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Photo by James Daisa

Percorsi enologici classici della California

Con più di 3000 aziende vinicole distribuite in tutto lo stato, la California è in grado di offrire prodotti pregiati ovunque vi troviate. Se non siete esperti, i percorsi classici che vi indicheremo, a volte così fitti di cantine che non vi basterebbe una settimana per percorrerli e altre volte adatti ad essere completati in un solo pomeriggio, saranno un buon inizio. Per tutti i luoghi sono disponibili mappe e suggerimenti per mangiare e dormire. Molte aziende vinicole offrono degustazioni gratuite di annate selezionate, altre richiedono il pagamento di una quota, che talvolta comprende un bicchiere da conservare per ricordo, che spesso viene restituita se si procede all’acquisto di una o più bottiglie.

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Russian River Valley by Jinx McCombs/Flickr

Mendocino e Sonoma County: La regione dei vini

Mendocino e Sonoma County: La regione dei vini
Inoltratevi sulle colline e tra le sequoie per raggiungere più di 150 cantine

A circa 2 ore a nord di San Francisco, questo percorso tortuoso vi conduce attraverso Alexander Valley, Dry Creek Valley e Russian River Valley, facendovi passare la tranquilla Guerneville (una delle mete preferite per i turisti LGBT) e la lussuosa Healdsburg, dove troverete sale di degustazione, ristoranti stellati, come il famoso Farmhouse Inn, e alberghi sfarzosi, come l’Hotel Healdsburg. Visto che molte cantine richiedono il pagamento di una quota per le degustazioni, vi consigliamo di acquistare un pass giornaliero o per più giorni, valido in più di 80 aziende vinicole convenzionate. La Wine Road sponsorizza anche numerosi eventi speciali nel corso dell’anno. Durante l’annuale Wine & Food Affair, che si tiene in autunno, le aziende vinicole presentano ad esempio i loro vini abbinandoli a piccoli deliziosi piatti.

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Squidish/Flickr

Livermore la regione dei vini a Tesla Road

Livermore la regione dei vini a Tesla Road
Fascino tranquillo ad est di San Francisco

Questa regione dei vini spesso trascurata, a circa un’ora di auto a est di San Francisco, è uno di quei luoghi che vi faranno pensare di esservi appena (felicemente) imbattuti in un tesoro nascosto. Non è infatti strano entrare in una delle cantine e trovarla tutta per sé, specialmente in primavera, quando le splendide colline circostanti si tingono di verde smeraldo e dalle vigne attorcigliate spuntano i nuovi germogli.

La Livermore Valley, conosciuta come la Tri-Valley, e che ormai ospita più di 50 cantine, ha una lunga tradizione nel settore vinicolo: il padre fondatore Robert Livermore piantò qui le prime vigne a metà del XIX secolo e in seguito C.H. Wente e James Concannon continuarono l’opera verso la fine del secolo, creando etichette ben note ancora oggi. Questa regione si è costruita una solida reputazione in tutto lo stato: secondo il Wine Institute, circa l’80% dello Chardonnay della California è riconducibile a vitigni della Livermore Valley.

Iniziate la vostra visita percorrendo Tesla Road (sì, il nome deriva dalla celebre casa automobilistica) e fate tappa a La Rochelle Winery per assaggiare un prelibato Pinot nero. Passate poi alla Steven Kent Winery, per provare del Cabernet Sauvignon, o fermatevi alle Tamás Estates per un fresco Pinot grigio e altri vitigni italiani. Dirigetevi verso Arroyo Road per visitare le Wente Vineyards, tra le più antiche cantine a conduzione familiare della California. Cosa assaggiare? Il Cabernet vi lascerà a bocca aperta, ma il Sauvignon Blanc locale non sarà probabilmente da meno.

Scoprite di più sulla zona con un tour autoguidato in bici. Il tour lungo 44 km della Livermore Valley Wine Country vi porta in alcuni dei migliori vigneti e ristoranti della zona, tra cui Campo Di Bocce di Livermore, dove potete giocare una partita di bocce subito dopo un pasto all'italiana. Il viaggio include anche una fermata alla Fire Station 6, dove si trova la lampadina a combustione più duratura del mondo (conosciuta come Centennial Bulb) e che brilla ancora.

 

Anche la città di Livermore ha i suoi assi nella manica: verande avvolgenti nelle case storiche e la splendida Blacksmith Square circondata da (indovinate un po’) sale di degustazione, aperte da alcune delle più piccole cantine della città. Provate i vini frizzanti della California di Battaion Cellars e le etichette locali e biologiche di Retzlaff.

