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Piatto di formaggi
Per gentile concessione di Mike Larson/Stepladder Creamery

California Cheese Trail

La California è la maggiore produttrice di latte del Paese e dove c'è il latte abbondano deliziosi formaggi. Il California Cheese Trail, con mappa online, app e guida a produttori artigianali ed eventi a tema, rappresenta la guida perfetta dei caseifici del Golden State. Seguite la mappa per esplorare stabilimenti innovativi, fattorie vecchio stile, imparare come realizzare il formaggio e ovviamente assaggiare un sacco di bontà.

Nel 2010, l'autodefinitasi "fanatica del mondo lattiero-caseario", Vivien Straus, cercava un modo che le permettesse di promuovere gli allevatori locali della Marin County, quando ha avuto l'idea della mappa dei produttori di formaggi e da qui è nato il concetto del Cheese Trail. Il percorso originale era incentrato sui caseifici appena a nord di San Francisco, tuttavia quasi un decennio dopo, il progetto si è esteso in tutto lo stato, offrendo ai visitatori informazioni su praticamente tutti gli artigiani appartenenti al magico mondo dei formaggi.

“Vado a visitare i produttori caseari tutte le volte che mi è possibile” afferma Straus, la cui famiglia ha fondato il primo caseificio biologico a ovest del Mississippi. "È un'ottima occasione per concedersi una vacanza. Puoi carpire informazioni preziose direttamente dall'allevatore e approfittarne per vedere zone della California che altrimenti non avresti mai visitato".

Michael Zimmer, responsabile marketing del famoso Cowgirl Creamery a Point Reyes, concorda. "Vantiamo un sacco di fan del nostro formaggio, ma coloro che vengono a trovarci hanno la possibilità di collocarlo nel suo reale contesto e scoprire il terreno aperto che stiamo cercando di proteggere", afferma. Spiega inoltre che il formaggio della California è particolarmente buono grazie alla disponibilità di un latte superbo, che rappresenta "il segreto di un formaggio delizioso", e che vedendo gli animali in azione si può apprezzare al meglio il prodotto.

Prima di partire per questa avventura incentrata sul formaggio, Straus consiglia di scaricare la Cheese Trail App oppure ordinare una mappa gratuita, aggiornata annualmente. Il passo successivo consiste nel chiamare in anticipo, poiché molte fattorie richiedono un preavviso. A questo punto potete partire, con lo stomaco pronto e la mente aperta. Zimmer dice, “Non abbiate paura di provare un formaggio che puzza, non fate troppo i raffinati con questa [degustazione]. Divertitevi!"

In qualsiasi punto della California siate, riuscirete sicuramente a trovare un caseificio artigianale nelle vicinanze. Se intendete stilare una lista di produttori di formaggi da visitare, ecco qualche buon punto di partenza, dal nord al sud.

Gioia Cheese, South El Monte

Questo caseificio nella zona di Los Angeles è stato fondato da un produttore di formaggi da tre generazioni, il cui nonno fu uno dei primi maestri italiani della burrata. L'ambiente può risultare non particolarmente accattivante (il formaggio è venduto sfuso dal bancone), ma è senz'altro il posto dove troverete il formaggio a pasta filata più fresco che abbiate mai assaggiato. Questa deliziosa burrata scade dopo appena cinque giorni, ma fidatevi, non sarà un problema.

Stepladder Ranch & Creamery, Cambria

Allo Stepladder Ranch, a conduzione familiare, viaggiate nel tempo. La fattoria fu fondata nel 1871 e da allora quasi tutto è rimasto immutato, incluso l'impegno costante nelle pratiche sostenibili. Prenotate un Ranch & Creamery Tour per visitare gli splendidi frutteti, assaggiare i frutti stagionali, interagire con le capre LaMancha e vedere come viene realizzato il formaggio, prima di assaggiare i premiati chèvres e triple crèmes.

Rocky Oaks Goat Creamery, Clovis

A Fresno County potete visitare questa fattoria, dove una mandria chiusa fornisce il latte per l'autentico formaggio di fattoria. Coccolate le dolci caprette, che hanno nomi di principesse e cantanti country, prima di assaggiare formaggi come il Vino Queso, stagionato nel vino e il Webes, stagionato nella cenere.

Cowgirl Creamery, Point Reyes

Il caseificio Marin ha acquisito notorietà sul territorio nazionale grazie ai suoi formaggi di prima qualità, che includono diversi vincitori del primo posto dell'American Cheese Society. Una visita al Cowgirl potrebbe includere la lezione Cheese 101, che si tiene ogni venerdì pomeriggio. (Attenzione: le lezioni vanno prenotate con mesi di anticipo). Se siete in zona, fate tappa al banco di formaggi di Tomales Bay Foods per un assaggio. Zimmer del Cowgirl consiglia "provate sempre il formaggio da solo", prima di accompagnarlo con i cracker e durante la degustazione procedete da quelli più delicati a quelli più forti, proprio come fareste con il vino.

Ramini Mozzarella, Tomales

Nel 2008, a Silicon Valley la vincente coppia formata da Audrey Hitchcock e Craig Ramini decise di coniugare l'innovazione nella tecnologia all'innovazione nel formaggio. Il risultato? Una pittoresca fattoria nei pressi di Tomales Bay dove un allevamento bufalino ha dato vita alla prima produzione di successo di mozzarella di bufala degli Stati Uniti. Ramini è venuto a mancare qualche anno fa, tuttavia Hitchcock continua a portare avanti la forte eredità della realizzazione del formaggio. Prenotate un tour per provare a mungere uno dei bufali dal temperamento sorprendentemente mite.

Bohemian Creamery, Sebastopol

Questo piccolo caseificio produce formaggi deliziosi che spesso si trovano nei menù dei migliori ristoranti della Bay Area, quali Chez Panisse, Ad Hoc e Auberge du Soleil. Visitate il negozio per un tour di un'ora, che include la degustazione di formaggi stagionali. Prima di uscire, prendete un panino imbottito e dello yogurt congelato di latte di capra per recuperare le energie durante la giornata.

Loleta Cheese, Loleta

Il latte proveniente dalle mucche amanti del trifoglio delle colline di Humboldt County, rappresenta l'ingrediente di base di cheddar, havarti e jack di Loleta. Visitate la piccola fabbrica per osservare dalla finestra la trasformazione dei grandi tini di latte in cagliata e siero. Prendete qualche specialità dal negozio o un sandwich al formaggio grigliato e godetevi le delizie a base di formaggio nello splendido giardino del caseificio.

Per maggiori informazioni e idee per gite incentrate sul formaggio, visitate CheeseTrail.org.