A Flight of California Craft Beers
George Ruiz/Flickr

Il boom delle birre artigianali

Con oltre 900 birrifici sparsi in tutto lo stato secondo la California Craft Brewers Association (anzi, probabilmente ancora di più nel momento in cui leggerete queste parole), si può tranquillamente affermare che la California è nel pieno di un BOOM incredibile di produzione di birre artigianali (le lettere maiuscole non sono usate a caso). Dalle zone più a nord ricoperte di foreste di sequoie della costa ai deserti bruciati dal sole del sud come quello del Mojave, il movimento delle birre artigianali non ha incontrato ostacoli nel Golden State. Persino le zone note per la produzione di ottimi vini come la Napa Valley ora promuovono anche i loro birrifici artigianali. E il paese vanta una buona percentuale di innovatori; non per niente, siamo in California!

Jeff Smith, sceneggiatore/regista del film Craft: The California Beer Documentary, ha affermato che "la lista degli ingredienti è in continua mutazione e davvero infinita: dal cioccolato alla cannella, dai peperoncini habanero alla vaniglia e persino al curry... tutto è possibile".

Questo fenomeno non ha ovviamente avuto luogo da un giorno all'altro. Si attribuisce ad Anchor Brewing (San Francisco), New Albion Brewing Co. (Sonoma) e Sierra Nevada(Chico) l'aver dato il via al boom delle birre artigianali negli anni '70 e '80. Negli anni '90, i birrifici californiani sono cresciuti da meno di 70 a circa 200, con alcune eccellenze come il Lagunitas(Lagunitas) e il Ballast Point (San Diego) che si stanno sempre più affermando.

Ma è negli ultimi 10 anni che c'è stato davvero il salto di livello: diversi sono i birrifici di successo che hanno contribuito ad alimentare l'ascesa della California all'Olimpo della birra, permettendole di conquistare il titolo di migliore stato d'America per la produzione della birra. Tra questi, vale la pena citare lo Stone Brewing a Escondido, recentemente nominata ottava azienda del paese per la produzione di birra artigianale dalla Brewers Association, la Green Flash Brewing Company a San Diego, famosa per le sue birre sperimentali in edizione limitata, e Knee Deep Brewing Co. ad Auburn, specializzata in selezioni di luppoli particolarmente intensi.

Continuate a leggere per scoprire dove potete assaggiare le numerose birre artigianali delle diverse regioni.

The Patio at Stone Brewery
Dave Lauridsen

Birrifici artigianali a San Diego County

Birrifici artigianali a San Diego County
Il sole del sud, grande attrattiva per le birre artigianali

La grande esplosione delle birrerie artigianali ha interessato da subito la città di San Diego e ora la San Diego Brewers Guild annovera più di 130 birrifici. La città è stata nominata "Top Beer Town" in America dal Men's Journal e il New York Times ha scritto che "si sta rapidamente affermando come migliore città del paese per la produzione di birra artigianale".

Provate per prima cosa le birre didue dei più conosciuti produttori: la Karl Strauss Brewing Company, fondata nel 1989 con il nome del cugino del co-fondatore Chris Cramer (nonchè mastro birrario emigrato dalla Germania), e la Stone Brewing Company, che ha allestito un’enorme sede ad Escondido (completa di pub all’aperto) e ha poi aperto vari negozi, una fattoria e alcuni pub in punti strategici della città (PetCo Park, Liberty Station e San Diego Airport).

Non perdete le birre artigianli di Lost Abbey (famosa per le sue birre rifermentate in bottiglia), Alesmith (specializzata nelle birredi tradizione inglese), Ballast Point (che propone birre stagionali come la Habanero Sculpin IPA e la Curry Export Stout) e Green Flash. Tutte marche che hanno un ottimo successo di pubblico e sono molto apprezzate dagli appassionati, sia locali sia internazionali.

Ma i nomi più conosciuti non sono che la punta dell'iceberg. Se volete visitare un birrificio che non sia già noto ai vostri amici al ritorno, ce ne sono davvero tantissimi, tra cui Belching Beaver Brewery, Societe Brewing Company, Pizza Port (non lasciatevi sviare dal nome, è un birrificio di alta qualità che serve anche pizza in cinque diverse location), Alpine Beer Co., Wild Barrel Brewing, Coronado Brewing Company e Mother Earth Brew Co.

