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I 10 migliori mercati di produttori agricoli locali

Succosi pomodori e fragole appena raccolte. Pesche dolcissime la cui forma ricorda piccoli UFO. Formaggi artigianali, olio d’oliva di un intenso verde smeraldo, miele di fiori selvatici: i mercati dei produttori locali della California danno al visitatore l'opportunità di vedere, assaggiare e imparare qualcosa di nuovo sull’incredibile varietà di prodotti agricoli e artigianali proposta dalle fattorie di questa zona. Sono inoltre un’occasione perfetta per fare due chiacchiere con gli agricoltori che curano le coltivazioni e per avere qualche consiglio su come utilizzare questi ingredienti freschissimi. Questi eventi settimanali, che solitamente si tengono per tutto il corso dell'anno rappresentano anche un momento di aggregazione per la gente del posto e non è strano vedere i bambini che ballano sulle note di qualche artista locale, le mamme che cullano i figli tenendo nell’altra mano un bel mazzo di fiori freschi e gli chef condurre gruppi di persone verso le loro bancarelle preferite. Tenete gli occhi bene aperti per non lasciarvi sfuggire le leccornie gastronomiche e i prodotti artigianali: potrete usarli per fare dei graditissimi regali.

Anche se mercati favolosi si stanno diffondendo in tutto lo stato, noi vi consigliamo un’accurata selezione da aggiungere al vostro programma di viaggio.

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Chris Schrier/Flickr

Ferry Plaza Farmers’ Market a San Francisco

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Ferry Plaza Farmers’ Market a San Francisco
Incontrate chef e contadini proprio sul lungomare

Acquirenti locali, pendolari che giungono in traghetto, chef con anni di esperienza e turisti affollano questo animato mercato ubicato fuori dallo storico Ferry Building, lungo l’Embarcadero. Ogni martedì, giovedì e sabato, i  vengono allestite delle bancarelle che offrono un’infinita varietà di frutta e verdura e una vasta gamma di cibi pronti. La domenica si può invece visitare il Garden Market, specializzato in piante e fiori. Tutti i giorni, si può entrare nel magnifico edificio del 1898 (che è tuttora un terminal funzionante per i traghetti) per curiosare in questo luminoso mercato, che ospita anche The Slanted Door e altri invitanti ristoranti.

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Rad Dewey/ Flickr

Farmers' Market a Marin County

Farmers' Market a Marin County
Assaporate l’abbondanza della California nella graziosa Marin County

Se non amate particolarmente gli scenari urbani, avventuratevi verso nord sul Golden Gate Bridge per raggiungere il Marin Farmers’ Market di San Rafael, dove contadini, allevatori, produttori di formaggi, fornai, apicoltori e commercianti di molluschi della Marin e Sonoma County presentano le loro prelibatezze nei pressi del Marin Civic Center, un grande edificio blu e rosa che non può passare inosservato progettato dal re degli architetti Frank Lloyd Wright. I mercati sono aperti tutto l’anno il giovedì e la domenica. Il giovedì, da aprile a settembre, godetevi l’atmosfera da fiera di paese del Downtown San Rafael Farmers’ Market, con musica dal vivo e tante bancarelle.

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jennalex/Flickr

Farmers’ Market a Sebastopol

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Farmers’ Market a Sebastopol
Spostatevi ancora più a nord, in questa ondulata terra di ranch e raggiungete il mercato della Sonoma County

Spostatevi ancora più a nord, in questa ondulata terra di ranch e raggiungete il mercato della Sonoma County. Aperto tutto l’anno la domenica, sempre animato da musica dal vivo e ottimi cibi pronti per fare uno spuntino, richiama i migliori coltivatori e produttori della zona, che propongono frutta, verdure, fiori e prodotti artigianali di ottima qualità. Qui troverete torte e pagnotte appena sfornate, le pesche “dal sapore autentico” della Woodleaf Farm e le fragole della Middleton Farm, così dolci che vi verrà da pensare che le abbiano immerse nella marmellata.

