Nove cantine e birrifici artigianali a misura di famiglia VCW_SI_T1_irene._Hero_1280x642
John/ Flickr

Nove cantine e birrifici artigianali a misura di famiglia

Le regioni dei vini sono sicuramente luoghi romantici, ma stanno diventando destinazioni molto gettonate anche per le famiglie. Un numero sempre maggiore di aziende vinicole si sta quindi dotando di eleganti sale di degustazione con zone gioco per i bambini, per consentire ai più piccoli di divertirsi mentre i grandi si godono i loro assaggi. Lo stesso si può dire per i birrifici artigianali, che nei loro spazi hanno allestito sale di degustazione, aree all’aperto e ristoranti con menu speciali per i bambini e propongono tour guidati a cui possono partecipare visitatori di ogni età. In qualche struttura troverete anche cani festosi che agitano la coda aspettando un’affettuosa carezza dietro le orecchie.

Nove cantine e birrifici artigianali a misura di famiglia VCW_SI_T2_StoneBrewing_lauridsen_1280x642
Dave Lauridsen

Birrificio artigianale Stone

Birrificio artigianale Stone
Questa pietra miliare tra le birrerie di San Diego ha un seguito scatenato

Con più di 130 birrifici all’interno dei propri confini, la contea di San Diego è diventata il centro della distillazione della birra moderna. Eppure, è uno dei suoi birrifici più antichi che continua ad essere uno dei fiori all’occhiello, con supporter sfegatati provenienti da tutto il mondo.

La Stone Brewing è stata fondata nel 1996 da Greg Koch e Steve Wagner, due lavoratori dell’industria musicale che hanno scoperto di condividere una mutua ossessione per la realizzazione della birra. La loro audace birra al luppolo Stone IPA ha subito fatto breccia nel cuore degli amanti della birra, dando inizio ad un’inarrestabile ascesa del birrificio.

Dopo essere cresciuta nella sua area autoctona di San Marcos, la Stone si è trasferita in una sede di meno di 18.000 metri quadrati ad Escondido. Nel corso degli anni, il birrificio ha messo insieme troppi premi e riconoscimenti da poter ricordare, approdando nell’olimpo dei “migliori birrifici di tutti i tempi”, secondo la lista redatta dal sito BeerAdvocate.

La sede della Stone di Escondido è anche la casa dello Stone Brewing World Bistro & Gardens, che è stato nominato dal sito internet RateBeer Best come “il posto migliore per bere birra degli Stati Uniti" per l’anno 2017. Con i suoi rigogliosi giardini organici, cascate e comode sdraio da giardino, il lussureggiante cortile all’aperto è un ottimo posto per rilassarsi e assaggiare tutti i tipi di birre Stone che volete. Portate anche i bambini, che potranno cimentarsi ad immergere le mani nelle fontane di acqua scrosciante e giocare con voi a bocce nelle vari campi disponibili. Quando fa buio, inoltre, potrete guardare film senza interruzioni adatti a tutti, mentre dei falò riscaldano l’atmosfera.

Oltre a questi invitanti punti ristoro disponibili in tutta la contea di San Diego (compreso il bistrò di Liberty Station), la Stone ha anche una sede a Pasadena e un’altra a Berlino, in Germania.

Nove cantine e birrifici artigianali a misura di famiglia VCW_SI_T1_SD Dirk_1280x642
SD Dirk/Flickr

Francis Ford Coppola Winery

Nove cantine e birrifici artigianali a misura di famiglia vca_maps_sfbayarea_1
Francis Ford Coppola Winery
Un produttore famoso vi farà trascorrere momenti indimenticabili

Il regista premio Oscar Francis Ford Coppola ha infuso il suo inconfondibile stile a questa tenuta nei pressi di Geyserville, nella parte settentrionale della Sonoma County. In questo luogo meraviglioso non si parla solo di vino, ma grandi e piccini possono rilassarsi e divertirsi in mezzo a una campagna favolosa. Durante i caldi pomeriggi estivi, indugiate ai bordi della favolosa piscina mentre i vostri figli sguazzano dove l’acqua è bassa o si immergono nelle vasche delle fontane. Senza nemmeno accorgervene, vi ritroverete a pensare a come sarebbe bello lavorare qui per non dovervene più andare.