I tour dedicati alla birra sono formidabili in questa zona: provate Brewery Tours of San Diego, Scavengers Beer & Adventure Tours e il divertenteBrew Hop. Sono dei modi interessanti per assaggiare diverse birre artigianali in locali di tendenza, avendo a disposizione un autista che mentre guida illustra le diverse particolarità di ogni birrificio.

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Kodiak Greenwood

Birrifici artigianali a Shasta Cascade

Birrifici artigianali a Shasta Cascade
In alto i bicchieri in onore dei birrai californiani che hanno ridefinito il concetto di birra di malto

La California settentrionale è stata la culla del movimento delle birre artigianali, la cui espansione può essere tracciata a grandi linee dalla Anchor Brewing di San Francisco alla Sierra Nevada Brewery Co. della “giovane” città universitaria di Chico, e da qui al mondo intero. Gli artigiani californiani hanno cambiato il nostro modo di bere birra e hanno trasformato questa bevanda in una delizia gradita non solo a tifosi sportivi, ma anche a esperti conoscitori.

"Gli artigiani californiani hanno cambiato il nostro modo di bere birra e hanno trasformato questa bevanda in una delizia gradita non solo a tifosi sportivi, ma anche a esperti conoscitori. ."

Scoprite dove tutto questo ha avuto inizio visitando il grande complesso della Sierra Nevada Brewing, birrificio con annessi sala di degustazione e ristorante. Muovetevi autonomamente oppure unitevi a un tour guidato, che vi porterà ad esempio a visitare l’impianto di pannelli solari più grande della California o consentirà a gruppi di 5 geek alla volta di studiare da vicino le procedure interne di un birrificio. Per rinfrescarvi con un bel boccale di birra ghiacciato al Sierra Nevada Brewing Co. non dovrete invece partecipare ad alcun tour.

Questo birrificio è stato un modello di riferimento per tante altre realtà più piccole che hanno aperto in questa zona, e certamente il fatto che Chico sia una città universitaria ha avuto il suo peso. Fate una sosta anche a Dunsmuir Brewery Works per una pinta della loro Good Boy Porter o a Mount Shasta Brewing Co., a Weed, nota per le sue Weed Golden Ale e Mountain High IPA. Lassen Ale Works a Susanville si trova al Pioneer Saloon, un'icona dell'Old West, fondato nel 1862. Otto birre diverse sono preparate in loco, tra cui la Thompson Peak Pilsner e la Almanor Amber, oltre ad altre stagionali. Una bevuta all'aria aperta è d'obbligo al The Brewing Lair, un birrificio dog-friendly dall'atmosfera rilassata dove potrete provare il gioco del cornhole, fare slackline e ascoltare un concerto sul palco all'aperto.

 

 

Il boom delle birre artigianali VCW_SI_T3_AnchorSteamBrewery_Georgio_Flickr_1280x642_1
by Georgio/Flickr

Birrifici artigianali a San Francisco

Birrifici artigianali a San Francisco
La culla dei birrifici artigianali della California

Con i suoi oltre 30 birrifici aderenti all’associazione dei birrai, tutti ubicati in un’area di 127 chilometri quadrati all’interno dei confini cittadini, la City by the Bay può essere considerata una sorta di mecca per gli amanti della birra. La punta di diamante è l’Anchor Brewing, che dal 1979 prepara la sua inconfondibile “steam beer” e una decina di altre varianti nel suo stabilimento nelle vicinanze della soleggiata Portrero Hill. Il birrificio è nato in realtà alla fine dell’Ottocento, ma il guru della birra Fritz Maytag l’ha rilevato nel 1965. Maytag ha ispirato una nuova generazione di mastri birrai che si sono poi distribuiti in tutta la città e oggi offrono un ulteriore ottimo motivo per andare alla scoperta di San Francisco.