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snowpea&bokchoi/ Flickr

Farmers’ Market a Davis

Farmers’ Market a Davis
Organizzate un pic-nic nel cuore fertile della California

I mercati al centro dello stato sono i più vicini alla fonte di quest’area prosperosa. Questo è proprio il cuore della ricca eredità agricola della California, tutt’oggi fiorente non solo grazie alle grandi fattorie, ma anche al sempre crescente numero di piccole e curate aziende a conduzione familiare, che coltivano vari prodotti in modi eco-compatibili e innovativi. Nei mercati dei produttori locali si possono sicuramente ammirare i risultati di tutto questo impegno. Uno dei mercati con la migliore reputazione è senza dubbio il Davis Farmers’ Market, che si tiene il mercoledì pomeriggio ed il sabato mattina nella ridente città universitaria di Davis. Sembra che tutta la città non voglia perdersi questo animato evento nel rigoglioso Central Park. Da metà marzo fino a ottobre, il mercoledì sera si accende la festa, con pic-nic nel parco, degustazioni di vino e birra, bancarelle di cibo etnico, band locali, gite sui pony e altre attività per i bambini.

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Robert Couse-Baker/Flickr

Farmers' Market a Sacramento della domenica

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Farmers' Market a Sacramento della domenica
Sacramento offre una superba scelta nei mercati agricoli locali

La capitale dello stato vanta un’interessante varietà di mercati dei produttori locali. Il mercato della domenica mattina, tatticamente posizionato sotto il cavalcavia di una superstrada per sfruttarne l’ombra, è caratterizzato da una spiccata multiculturalità dei produttori, che offrono cibi tradizionali, ma anche prodotti più insoliti. Provate il lemongrass fresco di Thao Fresh Produce, i succosi pomodori, i grossi frutti di bosco e le pietanze da asporto come il pasticcio di carne e i dorati waffle appena preparati.

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Farmers’ Market a San Luis Obispo

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Farmers’ Market a San Luis Obispo
Una città universitaria che si trasforma all’improvviso in una festa

Fate in modo di visitare questa soleggiata città universitaria della costa centrale di giovedì, passeggiate tutto il giorno e capirete perché per noi questo è il giorno migliore della settimana. Più di 120 produttori e commercianti di cibo locali, insieme ad artisti, musicisti e cantanti, occupano ben cinque isolati in centro. Parcheggiate la macchina fuori dall’area pedonale (il giovedì la zona è chiusa al traffico) e passeggiate, assaggiate i cibi locali e rilassatevi, facendovi coinvolgere dal brio intorno a voi. Arricchito dalla presenza di alcuni barbecue, su cui vengono arrostiti porchetta, carciofi e tante altre prelibatezze, questo mercato è un vero e proprio tesoro sensoriale, con i suoi scorci, profumi, rumori e, naturalmente, sapori.

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Jordan Fischer/Flickr

Farmers’ Market a Santa Monica

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Farmers’ Market a Santa Monica
I prodotti freschi locali e i loro sapori unici attirano tutti: dai normali cittadini ai grandi chef di Santa Monica

Una giornata luminosa, un sacchetto di prodotti freschi al braccio e l’accompagnamento musicale degli artisti di strada: gli straordinari mercati di Santa Monica sono dei veri festival spontanei nel cuore della città. Tutte le località in cui si svolgono i mercati della città durante l’anno possiedono uno charme particolare: potete fare un pic-nic sull’erba al Virginia Avenue Park (sabato), ascoltare musica jazz al mercato di Main Street in Heritage Square (domenica) e incontrare chef famosi che vanno alla ricerca di prodotti freschi al mercato di Downtown Santa Monica (mercoledì e sabato).

Suggerimento: i mercati contadini del mercoledì sono i preferiti dagli chef di Santa Monica per la spesa settimanale (che fanno dopo una sessione di surf mattutina). Coast, Fig, LAGO, Ocean & Vine e altri ristoranti di gran classe preparano spesso i loro menu al mercoledì e al sabato sulla base dei prodotti freschi disponibili al mercato.