 

 

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Tai Power Seeff

Itinerario "Silverado Trail"

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Itinerario "Silverado Trail"
Percorrete la più bella strada del vino della Napa Valley

Il Silverado Trail è semplicemente una strada di campagna che si snoda all’ombra di querce secolari, vitigni pregiati e moltissime cantine, non basta una settimana per visitarle tutte. E’ la prima strada ad avere offerto un collegamento permanente tra la città di Napa e quella di Calistoga, circa 48 km a sud, e segue la stessa direzione della trafficata Highway 29. Guidate, o meglio noleggiate una bicicletta e pedalate, lungo questa tranquilla strada panoramica, adagiata lungo le colline a est della valle.

"Alla ricerca dell'eccellenza lungo una strada di campagna all'ombra di querce secolari e vitigni pregiati."

La decisione più difficile è scegliere dove fare la prima sosta. Sul Silverado Trail si trovano cantine prestigiose come Joseph Phelps, ZD Wines e Miner Family Winery, per citare solo tre delle decine di luoghi meravigliosi in cui gustare il celebre Cabernet Sauvignon di Napa Valley e vini rossi di grande corpo. Chi apprezza le bollicine potrà fermarsi a Mumm Napa, dove si sorseggia champagne in un patio elegante, in una sala degustazione oppure prenotare un posto a sedere nell’intimità di Oak Terrace. Proseguendo lungo la strada incontrerete locande e resort lussuosi, tipici di questa regione vinicola, come l’Auberge du Soleil e Solage Calistoga. Per scoprire uno dei luoghi più belli di tutta la zona, imboccate il lungo, verdeggiante, percorso lungo i terreni curati di Meadowood Napa Valley per un pranzo all’aperto presso The Grill o, se volete concedervi uno sfizio, per una cena al ristorante con tre stelle Michelin The Restaurant at Meadowood, noto per il servizio impeccabile e i piatti con ingredienti a chilometro zero accompagnati, ovviamente, da vini d’eccellenza.

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TheSquirrelfish/Flickr

Santa Barbara: percorso enologico sulle colline di Santa Rita

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Santa Barbara: percorso enologico sulle colline di Santa Rita
Scoprite eleganti cantine incastonate tra ranch pieni di cavalli e tradizionali città di cowboy

Le otto aziende vinicole che compongono questo tranquillo percorso enologico, disposte ad anello sulle morbide colline punteggiate di querce e frutteti, traggono il massimo vantaggio dalla vicinanza del mare: grazie alla presenze dell’oceano Pacifico, godono infatti di giornate calde e soleggiate e di notti fresche. Questo forte contrasto metereologico dà vita a vini incredibilmente equilibrati, tra i quali il Pinot nero e lo Chardonnay. Fate attenzione mentre guidate: alcune delle cantine che non fanno parte dei percorsi canonici non sono sempre aperte per i visitatori, quindi se vi capita di avvistare un cartello con la scritta “Open”, non esitate a entrare per una visita. Magari avrete la fortuna di capitare proprio in uno dei pochi giorni all’anno in cui è possibile fare una degustazione.  Non dimenticate di visitare l’elegante La Purísima Mission State Historic Park, che preserva l’undicesima delle 21 missioni spagnole originali della California, forse quella meglio conservata di tutte.

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Kodiak Greenwood

Regione dei vini nella valle di Temecula

Regione dei vini nella valle di Temecula
In visita alla maggiore zona vitivinicola della California meridionale

Per molti visitatori, Temecula Valley Wine Country è ancora oggi una sorpresa. Dopo tutto non ci si attende di scoprire morbide colline coperte di vigneti in una zona così vicina al deserto della California. Ma qui a Temecula Valley si producono vini di eccellenza dagli anni Settanta. E come avviene per le migliori annate, questa zona a coltivazione vinicola migliora con il passare degli anni. La zona ospita vitigni diversi, da quelli adatti a climi più freddi come lo Chardonnay a varietà più amanti del caldo, come Syrah e Grenache. Anche le esperienze di degustazione variano. Potete scegliere cantine lussuose con ristoranti di alto livello e vista sui vigneti, e concerti estivi con artisti di fama. Passeggiate lungo le strade di Old Town Temecula, con scelta selezionata di boutique, ristoranti e un ambiente rilassato in stile vecchio West. Fate una gita in mongolfiera o un tour di degustazione a bordo di una limousine con autista, oppure godetevi qualche partita di golf. Ma potete anche fermarvi per una degustazione in compagnia del proprietario della cantina o del vignaiolo (che spesso trovate sul posto), che saranno ben disposti a condividere le loro esperienze e le loro opinioni su questa regione, unica e sorprendente.