Partite alla volta di Haight-Ashbury per assaggiare le birre rifermentate in botte della Magnolia Brewery; nel trendy e variegato Mission District, provate invece le miscele sperimentali ottenute con la yerba mate (un tè sudamericano) di Woods Beer Co. Ordinate una MateVeza IPA o una Morpho, una pungente birra ottenuta da diverse botaniche come la yerba mate, l'ibisco e le foglie d'alloro. A South Beach, la 21st Amendment Brewery, celebre per la sua Brew Free o Die IPA, è frequentatissima dopo le partite di baseball dei Giants nel vicino AT&T Park. Vi sono poi due quartieri emergenti e piuttosto stravaganti che ospitano birrifici interessanti: a Dogpatch trovate la Triple Voodoo Brewery, con le sue 16 spine riempite a rotazione con birre diverse, mentre, incastrata tra i quartieri molto casual ma di tendenza di Bayview e Hunter’s Point, potrete visitare la Speakeasy Ales & Lage.

Se decidete di avventurarvi oltre il Bay Bridge fino all’East Bay, potrete raggiungere un altro epicentro significativo di birrifici artigianali, con alcune perle come Drakes a San Leandro, Faction Brewing ad Alameda e Original Pattern Beer a Oakland, oltre a Fieldwork Brewing, pub all'aperto a Jupiter, e il chiassoso ma divertente Triple Rock a Berkeley

Beer Growlers
Channone Arif/Flickr

Birrifici artigianali a Los Angeles County

Birrifici artigianali a Los Angeles County
A Los Angeles il divertimento è assicurato con le birre artigianali

Rispetto ad altre zone della California, Los Angeles è stata più restia ad accogliere l’ondata di entusiasmo per le birre artigianali. Ma ora sta rapidamente riconquistando terreno e si sta riempiendo di birrerie di tendenza. Cominciate dalla parte orientale della città, dove è situata l’Eagle Rock Brewery, aperta dal 2009 e oggi punto di riferimento in città. Recentemente è stato aperto anche un avamposto in Colorado Boulevard, che serve le stesse inconfondibili birre: Stimulus Coffee Belgian Amber e Manifesto Witbier accompagnate da alcuni piatti sorprendentemente sexy (guancette di maiale con cipolline e sedano rapa e pollastrella con patate, ravanelli e chimichurri all’ortica).  Spostatevi poi all’Angel City Brewery, dove vi consigliamo di leggere le proposte riportate sulle pareti e assaggiare le birre alla spina ammirando le creazioni degli artisti locali sparse un po’ ovunque nei locali spaziosi, simili a una galleria. Dirigetevi quindi verso la verdeggiante Glendale, molto amata dalle star, per perdervi tra i pub della tranquilla Golden Road. A nord della città, nella Conejo Valley, seguite la gente del posto che si reca alla Ladyface Ale Companie. Nella zona sud scoprite invece un eccezionale trio di birrifici: El Segundo Brewing (a El Segundo), Monkish Brewing (a Torrance) e Belmont Brewing Company, fondata a Long Beach nel 1990. 

Pints of Craft Beer
erinpluskev/Flickr

Birrifici artigianali a Gold Country

Birrifici artigianali a Gold Country
La capitale dello stato produce ottime birre artigianli di cui la California è fiera

Considerate le centinaia di birre artigianali prodotte oggi in California, non deve stupire che anche Sacramento, capitale dello stato, ricopra un ruolo importante in questo settore e che organizzi anche un festival annuale, il Sacramento Beer Week. La Hoppy Brewing Company attira una clientela molto giovane grazie alla vicinanza con la California State University. Da Track Seven Brewing Company provate una Nukin’Futz Imperial Peanut Butter Chocolate Cream Porter, ma se vi sembra una scelta troppo ardita optate per una Bee Line Honey Blonde Ale; Track Seven è anche noto come catalizzatore per i food truck, spesso parcheggiati in gran numero sulla strada adiacente. Alla New Helvetia Brewing Company  provate assolutamente la premiatissima Homeland Stout. Infine, dirigetevi nella parte nordorientale di Sacramento e raggiungete Folsom e la Red Bus Brewing Company, che si definisce un "libro aperto", dato che permette a chiunque di accedere alle ricette delle sue birre. Un'interessante proposta che potrà di sicuro tornarvi utile dopo una visita ai vicini della Red Bus, The Brewmeister, un negozio della stessa proprietà dove potrete rifornirvi di tutto il necessario per mettervi alla prova come mastri birrai.