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Robert Couse-Baker/Flickr

The Vegetable Shop alla fattoria della famiglia Chino

The Vegetable Shop alla fattoria della famiglia Chino
Prelibatezze biologiche in una fattoria a nord di San Diego

Se amate i mercati dei produttori locali, Rancho Santa Fe, aperto tutti i giorni tranne il lunedì, è il posto giusto per voi. A circa mezz’ora di macchina a nord dalla frenesia cittadina, sarà il luogo in cui scoprirete nuove varietà di prodotti tradizionali, come tipologie diverse di pomodori, fagioli, meloni e zucche e un mais bianco così dolce e gustoso che vi verrà voglia di restare qui per sempre. Provate qualche prodotto particolare: fichi Verdone, scorzonere, topinambur, carote rosse e menta Candy Lime. Il negozio è spesso frequentato da importanti chef e non è raro incontrarvi Alice Waters, considerata la vera mente dietro il movimento di riscoperta di ingredienti freschi, stagionali e a chilometro zero della California.

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Laura Flippen

Mercati dei produttori locali a Santa Barbara

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Mercati dei produttori locali a Santa Barbara
Il trionfo del chilometro zero nei tipici mercati settimanali

Tanto sole, clima mite e precipitazioni modeste, rendono questa parte della costa centrale una ricchissima cornucopia di prodotti freschi e, nella maggior parte dei casi, anche biologici, per tutto il corso dell’anno. L’attenzione per gli ingredienti locali e lo slow food è a livelli altissimi e in genere gli chef si procurano la materie prime nel raggio di circa 160 km. In questa zona i mercati dei produttori locali ci sono tutti i giorni tranne il lunedì e, se è vero che tutti meriterebbero una visita, non dovete assolutamente perdervi quello del martedì pomeriggio, quando State Street diventa l’unico posto al mondo in cui vorreste essere, con cibo, musica e gente interessante. Gli chef utilizzano erbe aromatiche fresche per condire branzini o merluzzi neri appena pescati. I bimbi ringraziano gli ospitali contadini che regalano succose pesche, mentre i cantanti folk intrattengono con la loro musica piccoli capannelli di curiosi. Cosa c’è di più “californiano” di tutto questo? Non siete liberi di martedì? Non importa, potrete visitare La Cumbre Plaza il mercoledì, Carpinteria il giovedì, Montecito il venerdì, Downtown il sabato e Camino Real Marketplace la domenica. Approfittate per provare sapori nuovi, come la particolarissima cirimoia, o “mela da crostata”, con la sua polpa bianca cremosa. Avocado e melanzane, fichi e finocchi, meloni e zucche, pere e cachi...prodotti (e persone) che renderanno la vostra giornata indimenticabile.

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Sharon Mollerus/Flickr

Farmers' Market a Point Reyes

Farmers' Market a Point Reyes
Una piccola città con un grazioso mercato settimanale

Fuori dalla Toby’s Feed Barn alla Point Reyes Station, troverete cappelli di paglia, qualche succulento pettegolezzo locale e musica bluegrass dal vivo. Questo remotissimo mercato a nord di San Francisco, molto informale ma tutto biologico, è composto unicamente da un paio di bancarelle, ma questa minuscola città turisticamente poco conosciuta è un esempio eccellente di come la qualità spesso riesce a surclassare la quantità. Soffermatevi sull’essenziale striscione bianco sul retro su cui compaiono solo tre lettere, GBD. Stanno per Golden, Brown, Delicious (dorato, tostato, delizioso), tre parole magiche che descrivono perfettamente gli incredibili panini al formaggio venduti qui: pane fresco dell’Osteria Stellina (uno dei ristoranti migliori della città) farcito con prelibato formaggio Cowgirl Creamery locale. Accomodatevi su una balla di fieno e gustatelo, è un ottimo modo per ricaricarvi prima di ripartire per un’escursione nel vicino Point Reyes National Seashore.