Gilroy Gardens
Courtesy of Gilroy Gardens

Parchi a tema e attrazioni minori

Parchi giochi storici con vista sull’oceano, classici parchi cittadini e avventure strepitose:  California, anche i parchi tematici e le attrazioni minori offrono infinite possibilità di svagarsi e intrattenersi.  Divertitevi “alla vecchia maniera” in questi parchi di piccole dimensioni con modellini ferroviari funzionanti, animali selvatici e della fattoria, spettacoli di burattini e giostre e attrazioni davvero uniche. Questi parchi non sono mai affollati come i grandi centri divertimento più recenti e possono essere tranquillamente visitati in un unico giorno, anche se avete con voi bambini piccoli.

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Rebecca Stunell/Alamy

Santa Cruz Beach Boardwalk

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Santa Cruz Beach Boardwalk
Trascorrete la giornata in questo incantevole luogo sul mare

Ampie spiagge e acque invitanti; se aggiungete un pittoresco lungomare con giostre, giochi e musica, sarà difficile resistere! E non molti ci riescono: questo popolare lungomare è una tappa estiva obbligata per innumerevoli famiglie californiane, un’occasione magnifica anche per voi, per rilassarvi e divertirvi proprio come la sorridente gente del luogo. Sullo storico lungomare c’è un’infinità di attrazioni, ma quella principale è il Giant Dipper, un’imponente montagna russa di legno inaugurata nel 1924, che per decenni ha provocato urla, strilli e occhi chiusi dalla paura.

Oggi non è l’unica giostra emozionante in città; sul lungomare trovate anche la Double Shot, una torre alta 38 metri per gli amanti dell’adrenalina pura. Per divertimenti meno estremi, soprattutto per i più piccoli, potete fare un giro sulla giostra a cavalli Looff del 1911, Restaurata con cura maniacale (sì, la coda del vostro coloratissimo stallone è fatta proprio di crine di cavallo). C’è anche una sala giochi, divertente ma rumorosa, dove potrete sparare con i laser, divertirvi con il minigolf o con lo skee-ball e con un’infinità di videogiochi. Rilassatevi con un giro panoramico sulla funicolare Sky Glider, che vi regalerà viste mozzafiato della spiaggia, delle giostre e delle Santa Cruz Mountains. Durante l’estate, il mercoledì vengono proiettati film gratuiti sulla spiaggia, mentre il venerdì si svolgono concerti gratuiti.

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Molo e spiaggia di Santa Monica

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Molo e spiaggia di Santa Monica
Un classico del 1909 ancora di successo

All’ora del tramonto, fate una passeggiata sull’inconfondibile pontile di Santa Monica: vedrete un sole enorme tuffarsi nel Pacifico e vi chiederete se è possibile stare meglio di così. Un momento: è possibile. E proprio qui. Per cominciare c’è il parco dei divertimenti che si trova proprio sul pontile, il Pacific Park; qui troverete un ottovolante adatto a tutti e giostre classiche: un mix ideale anche per i più piccini. E poi ci sono le incomparabili viste che potrete ammirare dalla ruota panoramica alimentata a energia solare. Nei fine-settimana potete partecipare ai tour storici gratuiti che vi daranno molte informazioni sul pontile, costruito nel 1909. Inoltre potrete gustare deliziosi e cremosi milk shake o acquistare una semplice collana di conchiglie nei chioschi e nei negozietti di souvenir lungo il pontile. I pescatori del luogo danno un tocco di originalità alla scena: se passate un po’ di tempo a osservarli potrete sicuramente sentirli raccontare qualche storia o vederli pescare. Se volete saperne di più sul mondo marino, potete visitare il Santa Monica Pier Aquarium (proprio sotto alla giostra in legno di fine Novecento), che ospita circa 100 specie di pesci e creature acquatiche e numerose esposizioni educative adatte a tutta la famiglia. E non dimenticate la spiaggia: un’immensa distesa che si sviluppa sulla costa per quasi 6 chilometri. Per un trattamento spiaggia completo, esplorate l’oceano su una tavola da paddleboard (sono disponibili strutture per il noleggio e le lezioni) oppure trattatevi da VIP con il servizio di maggiordomo in spiaggia.

 

 

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Dave Parker/Flickr

Gilroy Gardens

Gilroy Gardens
Attrazioni speciali per celebrare le tradizioni agricole di questa regione

Se state ancora cercando un modo per far mangiare ai vostri figli la verdura, portateli in questo delizioso parco divertimenti nella Capitale mondiale dell’aglio. Le giostre in tema botanico, con strani nomi come Artichoke Dip (salsa ai carciofi) (pensate a delle tazze da tè rotanti) sono molto tranquille e adatte anche ai più piccoli. Salite su un bruco affamato per un viaggio intorno al torsolo di una mela o strisciate all’interno di un bulbo d’aglio gigante facendo vortici e rotazioni.

Oltre a giostre e attrazioni molto tranquille pensate per i più piccolini, i Gilroy Gardens ospitano i “Circus Trees” di Axel Erlandson, che ha fatto in modo di conferire loro delle forme bizzarre tramite un elaborato processo di innesti. I vostri figli possono partecipare a una caccia al tesoro dei famosi alberi, è sufficiente prendere una brochure all’ingresso. Tutti sono opere d’arte, ma il basket tree e il four-legged giant sono assolutamente da non perdere.