Potete trovare straordinarie proposte di oro liquido a Gold Country, nelle birrerie Placerville Brewing Co. nell'omonima città e Three Forks Bakery and Brewing a Nevada City, dove potrete abbinare la vostra Dynamite Double IPA con una pizza a lievito naturale o con una fetta gluten free di Insouciance Cake ("Torta della Noncuranza"). Sempre a Nevada City troverete Jernigan’s Taphouse and Grill, dove potete scegliere tra 12 birre alla spina mentre guardate una partita in TV. Proseguendo per 6 km, a Grass Valley la Thirsty Barrel Taphouse and Grille offre oltre 25 varietà di birre artigianali.

 

 

 

 

A flight of craft beers
Hangar 24

Birrifici artigianali a Inland Empire

Birrifici artigianali a Inland Empire
Città e regioni dei vini si inseriscono sulla scena dei birrifici artigianali

Sono ormai decine i birrifici artigianali sorti in tutti gli angoli di questa soleggiata regione della California meridionale. I due centri nevralgici della zona sono Riverside e la Temecula Valley, regione dei vini ormai piuttosto conosciuta. Nella città in stile Western di Temecula, potrete assaggiare alcune birre artigianali davvero uniche (o comunque dal nome unico): la Candied Yam Brown Ale dell’Aftershock Brewing, l’Aftermath Pale Ale del Black Market Brewing, la Blood Orange Wit del Refuge Brewery e la 6 Killer Stout dell’Ironfire Brewing. Nella città universitaria in forte espansione di Riverside, la Polymath Brewing Company propone versioni della sua Polymath Pale Ale con guava e mango, mentre la Wicks Brewing Company mette a disposizione le sue 16 spine e una spina “per gli ospiti” dedicata ai produttori amatoriali locali. All’animata scena delle birre artigianali si stanno aggiungendo anche altre città dell’Inland Empire. Recatevi nella suggestiva città universitaria di Redlands per assaggiare le specialità dell’Hangar 24 Craft Brewery e della Ritual Brewing. Ad Upland invece, scegliete la birra che vi ispira di più tra le almeno otto proposte artigianali della Dale Bros Brewery.

A Brewery in the Coachella Valley
Coachella Valley Brewing Company

Birrifici artigianali nella regione dei Deserti

Birrifici artigianali nella regione dei Deserti
Se nel deserto vi verrà sete, una buona birra è proprio quello che ci vuole

In California, il momento migliore per concedervi questa dissetante delizia è probabilmente dopo una giornata trascorsa esplorando i meravigliosi parchi nel deserto vicino a Palm Springs. L'offerta dei birrifici locali non è (ancora) calda come il clima, ma fortunatamente nelle vicinanze troverete diversi birrifici artigianali pronti a servirvi un boccale fresco.

A Rancho Mirage, il Babe’s Bar-B-Que and Brewhouse at the River offre, tra le altre, un’ottima birra da medaglia d’oro, la Blackfin Lager, e la Belgian Vanilla Blonde Ale. Andateci di lunedì per sfruttare uno sconto del 50% su molte delle alternative alla spina; con oltre 35 premi vinti, non potete davvero sbagliare!

A Thousand Palms, laCoachella Valley Brewing Company placherà invece la vostra sete con l’intrigante Kölschella, proponendo inoltre tour gratuiti dello stabilimento il venerdì sera e il sabato. Avendo molto a cuore la sostenibilità, il CVB (com'è noto ai locali) è orgoglioso del suo sistema di fermentazione altamente efficiente, che spreca meno acqua e crea meno rifiuti dei sistemi più comuni. I sedimenti rimasti alla fine del ciclo di produzione sono riutilizzati come mangime per il bestiame dalle imprese agricole locali.

Appena arrivati a Palm Desert, fermatevi nell’accogliente sala di degustazione della  La Quinta Brewing Company per provare una Bourbon Barrel Aged Koffi Porter. Potete provare le loro birre anche nella vicina Palm Springs Taproom e Old Town Taproom a La Quinta. E nella città di Hesperia nell'High Desert ordinate una Mojave Mud IPA o una Santa Ana Saison al Desert Barn Brewery.

