratta semplicemente del luogo in cui tutti vorrebbero essere: cielo, mare e scogliere.."

Percorrete tutta Big Sur sulla tortuosa Highway One, piena di piazzole di sosta da dove è possibile ammirare scorci come quello del Bixby Bridge. Un altro punto perfetto per scattare foto sono le McWay Falls, argentee cascate che, dopo un salto di 21 metri, passano dalle scogliere a una spiaggia sottostante nel Julia Pfeiffer Burns State Park. Potrete vedere le cascate direttamente dal tracciato del parco denominato Overlook Trail. Alzate gli occhi al cielo per ammirare i condor della California, i più grandi volatili del Nordamerica e specie protetta, oppure scrutate in mare alla ricerca di balene che migrano o lontre marine che si muovono tra fitte foreste di kelp, le caratteristiche alghe della California.

Provate il delizioso Ambrosia burger di Nepenthe  e godetevi il tramonto sorseggiando una birra. In questa zona i campeggi non mancano; potete anche scegliere una delle casette rustiche ed essenziali del Deetjen’s Bis Sur Inn. L’incredibile bellezza della regione ha favorito l’apertura di hotel esclusivi e ricercati come il Post Ranch Inn o il Ventana Big Sur, che combinano il lusso più classico a favolose opzioni di "glamping".

Proseguite verso nord sulla Highway One fino alle prossime mete, la romantica Carmel e la storica Monterey. Lungo il tragitto, valutate una deviazione per visitare l’Andrew Molera State Park, dove potrete fare escursioni a cavallo proprio dove si infrangono le onde.

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Monterey e Carmel

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Monterey e Carmel
Destinazione romantica affacciata sull'oceano blu intenso

Circondata dall’oceano Pacifico su tre lati, la penisola di Monterey offre spiagge battute dal vento e tranquille insenature, ottimi ristoranti e locali più informali, storia antica e arte postmoderna.

La vostra prima sosta sarà a Monterey Bay, per visitare il rinomato Monterey Bay Aquarium, una tappa irrinunciabile soprattutto per le famiglie, che rimangono incantate dalle meduse multicolori. Le affascinanti vasche dell'acquario ospitano oltre 35.000 esemplari di animali e vegetali che rappresentano un totale di circa 550 specie - un gran numero delle quali endemiche della California, tra cui le simpatiche lontre marine. Un consiglio: acquistate i biglietti online per saltare le lunghe code!

All’uscita, vi troverete davanti una nutrita serie di hotel, negozi e ristoranti che hanno sostituito gli ex impianti di inscatolamento del pesce di Cannery Row, resa celebre dal famoso scrittore John Steinbeck. Noleggiate una bicicletta per percorrere la costa verso sud, passando per Pacific Grove e Asilomar State Beach e ammirando l’incredibile bellezza del mare spumeggiante, le ville milionarie e il rinomati campi da golf di Pebble Beach lungo la 17-Mile Drive.

Dirigetevi verso sud per visitare l’artistica Carmel-by-the-Sea (gli abitanti la chiamano semplicemente Carmel), una cittadina che ha saputo trovare un sapiente equilibrio tra il suo ricco passato e il suo nuovo stato di benessere. La Carmel Mission è una delle più evocative dell’intero Stato e da qui si irradiano numerosi sentieri ombreggiati che penetrano nella lussureggiante Mission Trail Nature Preserve. Passeggiate sulla sabbia bianca di Carmel Beach oppure partite alla scoperta di un mosaico di prati, scogliere battute dalle onde e alberi sferzati dal vento nella vicina Point Lobos State Reserve, a 10 minuti a sud di Carmel. 

Continuate a nord oltre Monterey, verso la cittadina di Santa Cruz, dove i surfisti domano le onde dell'oceano e più piccoli possono divertirsi giocando sul lungomare.

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Tai Power Seeff

Santa Cruz

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Santa Cruz
Luogo ideale per il surf in California settentrionale

Seguite la Highway 17 verso sud sulle irregolari Santa Cruz Mountains puntando la costa, dove potrete rilassarvi e divertirvi in questa città balneare davvero tranquilla.

Santa Cruz ha una personalità contraddittoria, ma sempre piacevole. Da un lato c’è il gran divertimento per le famiglie del Santa Cruz Beach Boardwalk, un lungomare vecchio stile con tanto di montagne russe, sale giochi, chioschi di cibo di strada e una storica giostra con i cavalli. E poi c’è il centro di Santa Cruz, frequentato dagli studenti dell’università locale alla ricerca di acquisti vintage e rilassanti ristoranti che propongono ingredienti biologici a chilometri zero.