L’ombreggiata proprietà di quasi 220 ettari ha sei giardini botanici, il Monarch Garden più esteso al mondo, ubicato in una serra da 6000 metri quadri. In alcuni giardini vengono organizzati tour speciali, come le crociera attraverso il fioritissimo Rainbow Garden. In alternativa, potete salire a bordo della ricostruzione di una Ford Model-T per spostarvi lungo il percorso South County Backroads, che riproduce l’ampia valle a sud di San Francisco, un tempo interamente occupata da campi coltivati. I bambini se la spasseranno da matti a vedere le piante tropicali e subtropicali a bordo della mini-replica di un treno a vapore del parco.

Circus Trees of Gilroy Gardens
Circus tree dei Gilroy Gardens
Chi dice che non si può combinare una giornata in un parco a tema con un’avventura unica in mezzo alla natura?
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Nathan Jongewaard/Flickr

Children’s Fairyland

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Children’s Fairyland
Divertimento classico con i personaggi delle favole

Questo parco sulle rive del lago Merritt nel centro di Oakland regala sorrisi ai bambini (e di riflesso anche ai genitori) dal 1950. La storia vuole che Walt Disney, dopo aver visitato Fairyland, abbia deciso di introdurre nel suo parco di Anaheim alcune novità, come le guide travestite da personaggi delle favole. Oggi il parco propone case sull’albero, castelli, navi pirata e zucche giganti da scalare, conquistare ed esplorare, oltre a un piccolo zoo per bambini, spettacoli di burattini, giostre con i cavalli, un trenino e spazi per festeggiare il compleanno in modo speciale. Due attrazioni speciali a Fairyland sono lo Storybook Puppet Theater e il teatrino con spettacoli per i bambini. Avete bisogno di ricaricarvi? Fate una sosta al Johnny Appleseed’s Café o stendete una coperta e rilassatevi nel Teddy Bear Picnic Grove. Durante l’estate, consultate in anticipo il programma di Fairyland per approfittare della possibilità di pernottamenti speciali per tutta la famiglia.

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Tai Power Seeff

Safari West

Safari West
Vivi un’avventura africana a Sonoma

La grande quantità di vita selvatica africana in questo parco meraviglierà persino gli appassionati di safari. Giraffe, rinoceronti, zebre, gnu, gazzelle, antilopi e altri incredibili animali vagano per le dolci colline e nei boschi di questo immenso parco, ad un’ora e mezza di macchina a nord da San Francisco. Il parco è anche la casa di dozzine di uccelli come gru, fenicotteri, struzzi e cicogne. Gli ospiti possono utilizzare piccoli veicoli per visitare il parco con guide informative alla scoperta degli animali del parco. I visitatori di ogni età possono godersi incontri ravvicinati con alcuni delle specie più esotiche del parco. Per un’esperienza indimenticabili, si consiglia di rimanere a dormire in una tipica tenda africana con letti lussuosi, bagni privati e un sottofondo naturale che ricorda il Serengeti in Tanzania.

 

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Mike Johnston/Flickr

Ferrovia Sonoma TrainTown Railroad

Ferrovia Sonoma TrainTown Railroad
Tutti a bordo! Un'attrazione gradita alle famiglie

Questo parco tematico ferroviario in scala è la realizzazione del sogno di una vita di Stanley Frank, tipografo di Sonoma. Frank è riuscito a costruire sui 4 ettari del parco delle repliche perfette di locomotive e vagoni classici, trasformando TrainTown nella più credibile riproduzione di ferrovia in scala del paese. I bambini ovviamente non si accontenteranno di guardare i treni, ma vorranno salirci. Prendete parte a un tour di 20 minuti attraverso tunnel e ponti, che fa tappa a Lakeview, villaggio all’interno di TrainTown, in cui troverete anche uno zoo per bambini con gli animali della fattoria e altre giostre per i più piccini, come quella con i cavalli e la ruota panoramica.

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Courtesy of Funderland

Parco di divertimenti Funderland

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Parco di divertimenti Funderland
Un piccolo parco per piccoli ospiti

In questo tranquillo parco vicino allo zoo di Sacramento e alla Fairytale Town troverete qualsiasi tipo di mezzo di locomozione (navi, auto, treni e aerei) nelle giuste dimensioni per i piccoli ospiti in visita. Se avete un giovane temerario in famiglia, andate dritti verso il Flying Dragon Roller Coaster. I piccoli dall’animo esploratore invece preferiranno fare un giro sulle macchinine d’epoca. Quando d’estate la temperatura sale, rinfrescatevi con l’attrazione acquatica Log Run. Anche i più piccoli si sentiranno al centro dell’azione quando si vedranno in un trittico di fotografie a tema.

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Courtesy of Pirates Dinner Adventure

A cena con i pirati

A cena con i pirati
Divertimento su un galeone spagnolo

Preparatevi a mangiare al grido di “All’arrembaggio!” in questa irresistibile attrazione nella città di Buena Park. Gli spettacoli si tengono in un’enorme ricostruzione di una laguna, con voi e gli altri ospiti seduti in una delle sei “navi” a disposizione. Ogni nave è guidata da un indomito pirata che, accompagnato da decine di attori, cantanti e acrobati, vi trascinerà in una spensierata avventura a bordo di una perfetta replica a grandezza naturale di un galeone spagnolo del XVIII secolo (con alberi da 12 metri, colpi di cannone e un’infinità di fiammeggianti giochi pirotecnici). Gli ospiti (bambini compresi) possono offrirsi come volontari per partecipare ai giochi e fare da assistenti ai pirati durante le sfide nell’arena, che vanno da issare le vele a combattere feroci mostri marini. Le avventure non mancano e in più, nel frattempo, potrete gustare una cena completa.