 

A Bottle of Pliny the Elder
George Ruiz/Flickr

Birrifici artigianali a Napa e Sonoma

Birrifici artigianali a Napa e Sonoma
Birre di pregio nella regione dei vini per eccellenza

In una regione conosciuta a livello internazionale per i suoi ottimi vini, non viene certo in mente di chiedere una birra. Grosso errore, soprattutto a Sonoma County. La prima tappa consigliata è l’interessante città di Petaluma, dove gli esperti mastri birrai dellaLagunitas Brewing Company (ora di proprietà di Heineken) si sono guadagnati un grande seguito con le loro scelte radicali sulle tradizionali tipologie di birra e i messaggi irriverenti sulle bottiglie. Visitate la sala da degustazione dell'azienda per un assaggio delle birre più richieste: una classica IPA, una Little Sumpin Sumpin o una Hop Stoopid Ale. Un’altra importante istituzione della Sonoma County è la Russian River Brewing: nella sua sala di degustazione a Santa Rosa potrete provare alcune delle 20 birre proposte, tra cui la leggendaria Pliny the Elder Double IPA. Preparatevi a una lunga fila, perché in zona ormai si è sviluppato un vero e proprio culto di questa birra.

In molti birrifici la fame non è più un problema: alla Woodfour Brewing Company, nell’elegante città di  Sebastopol, le birre si possono accompagnare ad esempio con fagioli di varietà antiche o con un brasato di pancia di maiale. LaStumptown Brewery di Guerneville (cercate la grande cisterna bianca per la fermentazione proprio all’ingresso) serve tre delle miscele prodotte internamente, ale e stout provenienti da altre parti dello stato e carne alla griglia. Nella raffinata ma accogliente Healdsburg, dove abbondano le sale di degustazione del vino, intrattenetevi con i viticoltori (ebbene sì, bevono anche birra) e altre persone del luogo alla Bear Republic Brewing CompanyGodetevi un bel boccale anche nella vicina Napa Valley, facendo sosta alla Napa Smith Brewery, famosa per la sua Grateful Dog, una birra molto simile al vino, e allaTannery Bend Beerworks, situata nella storica Tannery Row di Napa. 

 

The FiftyFifty Brewery
FiftyFifty Brewing Company

Birrifici artigianali in High Sierra

Birrifici artigianali in High Sierra
Dopo lo sci o dopo un’escursione, riposatevi nelle sale di degustazione ad alta quota

“Benvenuti ad alta quota”: questo è il motto della Mammoth Brewing Company a Mammoth Lakes, pub con sala di degustazione nella zona montuosa della California, dove potrete sedervi e rilassarvi sorseggiando una deliziosa birra. Dopo una fredda giornata trascorsa sfrecciando sugli sci, allenandosi in uno snowpark o scalando un sentiero roccioso in estate, le birrerie artigianali sono il luogo ideale per riprendere fiato davanti a un bel boccale. Il birrificio Mammoth Brewing utilizza ingredienti locali, come le bacche di sambuco selvatico e il luppolo che crescono nei pressi delle White Mountains a est, per aromatizzare le sue inconfondibili birre. Testate i risultati nella sala di degustazione del birrificio o accomodandovi in uno dei tavoli all’aperto.

Sempre a Mammoth Lake, troverete la Black Doubt Brewing, che si auto definisce un "micro-birrificio" di poco più di 100 mq, specializzato in ale in stile belga, birre amare e altre creazioni invecchiate in botte. Nel suggestivo borgo di montagna di June Lake, appena più a nord di Mammoth Lakes, la June Lake Brewing propone un’ampia gamma di birre nella sua sala di degustazione ad alta quota. Provate una Alpers Trout Pale Ale, densa e leggermente speziata, o una Hutte Double IPA, eletta “Golia delle birre”.

Anche nella zona del Lago Tahoe  non mancano i birrifici artigianali pronti a servirvi ale, stout, pilsner e molto altro ancora. A Truckee, assaggiate le birre e rilassatevi nel ristorante della FiftyFifty Brewing Company (l’Eclipse Imperial Stout, invecchiata in botti di quercia da bourbon, è assolutamente da non perdere) e alla Truckee Brewing Company, dove il lunedì c'è uno sconto del 50% su tutte le birre (escluse le festività). A Tahoe City, la Tahoe Mountain Brewing and Brew Pub organizzano tour gratuiti all’interno dei loro stabilimenti. Al confine tra California e Nevada, proprio sulla riva sud del lago, il complesso Stateline Brewery & Restaurant è situato proprio ai piedi della cabinovia Heavenly Gondola, pronto ad accogliere tutti i visitatori che vogliono fare una pausa dopo lo sci.