Scoprite chi è il più forte della famiglia in una partita a bocce nei graziosi cortili con vista sui vigneti circostanti. Fate i turni per tenere d’occhio i bambini, così riuscirete a prendervi una sosta per una degustazione o un interessante tour delle cantine.

Nell’edificio principale troverete un ristorante a pieno servizio, che utilizza ingredienti locali e freschissimi, e vi divertirete a visitare la mostra di cimeli cinematografici di Coppola, con le statuette degli Oscar in bella vista.

Consiglio: prendete una cabina a bordo piscina per il massimo del relax; nel noleggio giornaliero è incluso anche il pass per la piscina. I campi da bocce e alcune degustazioni sono gratuiti.

Nove cantine e birrifici artigianali a misura di famiglia VCW_SI_T3_miheco_1280x642
miheco/Flickr

Longshadow Ranch

Longshadow Ranch
La casa nella prateria dove potrete degustare ottimi vini

Nascosto nell’angolo sudoccidentale della Riverside County, questo meraviglioso vigneto mantiene tutto il fascino di un ranch tradizionale della California, pur essendo a un passo dalle spiagge della California meridionale. Qui tutta la famiglia passerà momenti allegri e piacevoli.

Durante i fine settimana estivi, il sabato sera, vengono organizzati magici falò. I bambini possono salire sul toro meccanico, farsi truccare il viso, fare un giro in carrozza per esplorare tutta la proprietà e scegliere qualche delizia da chiedere ai genitori nello snack bar. Dopo che i grandi avranno bevuto un buon bicchiere di vino o birra artigianale, avranno buone probabilità di essere accontentati. Un’altra grande attrazione per i più piccoli sono i cani e i cavalli del ranch. Infine, c’è la musica dal vivo ad aggiungere un tocco particolare all’ambiente (per dettagli, consultare il sito web della cantina).

Consiglio: a differenza di altre cantine locali, in questo informale gioiello della Temecula Valley non è necessario prenotare per le degustazioni di vino.

Sierra Nevada Brewing Company in Chico, California
Courtesy of Sierra Brewing Company

Birrificio Artigianale Sierra Nevada

Birrificio Artigianale Sierra Nevada
La sua birra chiara ha fatto sì che la cittadina di Chico ricevesse il suo puntino sulla mappa

Quella che era cominciata come un’attività di filtraggio casalinga ha, alla fine, dato vita ad uno dei primi micro birrifici moderni degli Stati Uniti, nonché alla produzione di una delle birre più amate di tutta la California: la Sierra Nevada Pale Ale.

Il fondatore Ken Grossman ha iniziato come mastro birrario amatoriale, producendo birre in confezioni di 20 litri con dell’attrezzatura casalinga. Dopo aver studiato chimica all’università, ha aperto una birreria a Chico, dedicata a tutti i fanatici della birra come lui.

Due anni dopo, ha preso la strada della vendita commerciale. Avendo fondi limitati, Grossman ha attrezzato la propria birreria con dei serbatoi usati provenienti da una fattoria, un imbottigliatore per alcolici e degli strumenti rilevati da birrerie fallite. 

Nel 1980, ha prodotto la sua prima confezione di Sierra Nevada Pale Ale. Questa birra audace e speziata ha avuto subito successo, così tanto che Grossman ha dovuto espandersi del doppio per restare al passo con la domanda.

Ma l’attenzione non è tutta riservata alla birra ammiraglia di Grossman. La carta della Sierra Nevada ha finito per includere altre birre molto interessanti, come la Hop Hunter IPA, la Kellerweis, la Beer Camp IPA e altre birre intense della linea “High Altitude”.