Ma il cuore di Santa Cruz batte per il surf. La città è il luogo di nascita di questo sport in California e i surfisti migliori sanno che Steamer Lane è una meta imperdibile. Avete bisogno di ulteriori prove? In città potete ancora sentire l'influenza di Jack O’Neill, il leggendario surfista pioniere delle mute da surf. Acquistate il vostro materiale in uno dei tre negozi O'Neill Surf Shops nell'area di Santa Cruz - uno dei negozi è a pochi passi da Cowell Beach.

Ampie spiagge e acque invitanti; se aggiungete un pittoresco lungomare con giostre, giochi e musica, sarà difficile resistere! E non molti ci riescono: questo popolare lungomare è una tappa estiva obbligata per innumerevoli famiglie californiane, un’occasione magnifica anche per voi, per rilassarvi e divertirvi proprio come la sorridente gente del luogo. Sul lungomare c’è un’infinità di attrazioni, ma quella principale è il Giant Dipper, imponenti montagne russe di legno inaugurate nel 1924, che per decenni hanno provocato urla, strilli e occhi chiusi dalla paura. Oggi non è l’unica giostra emozionante in città; sul lungomare trovate anche la Double Shot, una torre alta 38 metri per gli amanti dell’adrenalina pura. Per divertimenti meno estremi, soprattutto per i più piccoli, potete fare un giro sulla giostra a cavalli Looff del 1911, restaurata con cura maniacale (sì, la coda del vostro coloratissimo stallone è fatta proprio di crine di cavallo).

Il vostro itinerario termina a San Francisco, dove potrete parcheggiare l’auto per muovervi a piedi, in bicicletta o su uno sferragliante cable car.

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Una Cena originale a Santa Cruz

Il California Dream Eater viene trasportato in un mondo in cui la cena classica viene fatta interamente con le piante per un pasto vegano fuori dal mondo a Santa Cruz, in California.
Prossima Tappa
San Francisco (73mi/117km; 1hr20min)
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Myles McGuinness

San Francisco

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San Francisco
Una baia sfavillante e una città magica

Concludete il vostro viaggio esplorando una delle città più belle del mondo. Famosa per le grandi case in stile vittoriano, i suoi classici cable car, la sua accettazione del diverso, il bel lungomare e il famoso ponte rosso, alla “City by the Bay” non manca veramente nulla. La sua cucina di eccellenza va dai ristoranti con stelle Michelin agli incredibili “food truck”, autentiche cucine a quattro ruote, e poi musica sinfonica, danza, teatro e opera di livello mondiale ma anche infinite possibilità di avventure all’aria aperta: San Francisco  emerge giustamente come una delle mete imperdibili nella lista dei desideri di tutti i viaggiatori. Se cercate un nuovo modo per curiosare, parcheggiate la macchina e muovetevi a piedi, in bicicletta e con i caratteristici mezzi di trasporto pubblici. Pedalate sul Golden Gate Bridge, scoprite il lussureggiante Presidio (ex base militare riconvertita in parco), recatevi al Golden Gate Park per visitare i musei e remate sullo Stow Lake, gioiello naturale nascosto.

Continuate quindi lungo l’Embarcadero fino al Fisherman’s Wharf  e all’Exploratorium, museo interattivo dedicato alla scienza. Restituite le bici e salite a bordo di un “cable car” per muovervi sulla collina e visitare i negozi eleganti e gli enormi punti vendita di Macy’s, NikeTown, Saks Fifth Avenue e Neiman Marcus situati intorno all’affollatissima Union Square. Non dimenticate una sosta all’Emporio Rulli, proprio in piazza, per gustare un cappuccino e ottime brioche italiane.

Spostatevi di pochissimo per una passeggiata lungo Maiden Lane, zona pedonale ricca di negozi e sempre gremita durante il giorno, quando i bar sistemano sedie e tavolini in strada per accogliere i visitatori. Nel vicino Westfield Mall, uno splendido complesso sulla un tempo mal tenuta ma ora curatissima Market Street, sarete investiti dalle allegre luci dei tanti negozi e potrete fermarvi in uno dei ristoranti di lusso al piano inferiore.

La sera, recatevi a uno spettacolo nel quartiere dei teatri o arrivate fino alla North Beach per vedere Beach Blanket Babylon, un locale divenuto ormai un’irriverente e rumorosa istituzione a San Francisco. Se siete in cerca di ispirazione per la cena e la serata, percorrete Valencia Street nel Mission District, un quartiere eclettico e alla moda pieno di bar e ristoranti, e concedetevi un peccato di gola a tarda notte al Bi-Rite Ice Cream.