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Madera Wine Trail

Sentiero del vino Madera

Sentiero del vino Madera
Rilassatevi in queste tranquille cantine

Madera è una regione vinicola storica e, nel contempo, molto innovativa. Le prime vigne furono piantate più di un secolo fa, ma poche sono sopravvissute al periodo del Proibizionismo negli anni Venti. Recentemente, sono sorte diverse piccole aziende vinicole a conduzione familiare, che offrono interessanti spunti vicino a Fresno. Questa regione, molto calda e soleggiata durante l’estate, è molto conosciuta per i suoi vini da dessert, quindi non dimenticate di assaggiarli se prendete parte a una degustazione. Le cantine qui possono avere orari di apertura limitati e spesso ricevono solo su appuntamento. Abbiate cura di consultare il sito web e programmare bene la visita prima di mettervi in strada. L’ideale è partecipare ai Wine Showcase Days, quando le aziende partecipanti offrono degustazioni gratuite di vitigni selezionati a chi acquista l’apposito pass (si può acquistare anche online).

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Naotake Murayama/Flickr

Sentiero del vino di Monterey

Sentiero del vino di Monterey
Seguite il corso del fiume Salinas nella Monterey County, tra terreni disseminati da un numero sempre maggiore di vigneti

Guidate sulle strade accidentate delle Santa Lucia Highlands fino ad arrivare a questo gruppo di piccole cantine. Dalla loro posizione sopraelevata in collina, le 11 cantine lungo la River Road, che si dipanano verso sud da Salinas fino ad arrivare alla piccola cittadina di Greenfield, offrono viste spettacolari su questa zona e sull’ampia valle sottostante, uno dei punti più fertili dello stato. Venite in primavera quando questo percorso panoramico è al massimo del suo splendore.

Suggerimento: La maggior parte delle sale di degustazione sono aperte solo nel fine settimana o su appuntamento, quindi organizzate con cura il vostro giro per evitare di trovare cancelli chiusi e rimanere delusi.

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Photo by Anita Ritenour/Flickr

Sentiero del vino a Santa Maria

Sentiero del vino a Santa Maria
Morbide colline, vini di pregio e tutto il fascino dei paesini immersi in una valle suggestiva

Amate il vino ma volete prendervela comoda? Il posto giusto per voi è senza dubbio la Northern Santa Barbara County. Qui infatti non scoprirete solo una meravigliosa zona vinicola, ma un classico pezzo di California, con vini raffinati, barbecue famosi in tutto il mondo, stradine sterrate e piccole cittadine in cui viticultori e cowboy convivono in perfetta armonia.

"Troverete qui un classico pezzo di California, con vini raffinati, barbecue famosi in tutto il mondo, stradine sterrate e piccole cittadine in cui viticultori e cowboy convivono in perfetta armonia ."

Scegliete questo percorso enologico per degustare curatissimi vini artigianali nelle oltre 20 sale di degustazione distribuite sulle colline tra i pittoreschi vigneti e concentrate nella città di Santa Maria. Sorseggiate il celeberrimo Pinot nero, ma anche lo Chardonnay e il Syrah, vale a dire i vitigni che prosperano nel clima particolare di questa regione  con giornate calde e notti fresche a causa delle brezze marine. 

Uno dei modi migliori per godersi l'itinerario verso Santa Maria è passare da un Wine Trolley all'altro. Il percorso termina nella città e nelle famose cantine lungo il Foxen Canyon Wine Trail come  Cottonwood Canyon Vineyard & Winery (iscriviti per visitare una grotta e fare un giro di degustazione) e il Presqu'ile Winery in cima alle colline. Iscriviti in anticipo per 10$, altrimenti alla cassa costa 15$.

Lasciatevi conquistare dalle peculiarità della regione ordinando l’enorme piatto del Santa Maria Barbecue in uno dei ristoranti della città; la presentazione tradizionale comprende un controfiletto di manzo grigliato su legno di quercia rossa, fagioli pinquito, pane all’aglio, salsa messicana e insalata mista. Vi assicuriamo che non andrete via con la fame.

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Photo by star5112/Flickr

Sentieri del vino a Placer County

Sentieri del vino a Placer County
L’oro ha lasciato posto al vino nelle colline della Sierra

Che stiate programmando una gita sul Tahoe e vogliate fare una sosta per strada o che vogliate proprio esplorare questa regione vinicola in pieno boom, siamo sicuri che non resterete delusi. Le 20 cantine che costeggiano l’Interstate 80 approfittano delle estati calde e asciutte di questa zona per coltivare vitigni italiani, spagnoli e della valle del Rodano come Tempranillo, Barbera, Syrah, Viognier e Petit Sirah. Qui i viticultori non disdegnano gli esperimenti e probabilmente avrete l’opportunità di vedere (e speriamo anche di assaggiare!) alcune annate e miscele molto particolari. Consultate il sito web del percorso per avere informazioni su eventi, orari di apertura delle sale di degustazione e vigneti che offrono la possibilità di fare pic-nic e altri servizi.