Presso il ristorante e il bar della Sierra Nevada a Chico, i clienti possono degustare 19 tipi di birra alla spina e accompagnare con piatti di stagione a chilometro zero. Il ristorante realizza il pane fatto a mano utilizzando frumento residuo derivante dai filtraggi, oltre ad offrire un ottimo menu per bambini, con burro d’arachidi biologico, uva sultanina e frutta fresca su pane azzimo croccante. La birreria ha anche una sala da concerto per musica dal vivo con 350 posti, quindi preparatevi a restare per un po’. 

Nove cantine e birrifici artigianali a misura di famiglia VCW_SI_T5_bella_welcome_1280x642
Bella Vineyards and Wine Caves

Bella Vineyards & Wine Caves

Nove cantine e birrifici artigianali a misura di famiglia vca_maps_sfbayarea_1
Bella Vineyards & Wine Caves
Cantine e vecchie viti nel cuore della Sonoma County

Prenotate un meraviglioso tour in questo pittoresco vigneto che ricopre i fianchi delle colline fuori Healdsburg. Per esplorare i terreni irregolari, salite a bordo di un fuoristrada in stile militare, pronto a inoltrarsi e farsi largo sulle colline. Seguite poi la guida in un tour a piedi nelle curate cantine, con angoli e nicchie riservati a matrimoni e altri eventi speciali, fino a raggiungere la sala di degustazione sotterranea.

Di nuovo all’aperto, stendetevi sotto una delle meravigliose querce, magari ancora sorseggiando del vino, mentre i bambini giocano sul prato, si gettano sui pouf o si scatenano con gli hula-hoop.

Nove cantine e birrifici artigianali a misura di famiglia VCW_SI_T6_BeachChalet_1280x642
Courtesy of Beach Chalet

The Beach Chalet Brewery & Restaurant

Nove cantine e birrifici artigianali a misura di famiglia vca_maps_sfbayarea
The Beach Chalet Brewery & Restaurant
Godetevi una birra artigianale sui verdi prati del Golden Gate Park

Siete alla ricerca di una buona birra nella City by the Bay, ma avete i figli al seguito? Dirigetevi verso questo complesso degli anni Trenta splendidamente restaurato e con una vista mozzafiato sulla Ocean Beach di San Francisco. Fermatevi ad ammirare gli affreschi originali della lobby, ma ignorate le indicazioni che segnalano il ristorante molto formale al piano di sopra.

Noi vi consigliamo di raggiungere piuttosto il giardino, che pare fondersi direttamente con gli alberi del Golden Gate Park. I bambini ameranno correre qua e là all’aperto mentre voi sorseggiate una birra della casa (o scegliete uno dei tanti vini californiani al bicchiere). Non riuscite a decidervi tra le tante birre? Ordinando il “sampler” (diversi assaggi di birra) vi toglierete d’impaccio.

Nove cantine e birrifici artigianali a misura di famiglia Firestone_JulieVerive_1280x642
Julie Verive/Flickr

Birrificio artigianale Firestone Walker

Birrificio artigianale Firestone Walker
La tradizione europea incontra l’innovazione californiana della Costa Centrale

Adam Firestone è cresciuto tra i vigneti e le cantine della sua famiglia, nella loro azienda agricola di sulla Costa Centrale, eppure ha sviluppato un palato raffinato per la birra fin dall’adolescenza. Ha portato avanti i suoi esperimenti di filtraggio usando dell’attrezzatura per la realizzazione di vino, anche se i risultati non sono stati sempre positivi.

Imperterrito, Firestone ha continuato ad esercitarsi con le ricette per le birre e ha cercato di convincere anche ltri a partecipare al proprio sogno di aprire una birreria. Alla fine, è riuscito a trovare un compagno d’affari disposto ad unirsi a lui in David Walker, suo cognato, e insieme i due hanno ideato e creato un birrificio che potesse combinare la tradizione del vecchio mondo all’innovazione californiana. Nel 1996 hanno aperto la Firestone Walker a Paso Robles.

