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Ricardo Diaz/Flickr

Come per Viziarvi in California

Afferma un detto che il lusso è negli occhi di chi guarda (o del vacanziere, diremmo noi). Se volete concedervi un’esperienza veramente indimenticabile, prenotate un tavolo in uno dei ristoranti più chic di Los Angeles o fate lavorare la vostra carta di credito nelle boutique di Rodeo Drive a Beverly Hills. Se avete un animo più avventuroso, regalatevi una notte sotto le colorate coperte di una sontuosa yurta mongola con vista sull’oceano Pacifico. Oppure toccate l’apice del lusso sguazzando in una piscina color turchese in uno dei meravigliosi resort di Palm Springs.

Fortunatamente, la California non si risparmia nell’offerta di intrattenimenti di altissimo livello. Di seguito ne elenchiamo alcuni dei nostri preferiti.

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Peter Bond/Flickr

Thomas Keller: The French Laundry

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Thomas Keller: The French Laundry
Nessun programma televisivo, ma ben tre (sì, tre!) stelle Michelin

Pur non essendo la star di un programma culinario in TV, lo chef Keller non ha bisogno di presentazioni, la sua fama è tutta dovuta alla qualità e genialità dei suoi piatti; preparati con cura nel suo ristorante di Yountville. Con le sue tre stelle Michelin, The French Laundry deve essere provato almeno una volta nella vita e non può assolutamente mancare nella “lista delle cose da fare” di ogni buongustaio che si rispetti. Il menu degustazione è qualcosa di sublime e offre piatti diversi per ogni stagione, come il piatto “specialità” di Keller “Oyster and Pearls” (ostriche e caviale con zabaione). Se non riuscite a trovare posto (occorre prenotare con mesi di anticipo), optate per il ristorante accanto sempre gestito da Keller, Bouchon Bistrot che offre ottimo cibo in stile francese, in un ambiente molto rilassante. Nel menu troverete zuppa di cipolle, lumache alla bourguignonne e anatra confit ma anche piatti classici come bistecca e patatine.
Attraversate la città diretti verso qualche cantina per una degustazione? Fate una sosta alla Bouchon Bakery di Keller per assaggiare un macaron o una burrosa fetta di quiche.
Suggerimento: se volete conoscere Thomas Keller, l’idea migliore è cercarlo in uno dei migliori festival locali dedicati al cibo e al vino, come il Pebble Beach Food and Wine, frequentatissimo da chef stellati.

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Tai Power Seeff

Itinerario "Silverado Trail"

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Itinerario "Silverado Trail"
Percorrete la più bella strada del vino della Napa Valley

Il Silverado Trail è semplicemente una strada di campagna che si snoda all’ombra di querce secolari, vitigni pregiati e moltissime cantine, non basta una settimana per visitarle tutte. E’ la prima strada ad avere offerto un collegamento permanente tra la città di Napa e quella di Calistoga, circa 48 km a sud, e segue la stessa direzione della trafficata Highway 29. Guidate, o meglio noleggiate una bicicletta e pedalate, lungo questa tranquilla strada panoramica, adagiata lungo le colline a est della valle.

"Alla ricerca dell'eccellenza lungo una strada di campagna all'ombra di querce secolari e vitigni pregiati."

La decisione più difficile è scegliere dove fare la prima sosta. Sul Silverado Trail si trovano cantine prestigiose come Joseph Phelps, ZD Wines e Miner Family Winery, per citare solo tre delle decine di luoghi meravigliosi in cui gustare il celebre Cabernet Sauvignon di Napa Valley e vini rossi di grande corpo. Chi apprezza le bollicine potrà fermarsi a Mumm Napa, dove si sorseggia champagne in un patio elegante, in una sala degustazione oppure prenotare un posto a sedere nell’intimità di Oak Terrace. Proseguendo lungo la strada incontrerete locande e resort lussuosi, tipici di questa regione vinicola, come l’Auberge du Soleil e Solage Calistoga. Per scoprire uno dei luoghi più belli di tutta la zona, imboccate il lungo, verdeggiante, percorso lungo i terreni curati di Meadowood Napa Valley per un pranzo all’aperto presso The Grill o, se volete concedervi uno sfizio, per una cena al ristorante con tre stelle Michelin The Restaurant at Meadowood, noto per il servizio impeccabile e i piatti con ingredienti a chilometro zero accompagnati, ovviamente, da vini d’eccellenza.

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fklv (Obsolete Hipster)/Flickr

SeaWorld San Diego: Incontri Speciali

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SeaWorld San Diego: Incontri Speciali
Rigeneratevi in mezzo a beluga, delfini e pinguini

Scivolate in una muta e partecipate allo spettacolo Wild Arctic per accarezzare gli incredibili beluga candidi come la neve e interagire con loro (vi avvisiamo, è un po’ come toccare un hot-dog freddo e bagnato). Andate poi a sbirciare gli orsi polari e i trichechi e studiate il modo in cui gli addestratori lavorano con queste splendide (ed enormi) creature amanti del freddo.

Beluga Interaction è una delle tante esperienze speciali che potrete vivere con gli animali e gli addestratori del SeaWorld San Diego. Un’altra invitante proposta è l’avvicinare i delfini dal naso a bottiglia che vivono nel parco; gli addestratori vi insegneranno segnali per riuscire a comunicare con loro. Godetevi poi un incontro speciale con quegli strani volatili che sono i pinguini. Gironzolate per l’innovativa struttura che ospita i pinguini, scoprite le loro strategie di adattamento per vivere nelle gelide terre antartiche e infine incontrate un pinguino faccia a faccia o, per essere più precisi, faccia a becco.