Figueroa Mountain Brewery
Figueroa Mountain Brewing Company

Birrifici artigianali a Central Coast

Birrifici artigianali a Central Coast
Orientarsi tra regione dei vini e città universitarie

Se partissimo dal presupposto che San Luis Obispo ha una giusta distribuzione pro capite di birrifici, allora negli Stati Uniti dovremmo poterne contare almeno 33.000 (gli ultimi calcoli ne hanno individuati poco più di 6.000). È ovvio che il resto del paese ha un bel po’ di terreno da recuperare. Stiamo parlando di un vero e proprio paradiso per gli amanti della birra: qui oggi viene prodotta almeno una dozzina delle etichette artigianali più premiate.

Ma cominciamo questo tour dei birrifici della Costa Centrale a circa 50 km a nord, a Paso Robles. Qui, l'enorme e pluripremiata Firestone Walker Brewing Company vi aspetta per fare un tour nei suoi stabilimenti, per poi rilassarvi al ristorante The Taproom con le sue proposte stagionali.

Proseguendo verso sud, verso la già menzionata zona calda di San Luis Obispo, non mancate di includere nel vostro percorso il primo birrificio a scendere sul campo, nel 1988:SLO Brew, molto popolare nella giovane e animata città universitaria. SLO Brew continua ad andare forte, ma nel corso degli anni è stata affiancata da altre aziende di successo: Central Coast Brewing, Tap It, Barrelhouse, 7Sisters e Bang the Drum.  

Spostandovi di 20 km lungo la costa, nella bellissima Morro Bay The Libertine Pub vi solleticherà con menù fantasiosi e birre briose. Dirigendovi a sud nel cuore della regione dei vini della Costa centrale troverete invece la Figueroa Mountain Brewery, ottima birreria a conduzione familiare, che ha cinque bar da Arroyo Grande fin giù a Westlake Village, poco più a nord di Los Angeles. Ancora più a sud, a Goleta, laHollister Brewing Company propone 15 birre alla spina di sua produzione. E naturalmente Santa Barbara, vicino a Isla Vista, sede della University of California Santa Barbara con oltre 20.000  studenti; anche qui ci sono diversi birrifici che non dovrebbero mancare nella wish-list di un vero amante della birra, tra cui Pure Order Brewing Company, Third Window Brewing e Telegraph Brewing Co.

Lodi Beer Taps
Quinn Dombrowski/Flickr

Birrifici artigianali a Central Valley

Birrifici artigianali a Central Valley
Una vasta vallata perfetta per un beer-tour, con tante proposte per sorseggiare un buon boccale di birra

Central Valley si estende per centinaia di chilometri e, per la gioia degli amanti della birra, lo stesso si può dire i birrifici locali. Anche se un po' più isolata come zona, la scena locale non ha niente da invidiare alle altre aree del paese ricche di birrifici: alcune delle IPA locali e delle stout invecchiate a botte reggeranno il confronto con qualunque altra birra!

Partendo da nord e scendendo verso sud, la prima tappa è la Lodi Beer Company, dove potrete ordinare una doppelbock estratta in tempo reale dall’impianto di fermentazione in rame originario della Baviera, che potrete ammirare al centro della sala principale. Poi arriva il turno della Dust Bowl Brewing Company di Turlock, che propone  tour dello stabilimento (per cui è richiesta la prenotazione), coronati alla fine dall'assaggio della straordinaria Hops of Wrath IPA. A Fresno troverete  Sequoia Brewing CompaniesTioga-Sequoia e Full Circle. Nella vicina Clovis, la House of Pendragon Brewing Company mette a disposizione la propria sala di degustazione per assaggiare un boccole di Merlin’s Midnight Mild. A Visalia, nell’estremità meridionale della valle, non perdetevi la Brewbakers Brewing Company e la sua particolarissima birra Sequoia Red.