Il primo prodotto di questo duo, un barile di birra fermentata ispirata a quelle inglesi chiamata DBA (Double Barrel Ale, o “Doppia Botte di Birra”), è diventata un classico in California.

Oltre alla birreria di Paso Robles, la Firestone Walker ha aperto rivendite a Buellton e Venice, ognuna con una sua particolarità. Nella sede centrale viene prodotta la birra ammiraglia del marchio e altre birre invecchiate; oltre a questo, sono anche disponibili tour della birreria (ad i quali anche i bambini dai 12 anni in su sono benvenuti).

Le attività disponibili presso Barrelworks a Buellton si concentrano sulle eccentriche birre più primitive. Il birrificio Propagator a Venice è specializzato in birre sperimentali e in produzioni locali limitate. Le degustazioni sono offerte in tutti e tre i birrifici, ognuno dei quali ha il proprio ristorante adatto anche alle famiglie: i menu includono grandi hamburger, pretzel fatti in casa, piatti di fish-and-chips e pizza.

Nove cantine e birrifici artigianali a misura di famiglia VCW_SI_T9_ZacaMesaChessboard_1280x642_1
Jeffrey Bloom Photography

Zaca Mesa Winery

Zaca Mesa Winery
Sentite i vostri figli gridare “scacco matto” a nord di Santa Barbara

Questo itinerario in macchina che si inerpica nella regione dei vini a nord di Santa Barbara fino a un’elegante tenuta darà a tutta la famiglia grosse soddisfazioni. Ovviamente troverete ottimi vini per gli adulti (un complesso Syrah, con sfumature di mora e caffè, e un Roussane, insolito vitigno bianco con sentori di albicocca, fico e miele, solo per citarne un paio), ma anche una scacchiera enorme per i bambini, con pezzi a grandezza umana. Se i bambini non sanno giocare a scacchi, potranno usare i pezzi per improvvisare una partita a dama. Andate alla ricerca di viste incantevoli e immergetevi nella natura percorrendo gli invitanti sentieri che conducono a vaste aree ombreggiate sotto le immense querce locali.

Organizzate in anticipo un pic-nic portando con voi carne e altre prelibatezze da cuocere alla griglia: tutti possono usare i barbecue e i tavoli messi a disposizione. Oppure, durante i fine settimana estivi o di festa, approfittate dei venditori ambulanti e prendete qualcosa da mangiare mentre cantanti e musicisti si esibiscono sul prato.

Nove cantine e birrifici artigianali a misura di famiglia VCW_SI_T10_WineriesForKids_T10_1280x642
Courtesy of Hopmonk/ Sebastopol

HopMonk Tavern

Nove cantine e birrifici artigianali a misura di famiglia vca_maps_sfbayarea_1
HopMonk Tavern
Un’eccitante scoperta nella regione dei vini di Sonoma

Quattro birre della casa, 20 birre locali alla spina e più di 100 diverse birre in bottiglia sono la grande attrazione di questo tempio della birra nella tranquilla e rilassata città di Sebastopol, nella Sonoma County. Le famiglie apprezzeranno particolarmente il pub all’aperto con i grandi tavoli con gli ombrelloni e i tralci di vite, che strizzano l’occhio alla famosa regione dei vini circostante. Caldi bracieri ravvivano le serate più rigide, ma voi potrete scaldarvi anche con un ricco Cabernet Sauvignon o altri vitigni di Sonoma serviti al bicchiere.

Il menu per i bambini propone gli immancabili bastoncini di pollo con maccheroncini al formaggio, ma i più temerari potranno ordinare salmone saltato in padella e un’insalata mista freschissima. Alla HopMonk Tavern ascolterete quasi sempre buona musica live e i bambini potranno scatenarsi nelle danze.