Una tenda a El Capitan Canyon
El Capitan Canyon

El Capitan Canyon

El Capitan Canyon
Un glamping in un canyon sulla costa centrale, a pochi minuti dalle spiagge

Conosciuta come una delle esperienze di glamping più incantevoli dello stato, El Capitan Canyon, incastonato sulle colline costiere a mezz’ora a nordovest da Santa Barbara, è una di quelle destinazioni da sogno da visitare almeno una volta nella vita (ma siamo certi che prima di andar via prenoterete per tornare). Il verdeggiante ambiente, confinante su tre lati con l’oceano e con la spiaggia di El Capitan, è così isolato che è difficile credere che la collina di El Capitan Canyon sia occupata da oltre 100 bungalow e tende safari. 

Gli ospiti possono scegliere tra le tende di base piantate su piattaforme in legno, bungalow in legno di cedro con bagno e angolo cottura o una Adventure Yurt con lucernario a cupola che consente di vedere facilmente le stelle. Tutti gli alloggi sono disposti lungo un vialetto alberato che conduce alla parte collinare di El Capitan State Beach, ricca di animali selvatici, come capre, pecore e un asino di nome Eeyore. Ma la vera attrattiva è la vicinanza alla costa, che permette di raggiungere in poco tempo a piedi, in bici o in auto (tramite la statale 101) le spiagge sabbiose e le pozze d’acqua salmastra. I visitatori possono persino fare una divertente passeggiata con i lama in una zona che offre viste panoramiche del Pacifico. Gli ospiti potranno disporre gratuitamente di bici e il personale è a disposizione per lezioni di surf, tour di avvistamento delle balene, giri in kayak e degustazioni di vini. Da maggio a settembre, inoltre, il sito organizza una serie di concerti estivi.

Per chi ha dei cani, è necessario sapere che poiché El Capitan Canyon è definito corridoio biologico, nello sforzo di salvaguardare la fauna selvatica locale, in tutto il canyon i cani non sono ammessi.

Consiglio dell'esperto: cucinate il vostro pasto- c'è un negozio per la spesa in loco- o prendete in considerazione la selezioni di piatti pronti in stile gourment del mercato. 

 

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Lucas Himovitz

Resort di Lusso nel Deserto

Resort di Lusso nel Deserto
Rilassatevi nelle lussuose terme sotto il sole del deserto

Soddisfare un capriccio è la norma nel deserto della California. Può darsi che in passato i visitatori del deserto dovessero portarsi le scorte necessarie e dormire sulla dura terra, ma l’ondeggiare delle palme, i sentieri piastrellati e le piscine di acqua sorgiva del Death Valley’s Inn a Furnace Creek non danno certo un’impressione di scomodità.Al contrario il luogo invita a trovare un posto comodo e rilassarsi. Ed è così in tutti i resort del deserto della California, disseminati nello scenario meraviglioso dai parchi più settentrionali della zona di Palm Springs ai paesaggi curati di Coachella Valley.

"Trovate un posto comodo e rilassatevi"

Potete trovare resort di tutti gli stili ed epoche. Il Parker Palm Springs, un tempo ranch del cowboy e cantante Gene Autry, ha la classe sobria e attuale, tipica dello stile Mid-century Modern. I giardini ricchi di fiori e le casitas in stile Adobe con i tetti di tegole rosse, al lussuoso La Quinta Resort & Club, inaugurato nel 1926, sono un tocco di romanticismo sotto la luna del deserto. Ma tutto ciò che è vecchio torna nuovo allo Sparrows Lodge, una celebrazione di apparente rudezza, dove soffitti di legno a volte, dettagli in pietra e mangiatoie per i cavalli restaurate e usate come vasche da bagno contribuiscono all’atmosfera rilassata in stile ranch. Allo storico Willows Historic Palm Springs inn, una volta rifugio privato di milionari, splende il giardino terrazzato. L'antico diventa moderno al Sparrows Lodge, dove soffitti di legno a volta, dettagli in pietra e cavalli restaurati per le vasche da bagno danno la rilassante sensazione di un ranch senza risparmi sul lusso.

Ci sono anche esempi di lusso totale. Al Ritz-Carlton Rancho Mirage potete soggiornare in una suite con arredi contemporanei e vista sui monti e giocare a golf prima di abbandonarvi a un trattamento per il corpo con erbe e minerali del deserto.

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Rodeo Drive by Sharon Mollerus/Flickr

Lo Shopping nella Regione di Los Angeles

Lo Shopping nella Regione di Los Angeles
Ottimi affari nelle boutique di una delle capitali della moda e dello shopping

Chi non pensa di lasciare un po’ di posto in valigia per lo shopping da fare a Los Angeles? Se siete pronti a usare la vostra carta di credito, andate decisi su Rodeo Drive a Beverly Hills ed entrate da Chanel, Giorgio Armani e in altre boutique d’alta moda. Anche il vicino Robertson Boulevard propone boutique molto eleganti. A est di Beverly Hills, l’esclusivo The Grove, proprio di fronte al noto mercato dei produttori locali, ricrea l’atmosfera di una piccola cittadina, con un parco pieno di fontane e bar all’aperto ornati di piante.

Se mentre fate shopping volete vedere qualche celebrità, scegliete Montana Avenue a Santa Monica.

Santa Monica propone anche la famosa isola pedonale di Third Street Promenade, con negozi delle più grandi catene e un’atmosfera estremamente vivace. A sud di questa strada, Santa Monica Place offre boutique di tendenza e una terrazza con ristorante dalla quale potrete ammirare l’oceano. Ancora più a sud, vi attende il divertimento di Venice Beach e lo stravagante Abbot Kinney Boulevard, dove si susseguono negozi di abbigliamento alla moda, gallerie e ristoranti e bar all’ultimo grido.