Il tour si conclude a Bakersfield, dove incontrerete due nomi di spicco: la Lengthwise Brewing Company e la Temblor Brewing Company, che il sabato pomeriggio offre tour gratuiti del suo stabilimento all'avanguardia di oltre 1.700 mq. Dopo il tour, provate la loro lager El Cerrito in stile messicano e la Hay-Z IPA, che vi potrebbe aiutare a dimenticare alcuni dei vostri 99 problemi... Alla Lengthwise Brewing Company, invece, potete scegliere tra le oltre 20 birre proposte nel birrificio, nel pub o nei locali al centro commerciale The Marketplace.

An Anaheim Brewery Beer Stein
Anaheim Brewery

Birrifici artigianali a Orange County

Birrifici artigianali a Orange County
O.C.: la nuova rivelazione della birra in California

Nonostante si trovino tra San Diego e Los Angeles, entrambe sede di numerosi e dinamici birrifici artigianali, i mastri birrai di Orange County non si lasciano affatto intimorire.

Una delle mete per amanti della birra più in crescita è Anaheim, che conta al momento 15 birrifici, ma è in rapida espansione. Qui hanno sede l'Anaheim Brewery (birrificio chiuso durante il Proibizionismo e riaperto nel 2010, dopo una pausa di appena 90 anni) e, sulle due rive del fiume Santa Ana, a meno di 3 chilometri l’una dall’altra, ilNoble Ale Workse l’Old Orange Brewing Company, dotati entrambi di sale da degustazione

Anche in altre aree avrete una vasta gamma di possibilità tra cui scegliere. San Clemente è da anni un punto di ritrovo per gli amanti della birra, grazie al più grande birrificio artigianale di O.C. in termini di volume, la Left Coast Brewing Company, e delle straordinarie aggiunte più recenti come Artifex Brewing Companye Lost Winds Brewing

A Placentia, provate le pluripremiate ale e birre di frumento di The Bruery, birrificio gestito dalla famiglia Rue. Hanno anche una sala da degustazione, la Bruery Terreaux, adAnaheim. Sulle colline di Rancho Santa Margarita è ubicata la Cismontane Brewing Company(il cui nome significa “questo lato delle montagne”).

Altre birre assolutamente da provare sono quelle della Tustin Brewing Company a Tustin, Bootlegger’s Brewery aFullerton (che vi lascerà senza parole con la sua Black Phoenix Chipotle Coffee Stout) e della Valiant Brewing Company di Orange (più di una dozzina in totale da assaporare nell’apposita sala da degustazione).

A Beer Menu Board in Booneville, California
Cody and Maureen/Flickr

Birrifici artigianali della costa settentrionale

Birrifici artigianali della costa settentrionale
Birre biologiche ilungo una costa selvaggia

La splendida zona costiera e il nebbioso entroterra, con i boschi di sequoie della Costa settentrionale sono lo scenario perfetto per godersi un’ottima birra artigianale. Lungo la strada da Boonville a Eureka, non faticherete a trovare un boccale di buona birra.

Partite dalla Ukiah Brewing Company, "il primo pub di birre biologiche d'America", che vi servirà una delle sue numerose birre biologiche. Poco più a sud, a Booneville, la Anderson Valley Brewing Company serve dal 1987 le sue Boont Amber e Barney Flats Oatmeal Stout. L'azienda chiama le sue birre in un dialetto locale, quasi dimenticato: il Boontling. Provate quindi queste birre dai nomi strani e fate un brindisi al grido di “Bahl hornin’!” 

A McKinleyvillle, la Humboldt Regeneration Brewery & Farm produce birre biologiche con metodi sostenibli e la California Craft Brewers Association le ha riconosciuto il titolo di primo birrificio dello stato a coltivare ingredienti per farne birre artigianali dal Probizionismo.

Sulla costa, la North Coast Brewing Company di Fort Bragg, fondata nel 1988, è una tappa obbligata, soprattutto per l’apprezzatissima Old Rasputin Russian Imperial Stout. Il passato legato al commercio del legno della Humboldt County viene ancora oggi celebrato dalla Lost Coast Brewing di Eureka e dalla Eel River Brewing a Fortuna: entrambe le aziende hanno sede in antiche segherie dismesse. Non lontano da queste ultime, nella tranquilla Blue Lake, la Mad River Brewing è una veterana del settore, fin del 1989: tra le birre artigianali più apprezzate, provate la Barleycorn Barleywine e la Serious Madness Black Ale.